LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de esófago

¿Qué es cáncer de esófago?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. El cáncer que se origina en el esófago también se conoce como cáncer esofágico. Este cáncer empieza cuando las células en el esófago crecen de manera descontrolada y sobrepasan en número a las células normales. Esto dificulta que el cuerpo funcione de la manera en que debería hacerlo.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas en el esófago a veces pueden viajar al hígado y crecer allí. Cuando el cáncer hace esto, se habla de metástasis. Para los médicos, las células cancerosas en el nuevo sitio son idénticas a las del esófago.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. De modo que cuando el cáncer de esófago se propaga al hígado (o a cualquier otro sitio), aun así se llama cáncer de esófago. No se llama cáncer de hígado a menos que se origine a partir de células del hígado.

El esófago
Pida a su médico que le indique en esta imagen en dónde se ha detectado su cáncer

El esófago

El esófago es el tubo suave que conecta la boca con el estómago.

¿Existen distintos tipos de cáncer de esófago?

Existen dos tipos principales de cáncer de esófago: Su médico puede informarle más acerca del tipo que usted tiene. A continuación se presenta los nombres médicos de los tipos más comunes: (Carcinoma es otro término que se usa para referirse cáncer).

Carcinoma de células escamosas: las células escamosas cubren el interior del esófago. El cáncer que comienza en estas células puede crecer en cualquier lugar a lo largo del esófago.

Adenocarcinoma: estos cánceres se originan en las células glandulares. Estos cánceres se encuentran principalmente en la parte inferior del esófago cerca del estómago.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué es lo que le hizo concluir que tengo cáncer
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer
  • ¿Puede anotar el tipo exacto de cáncer que usted cree que podría tener?
  • ¿Qué es lo próximo?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de esófago?

El cáncer de esófago se encuentra a menudo porque causa los síntomas. Algunos síntomas de cáncer dl esófago pueden ser dificultad para tragar, dolor en el pecho, pérdida de peso, voz ronca y tos constante. Su médico le hará preguntas sobre su salud y utilizará estudios y pruebas para averiguar qué está causando los síntomas.

Si los indicios apuntan hacia el cáncer de esófago, es posible que necesite algunas de las siguientes pruebas:

Pruebas que se pueden realizar

Prueba de contraste con bario: a menudo, esta es la primera prueba que se realiza en personas que presentan un problema para tragar. Esta prueba consiste en una serie de radiografías tomadas después de ingerir bario, un líquido calcáreo (como el calcio) espeso que aparece en las radiografías. Cualquier tumor en el revestimiento interior del esófago se muestra en la radiografía.

Endoscopia superior: para realizar esta prueba, un tubo delgado y flexible con una pequeña luz y cámara de video en un extremo se coloca en la boca y se pasa por su garganta hasta llegar al esófago. Si hay algún área que luzca como cáncer, se extrae un pequeño fragmento de tejido a través del tubo y se examina para saber si tiene células cancerosas.

Tomografía computarizada (CT) o tomografía axial computarizada (CAT): en este estudio, conocido en inglés como CT o CAT scan, se usan rayos X para producir imágenes detalladas del interior de su cuerpo. Esto puede mostrar si el cáncer está en el esófago y si se ha propagado.

Imágenes por resonancia magnética: en este estudio, (conocido como MRI, por sus siglas en inglés) se utilizan ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X para producir imágenes detalladas. Este examen se puede utilizar para ver si están hinchados los ganglios linfáticos cercanos, lo que podría significar que el cáncer se ha propagado allí.

Tomografía por emisión de positrones: en este estudio, conocido en inglés como PET scan, se usa un tipo especial de azúcar que se puede ver en el interior de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, este azúcar aparece como una “zona destacada” (puntos que brillan) donde se encuentra el cáncer. Esta prueba puede mostrar si el cáncer se ha propagado.

Biopsia

En una biopsia, el doctor extrae un fragmento pequeño de tejido donde parece estar el cáncer. El tejido se examina para determinar la presencia de células cancerosas. Una biopsia es la única forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer. Para confirmar la presencia de cáncer de esófago, con frecuencia se realiza una biopsia durante una endoscopia.

Asignación del grado del cáncer de esófago

A las células cancerosas de la muestra de la biopsia se les asignarán un grado. Esto ayuda a los médicos a predecir qué tan rápido es probable que el cáncer crezca y se propague. A las células cancerosas se les asigna un grado en base a qué tan parecidas son a las células normales. Se usan los grados 1, 2, y 3. Las células que se ven muy diferentes de las células normales reciben un grado más alto (3) y tienden a crecer más rápido. Pida al médico que le explique el grado de su cáncer. El grado ayuda al médico a decidir qué tratamiento es el mejor para usted.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme cómo se realizan las pruebas?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Cuán grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de esófago, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. Esto significa determinar la etapa (estadio) del cáncer. Es posible que haya escuchado a otras personas decir que su cáncer está en “etapa 1” o “etapa 2”. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe el crecimiento o la propagación del cáncer por el esófago. También indica si el cáncer se ha extendido a otros órganos del cuerpo que estén próximos o más alejados de la zona.

Su cáncer puede estar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado afuera del esófago. Asegúrese de preguntarle al médico sobre la etapa del cáncer y lo que esto significa en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué es lo próximo?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Las principales maneras para tratar el cáncer de esófago son cirugía, radioterapia, quimioterapia y terapia dirigida.

El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La probabilidad de que algún tipo de tratamiento pueda curar el cáncer o ser útil de alguna manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga
  • Su opinión acerca del tratamiento y los efectos secundarios que causa

Cirugía para el cáncer de esófago

La cirugía se usa para tratar de eliminar todo el cáncer si es pequeño y no se ha propagado.

La cirugía para extirpar todo o parte del esófago se llama una esofagostomía.  Existen muchas maneras de hacer esta cirugía. Hable con su médico sobre lo que se planea hacer y lo que usted puede esperar.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Pregunte al médico lo que usted puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a personas con cáncer de esófago deben poder ayudarle con cualquier problema que se presente.

Tratamientos con radiación

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas. Existen dos maneras principales en las que puede administrarse la radiación.

Puede dirigirse a la zona donde se localiza el esófago con una máquina fuera del cuerpo. Esto también se llama radiación de haz externo. Esta clase se usa con más frecuencia en cáncer de esófago.

La braquiterapia es otro tipo de radiación.  Para esta terapia, el médico utiliza el endoscopio (un tubo largo y flexible) para colocar semillas radiactivas muy cerca del cáncer. Las semillas se extraen cuando finaliza el tratamiento.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radioterapia como tratamiento, pregúntele acerca de los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios dependen del tipo de radiación que se use. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en la piel donde se administró la radiación
  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Úlceras dolorosas en la boca y la garganta
  • Resequedad de la boca o saliva espesa

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después del tratamiento y muchos pueden ser tratados. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Hable con su equipo de atención médica del cáncer sobre lo que usted puede esperar.

Quimioterapia

La quimio (la forma abreviada de la palabra “quimioterapia”) es el uso de medicamentos para luchar contra el cáncer. Los medicamentos pueden administrarse por vía intravenosa (en vena) u oral (pastillas). Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo. La quimioterapia se aplica en ciclos o series de tratamiento. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso. La mayoría de las veces, la quimioterapia incluye dos o más medicamentos y, por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Muchas veces la quimioterapia se administra junto con la radiación. Esto se llama quimiorradiación.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si usted tiene efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Terapia dirigida

Los medicamentos de la terapia dirigida son tratamientos más recientes que pueden usarse para tratar ciertos tipos del cáncer de esófago. Estos medicamentos afectan principalmente a las células cancerosas y no a las células normales del cuerpo. Pueden funcionar incluso si otros tratamientos no lo hacen. Estos medicamentos ocasionan efectos secundarios distintos a los causados por la quimioterapia y por lo general no son tan adversos.

Otros tratamientos para el cáncer de esófago

Hay otros tipos de tratamiento que se pueden usar para el cáncer de esófago. Muchos de estos tratamientos se realizan a través de un endoscopio (un tubo largo y flexible) que pasa por la  garganta hasta el esófago. Algunos de estos tratamientos pueden ser utilizados para tratar de curar el cáncer o aliviar los problemas causados por el cáncer.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en seres humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar al médico si en su clínica u hospital se realizan estudios clínicos. También puede llamar a nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos al 1-800-303-5691 o refiérase a nuestra sección sobre estudios clínicos para encontrar estudios que queden cerca de usted.

Los estudios clínicos son una manera de recibir los tratamientos del cáncer más nuevos. Son la mejor alternativa para que los médicos encuentren la mejor manera de tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será su decisión el determinar si le interesaría participar. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos podrían incluir el uso de vitaminas, hierbas, dietas especiales y otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no proveen beneficios, y que otros incluso son perjudiciales. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría tener debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opina sobre las vitaminas o dietas especiales que algunos amigos me han recomendado? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil no preocuparse de que el cáncer regrese. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas se preocupan por ello. Durante años después que el tratamiento termine, usted verá a su médico del cáncer. Asegúrese de ir a todas estas visitas de seguimiento. Sus doctores le preguntarán si presenta síntomas, le examinarán y puede que ordenen realizar análisis de sangre, endoscopias, ingesta de bario, o tomografías computarizadas.

Al principio, sus citas pueden ser cada 3 a 6 meses. Luego, cuánto más tiempo esté sin cáncer, menos frecuentes será necesario que asista a las visitas.

Enfrentar el cáncer y sobrellevar el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su equipo de atención médica del cáncer para averiguar qué cosas puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que puede cambiar es cómo usted vive el resto de su vida; adoptando conductas saludables y sintiéndose tan bien como pueda.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares.

Biopsia: extracción de una pequeña muestra de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Carcinoma de células escamosas: cáncer que se origina en las células que revisten el interior del esófago.

Endoscopia: el uso de un tubo delgado y flexible con una lente o cámara de video diminuta en el extremo para observar el interior del cuerpo.

Esofagostomía: cirugía para extraer todo o parte del esófago.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Radiación: uso de rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) para destruir las células cancerosas.

Contamos con mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al 1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: February 14, 2017 Last Revised: February 14, 2017

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