¿Qué requieren saber los niños sobre el tratamiento contra el cáncer?

Los niños requieren saber lo suficiente para estar preparados para lo que el padre está por afrontar y cómo les afectará. Es importante explicar el cáncer y su tratamiento en términos que el niño pueda comprender.

Los niños pequeños (de 2 a 8 años) por lo general no requieren de información detallada sobre el cáncer y el tratamiento, pero los de mayor edad (de 9 años en adelante) requieren y merecen estar más informados. Los niños de todas las edades requieren saber lo básico sobre:

  • El tipo de cáncer (por ejemplo, si se trata de cáncer de colon o de linfoma).
  • El lugar en el cuerpo donde se encuentra el tumor canceroso.
  • Lo qué pasará después del tratamiento.
  • Cómo el tratamiento podría cambiar la forma en que luce y se siente el padre.
  • Lo que se espera en cuanto a cómo sus vidas cambiarán debido al cáncer y su tratamiento.

Si no se ha informado a los niños sobre los hechos básicos, esto deberá ser la primera prioridad (refiérase al documento Apoyo a los niños cuando un familiar tiene cáncer: cómo afrontar el diagnóstico, para más información sobre cómo hablar con los niños al momento de informarles sobre el diagnóstico. Podrá consultar más detalles sobre cómo abrir las vías de comunicación de tal forma que cuente con la manera apropiada para hablar con los hijos, así como para escuchar sus preocupaciones durante y tras el tratamiento contra el cáncer).

Los niños requieren comprender algunos de los términos básicos del cáncer. Hemos incluido una sección donde se definen algunas de las palabras más comúnmente utilizadas en la sección “ Términos para describir el cáncer y su tratamiento”.

¿Qué tanto debo informarles?

Lo que diga específicamente a sus hijos dependerá de muchas cosas, como sus edades, personalidades y lo que usted sepa sobre el tratamiento. Requerirá determinar un equilibrio entre demasiada información, lo cual podría abrumar al niño, y muy poca información, que podría ocasionar incertidumbre. El objetivo es decir la verdad de una manera que los hijos puedan entender y les permita prepararse para los cambios que se avecinan.

Después de hablar sobre lo que el cáncer es y el lugar en donde se encuentra, se deberá decir a los niños cómo podría esto afectarles. Esta conversación deberá incluir cómo podría ser que sus vidas cambien a consecuencia de su tratamiento, y los preparativos que usted hará para asegurar que los niños serán atendidos sin importar lo que pase. Informar a los niños a través de hacerlo con una cantidad dosificada de información por vez es mejor que tratar de explicarles todo en una misma ocasión. También es útil tratar de compartir parte de la información de forma casual, como al decir: “...por cierto, el otro día... ” o “...resulta que hoy mi doctor me dijo que...”

Si va a perder su cabello, dígaselo a sus hijos para que no teman cuando esto suceda. Si va requerir internarse en un hospital, los niños necesitan saber por cuánto tiempo, qué es lo que sucederá mientas se encuentre ahí, si podrán visitarle o al menos llamar o comunicarse a través de una aplicación de videochat, y quién se hará cargo de ellos.

Puede que experimente ansiedad y malestar durante el tratamiento contra el cáncer. Se deberá informar a los niños que no es culpa de ellos que Papá o Mamá se sientan irritados o enojados con ellos.

La gente a veces habla sobre el cáncer y su tratamiento como si todos los casos fueran iguales para todas las personas, lo cual no es el caso. Los distintos tipos de cáncer actúan de forma diferente en el cuerpo y requieren de tratamientos diferentes, y cada persona reacciona de manera diferente a un mismo tratamiento. Asegúrese de que sus hijos entiendan esto.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: May 8, 2015 Last Revised: May 8, 2015

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