¿Se puede detectar el cáncer de esófago en sus etapas iniciales?

Las pruebas de detección se realizan como parte del proceso de determinar la presencia de cáncer o precáncer en las personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad. Actualmente, ninguna organización profesional en los Estados Unidos recomienda realizar pruebas de detección para el cáncer de esófago en el público general. Esto se debe a que ninguna prueba de detección ha demostrado reducir el riesgo de morir a causa del cáncer de esófago en las personas que tienen un riesgo promedio.

Sin embargo, a las personas que tienen un alto riesgo de cáncer de esófago, como aquellas con esófago de Barrett, a menudo se les brinda un seguimiento minucioso para identificar cánceres en etapa temprana y precánceres.

Pruebas para personas en alto riesgo

Muchos expertos recomiendan que las personas con un alto riesgo de cáncer de esófago, como lo son aquellas con esófago de Barrett, se hagan regularmente una endoscopia superior. Para esta prueba, el médico observar el interior del esófago a través de un tubo flexible e iluminado llamado endoscopio. (Vea Pruebas para detectar el cáncer de esófago). Puede que el médico obtenga pequeñas muestras de tejido (biopsias) del área con Barrett para que puedan ser examinadas y así determinar si contienen cualquier displasia (células precancerosas) o células cancerosas.

Los médicos no saben con certeza la frecuencia con la que se debe repetir la prueba, aunque la mayoría recomienda que se haga con más frecuencia si se encuentran áreas de displasia. Esta prueba se repite incluso con más frecuencia si hay una displasia de alto grado (las células aparecen muy anormales).

Si el área de esófago de Barrett es grande, existe displasia de alto grado, o ambos, se podría recomendar el tratamiento del área anormal debido al alto riesgo de que un adenocarcinoma ya esté presente (pero no fue encontrado) o que se origine dentro de pocos años. Las otras opciones de tratamiento para la displasia de alto grado podrían incluir cirugía para extraer parte del esófago con el área anormal, resección endoscópica de la mucosa, terapia fotodinámica o ablación por radiofrecuencia. Vea Tratamientos endoscópicos para detectar el cáncer de esófago. El pronóstico para estos pacientes es relativamente favorable después del tratamiento.

La observación minuciosa y el tratamiento (de ser necesario) pueden ayudar a prevenir que se originen algunos cánceres de esófago. También pueden detectar temprano algunos cánceres, cuando hay más probabilidades de que el tratamiento sea exitoso.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: June 14, 2017 Last Revised: June 14, 2017

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.