Inmunoterapia para el cáncer esófago

La inmunoterapia es el uso de medicinas que ayudan al propio sistema inmunitario de la persona a identificar y destruir a las células cancerosas con más eficacia. Esta terapia se puede utilizar para tratar a algunas personas con cáncer de esófago.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una característica importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar que él mismo ataque a otras células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son proteínas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario.

Los medicamentos inhibidores de puestos de control inmunitarios se dirigen a estas proteínas de puestos de control, lo que ayuda a restaurar la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas del esófago.

Inhibidores de PD-1

El pembrolizumab (Keytruda) y el nivolumab (Opdivo) son medicamentos que tienen como blanco a la PD-1, una proteína en las células T (un tipo de célula del sistema inmunitario). Normalmente la proteína PD-1 ayuda a impedir que las células T ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de algunos tumores o desacelerar el crecimiento.

El pembrolizumab se puede utilizar para tratar algunos casos de cáncer de esófago avanzado o cánceres avanzados de la unión gastroesofágica (GEJ), generalmente cuando otros tratamientos como la cirugía o la quimiorradiación (quimioterapia y radioterapia en conjunto) no pueden emplearse. El pembrolizumab podría emplearse por sí solo o junto con la quimioterapia, dependiendo de la situación.

En algunos casos, cuando no hay otras opciones de tratamiento disponibles, este medicamento se puede utilizar en personas cuyo cáncer ha dado positivo para cambios genéticos específicos, como un alto nivel de inestabilidad de microsatélites (MSI-H) o cambios en uno de los genes de reparación de discordancias (MMR).

El pembrolizumab puede emplearse también junto con la quimioterapia, así como con el medicamento de terapia dirigida trastuzumab como primer tratamiento en personas con cáncer avanzado en la unión gastroesofágica que hayan dado positvo a HER2.

Este medicamento se administra por infusión intravenosa (IV), por lo general una vez cada 3 o 6 semanas.

El nivolumab puede emplearse en diversas situaciones:

  • Puede usarse en personas con cáncer de esófago o en el caso de cáncer afaznado en la unión gastroesofágica (JEG) que hayan recibido quimiorradiación (quimiterapia y radioterapia) antes de la cirugía si las pruebas de laboratorio tras la cirugía indican que puede que algo de cáncer aún haya quedado en el paciente.
  • Puede usarse por sí solo en personas con cáncer esofágico de células escamosas en etapa avanzada, por lo general después de haber probado con la quimioterapia.
  • Puede usarse junto con la quimioterapia como parte del primer trartamiento en personas con ccáncer esofágico de células basales en etapa avanzada en cuyos casos puede ayudar a prolongar la vida de los pacientes.
  • Puede usarse junto con ipilimumab como parte de primer tratamiento en personas con cáncer esofágico de células escamosas en etapa avanzada en cuyos casos puede ayudar a prolongar la vida de los pacientes.
  • Puede usarse junto con la quimioterapia en personas con adenocarcinoma avanzado del esófago o en el caso de cáncer avanzado en la unión gastroesofágica (GEJ)

Este medicamento se administra a través de infusión intravenosa (IV), por lo general una vez cada 2, 3 o 4 semanas.

Inhibidor de CTLA-4

El ipilimumab (Yervoy) es otro medicamento que estimula la respuesta inmunitaria del cuerpo, pero va dirigido hacia otro objetivo bloqueando a a la CTLA-4, otra proteína de las celulas T que normalmente ayudan a que se mantegan controladas.

Puede usarse con el nivolumab como primera opción para tratar el cáncer esofágico de células escamosas en etapa avanzada que no haya podido ser extraido mediante cirugía o que se hayha propagado hacia otras partes del cuerpo.

La aplicación de este medicamento es meciatne infusión por vía intravenosa (IV), por lo general cada 6 meses al administrarse en cojunto con el nivolumab.

Posibles efectos secundarios de los inhibidores de los puestos de control

Entre algunos de los efectos más comunes con estos medicamentos se incluye cansancio (fatiga), tos, náuseas, irritaciones de la piel, falta de apetito, estreñimiento, dolor en músculos y articulaciones, picazón (comezón), fiebre y diarrea.

Entre los efectos menos comunes pero más garves se incluye:

Reacciones a la infusión: algunas personas pueden presentar una reacción a la infusión mientras reciben este medicamento. Esto es como una reacción alérgica y puede incluir fiebre, escalofríos, enrojecimiento de la cara, erupciones en la piel, comezón de la piel, sensación de mareo, respiración sibilante y dificultad para respirar. Es importante que notifique inmediatamente a su médico o enfermera si presenta cualquiera de esos síntomas mientras recibe este medicamento.

Reacciones autoinmunes: este medicamento esencialmente retira los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo causando problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones , la piel u otros órganos.

Es muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Más información sobre la inmunoterapia

Para más información acerca de cómo se utilizan estos medicamentos para tratar el cáncer, consulte Inmunoterapia.

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

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Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Actualización más reciente: junio 2, 2022