Convulsiones

Una convulsión es un movimiento incontrolable de los músculos que puede suceder cuando las células nerviosas en el cerebro se irritan, sobreexcitan, o algo pone presión sobre ellas para que no funcionen correctamente. Las convulsiones suelen durar unos minutos o menos, pero pueden ir seguidas de somnolencia y confusión que pueden durar varias horas o días.

Las convulsiones en pacientes con cáncer pueden ser causadas por:

  • Ciertos tipos de quimioterapia, especialmente cuando se administra a través de la columna vertebral (espinal o epidural) o en una vía central de acceso en el cuero cabelludo (intratecal)
  • Crecimiento tumoral en la columna vertebral o el cerebro
  • Cirugía, lesión o trauma en la cabeza
  • Hinchazón en el cerebro
  • Fiebre alta
  • Coágulos sanguíneos
  • Infecciones graves del líquido alrededor de la columna vertebral y el cerebro
  • Cambios en los electrolitos (químicos sanguíneos), como los niveles de calcio y sodio
  • Otras afecciones no cancerosas y medicamentos

¿A qué debe prestar atención?

  • La mirada perdida o los ojos en blanco
  • Pérdida repentina del control urinario e intestinal
  • Movimientos bruscos del cuerpo, especialmente de los brazos y las piernas

¿Qué puede hacer el paciente?

  • Hable con su equipo de atención médica sobre el riesgo de convulsiones y cualquier antecedente de convulsiones
  • Si ocurre una convulsión mientras está bajo el cuidado de su equipo, lleve con usted a una persona que haya presenciado la convulsión para que responda cualquier pregunta al respecto
  • Si son necesarios, tome medicamentos anticonvulsivos según sean recetados

¿Qué puede hacer el cuidador del paciente?

  • Administre medicamentos contra las convulsiones según sean recetados
  • Garantice la seguridad del paciente. Si una convulsión comienza mientras el paciente está en la cama o en una silla, trate de proteger al paciente de caer al suelo y golpearse la cabeza.
  • Use barandas y almohadillas de amortiguación en la cama según sea necesario. Asegúrese de que alguien esté con el paciente cuando camina o está sentado en una silla.
  • Quédese con el paciente y mantenga la calma
  • No trate de abrir la boca del paciente durante las convulsiones, aunque se esté mordiendo la lengua. No ponga sus dedos ni sus manos cerca de la boca del paciente.
  • No mueva al paciente a menos que se encuentre cerca de un objeto o lugar peligroso (como un radiador, una puerta de cristal o una escalera por ejemplo)
  • Aflójele cualquier ropa que ajuste el cuello del  paciente
  • Trate de observar el tipo de movimientos que hace, anote el tiempo que duran las convulsiones y las partes del cuerpo que mueve.
  • Si el paciente cae al piso, coloque ropa o toallas enrolladas debajo de la cabeza para acolchar el piso y voltee al paciente sobre su lado izquierdo.
  • Si el paciente está tendido sobre su espalda, y usted no puede voltearlo, voltee suavemente la cabeza hacia el lado de ser posible. No fuerce ninguna parte del cuerpo al mover el paciente.
  • Una vez terminadas las convulsiones, cubra al paciente con una frazada y déjelo descansar.
  • No le administre alimentos, líquidos o medicamentos hasta que llamen al equipo de atención médica y el paciente esté completamente despierto.

Llame al equipo de atención médica

  • Una vez que la convulsión ha terminado y el paciente se siente cómodo
  • Si alguien más está con usted, quédese con el paciente y pida a la otra persona que haga la llamada.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Fauci AS, Braunwald E, Kasper DL, et al (Eds). Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17th ed. New York: McGraw-Hill Medical, 2008.

Camp-Sorrell D, Hawkins RA. Clinical Manual for the Oncology Advanced Practice Nurse, Second Ed. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Cope DG, Reb AM. An Evidence-Based Approach to the Treatment and Care of the Older Adult with Cancer. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Houts PS, Bucher JA. Caregiving, Revised ed. Atlanta: American Cancer Society, 2003.

Kaplan M. Understanding and Managing Oncologic Emergencies: A Resource for Nurses. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Kuebler KK, Berry PH, Heidrich DE. End-of-Life Care: Clinical Practice Guidelines. Philadelphia: W.B. Saunders Co. 2002.

National Comprehensive Cancer Network. Palliative Care. Version 1.2015. Accessed at www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/palliative.pdf on March 19, 2015.

Oncology Nursing Society. Cancer Symptoms. Accessed at www.cancersymptoms.org on April 3, 2013.

Ripamonti C, Bruera E. Gastrointestinal Symptoms in Advanced Cancer Patients. New York: Oxford University Press, 2002.

Varricchio CG. A Cancer Source Book for Nurses, 8th ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Yarbro CH, Frogge MH, Goodman M. Cancer Symptom Management, 3rd ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Referencias

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Última revisión médica completa: febrero 1, 2020 Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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