¿Puede el cáncer ocasionar problemas especiales en familias no convencionales?

Hay muchos tipos de familias, y en algunas de ellas, puede que los hijos ya se sientan distintos a sus similares de otras familias. Puede que resientan prejuicios contra niños de padres adoptivos, de la comunidad LGBT o familias de un solo padre. Agregar un diagnóstico de cáncer a la ecuación puede que haga que el niño se sienta más diferente y aún más aislado de sus semejantes.

Los padres o madres en familias homoparentales (parejas del mismo sexo) o en otro tipo de familias no tradicionales puede que hayan hablado con sus hijos sobre pertenecer a una familia que algunas personas consideran que no es “lo normal”. El mismo consejo que da a sus hijos por tener antecedentes diferentes puede también aplicar para el caso de un padre con cáncer.

El acceso a una buena red de apoyo puede hacer la diferencia en qué tan bien las familias no convencionales sobrellevan la situación. Si no tiene acceso a una red de apoyo, consulte con el trabajador social del hospital sobre otros recursos disponibles. Por ejemplo, en muchas comunidades existen programas de apoyo con terapeutas que están familiarizados con las necesidades particulares para las personas de la comunidad LGBT. Puede que haya otros grupos de apoyo disponibles, ya sea en su región o por Internet. Si carece de información sobre estos recursos, investigue qué es lo que hay disponible en caso de que requiera ayuda.

Padres solteros o divorciados

El cáncer puede hacer que las cosas se vuelvan muy abrumadoras para las familias con un solo padre. Recibir tratamiento, coordinar un servicio de guardería y pagar las facturas médicas se añade a lo que ya era una labor intensa de preparar la comida, coordinar el transporte, ir de compras, y cumplir con las necesidades básicas y emocionales de la familia. Si los hijos ya han vivido la experiencia de la separación de sus padres y dejan de vivir con uno de los padres con quien eran muy apegados, su aflicción por la enfermedad del padre puede empeorar. Si el otro padre mantiene una relación cercana con el niño, las visitas adicionales a las acostumbradas pueden ser útiles para tranquilizar a los niños que verán que aún cuentan con el cariño de ambos padres. Si hay problemas entre ambos padres separados o divorciados, éstos deberán resolverse fuera de la presencia de un niño estresado pues de no ser así, las tensiones dificultan que toda la familia salga adelante durante la crisis actual por el cáncer. Tal como con los hijos de familias tradicionales, algunas veces los niños requieren de ayuda profesional para sobrellevar el hecho de que uno de sus padres tiene cáncer.

Si no se cuenta con la presencia de otro adulto en el hogar, a veces puede que un padre busque en sus hijos el apoyo emocional. Puede que un padre reconozca que esto no es sano para el niño, pero que a veces puede suceder. Con una enfermedad como el cáncer, la probabilidad de este intercambio con los niños es muy real. El padre necesita más ayuda en atender las funciones del hogar, al igual que más apoyo emocional. Los hijos comienzan a tomar más responsabilidad de lo que es sano para su edad y etapa de desarrollo. Los padres solteros deberán buscar coordinar y mantener una red de familiares y amigos con quienes puedan contar para ayuda práctica y apoyo emocional. Por lo general, estar consciente de que podría llegar a depender demasiado de sus hijos es suficiente para ayudarle a evitar que esto vaya a pasar.

Familias LGBT

En los hogares de padres que sean de la comunidad lésbica, gay, bisexual o transgénero (LGBT), las necesidades de los hijos no son distintas, pero algunos asuntos pueden ser más complejos. Puede que la custodia legal o tutela se vuelva problemática si el padre legal está hospitalizado o no está disponible, y el otro padre no está legalmente reconocido con la custodia. Tan pronto como sea posible, piense sobre designar a un tutor que legalmente se haga cargo del cuidado del niño en caso de que usted no pueda. Esto podría ser solo por un breve periodo debido al tratamiento, o de forma más prolongada si incurre en una discapacidad o algo no sale bien tras el tratamiento. Usted necesita preparar esto para estar preparados ante cualquier emergencia, por lo que no debe postergarlo.

Familias con padres adoptivos

Los hijos adoptados a menudo se enfrentan a cuestionamientos sobre sí mismos a medida que crecen y buscan determinar su identidad e incluso saber sobre sus padres biológicos. Un diagnóstico de cáncer en el padre puede hacer que el hijo adoptado sienta menos seguridad. Puede que necesiten tranquilizarlos al reafirmarles que siempre verá por su atención en caso de que algo pasara a sus padres adoptivos. Esto es especialmente el caso si los hijos solo tienen a un padre adoptivo, como suele suceder en los hogares con un solo padre.

Parejas en unión libre con hijos

Los padres cuentan con ciertos derechos y responsabilidades legales sin importar si están casados o no. Los padres que no están casados entre sí podrían confrontar problemas adicionales con ciertos preparativos financieros y legales, pero se deberá tomar las medidas para que los hijos se sientan seguros. Algunos niños podrían sentir incertidumbre o preocupación si reciben información incorrecta de los amigos o familiares. Puede que incluso teman que un padre los abandone si la situación se complica. Asegúrese de que los hijos sepan que la familia está colaborando unida durante esta etapa, e infórmeles sobre los cambios que se esperan. Y como siempre, ellos necesitan saber quién quedará a su cargo en caso de alguna emergencia o de que un padre se ausente. El compartir la información sobre sus planes de respaldo con sus hijos y proceder con todos los asuntos legales necesarios, les reafirmará que ambos padres están pensando en el bienestar de los niños.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: May 8, 2015 Last Revised: May 8, 2015

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.