Radioterapia para el cáncer de origen primario desconocido

La radioterapia utiliza un haz de rayos (o partículas) de alta energía para eliminar las células cancerosas o hacer más lento su ritmo de crecimiento. El objetivo de la radioterapia puede cambiar según la situación.

Para algunos cánceres que no se han propagado mucho del lugar de origen, la radioterapia puede ser usada sola o con otros tratamientos, tal como cirugía con el objetivo de tratar de curar el cáncer.

Cuando el cáncer se ha propagado extensamente, la radiación puede ser usada para aliviar síntomas tal como dolor, sangrado, dificultad para tragar, obstrucción intestinal, compresión de los vasos sanguíneos o nervios debido a tumores y los problemas causados por las metástasis que han llegado a los huesos.

  • La radioterapia de haz externo enfoca un haz de radiación en el cáncer desde una máquina
  • La radioterapia interna (braquiterapia) coloca un material radiactivo directamente en el cáncer o lo más cerca posible del mismo.

La radioterapia interna le permite a su médico administrar una dosis de radiación a un área más pequeña y en un periodo más breve que el tratamiento de radiación externa.

En algunos casos se utilizan tanto la radioterapia interna como la externa al mismo tiempo.

Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Dependiendo del lugar donde la radiación es dirigida o colocada y qué dosis se administran, los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

Posibles efectos secundarios generales de la radiación

  • Cansancio (sentirse agotado)
  • Pérdida del apetito
  • Recuentos bajos de células sanguíneas
  • Cambios en la piel de las áreas que reciben radiación que van desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación
  • Caída de pelo en el lugar a donde se dirigió la radiación

Posibles efectos secundarios de la radiación dirigida a la cabeza y el cuello

La radiación dirigida al área de la cabeza y el cuello a menudo causa daño a la garganta y a las glándulas salivares, lo que puede provocar:

  • Dolor de garganta
  • Úlceras en la boca
  • Dificultad para tragar
  • Pérdida del sentido del gusto
  • Ronquera
  • Sequedad en la boca

A largo plazo, también puede derivar en caries en los dientes y problemas de tiroides (debido a daño en la glándula tiroidea). Esto podría requerir el uso de pastillas para reemplazar la hormona tiroidea.

Posibles efectos secundarios de la radiación dirigida al pecho

  • Dificultad y dolor al tragar debido a irritación del esófago (el tubo que conecta la garganta con el esófago)
  • La irritación de los pulmones puede causar tos y respiración entrecortada

Posibles efectos secundarios de la radiación dirigida al abdomen

  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea
  • Poco apetito

Posibles efectos secundarios de la radiación dirigida a la pelvis

  • Irritación de la vejiga, lo que puede causar síntomas, como dolor o ardor al orinar y una sensación de tener que ir al baño con frecuencia.
  • Irritación del recto y el ano, lo que puede derivar en diarrea, sangrado y dolor.
  • Irritación y secreción vaginal en las mujeres.

La mayoría de estos efectos secundarios desaparecen después que finaliza el tratamiento, aunque algunos duran mucho tiempo y puede que nunca desaparezcan por completo.

Si se administra quimioterapia junto con radiación, a menudo los efectos secundarios empeoran.

Sin embargo, hay maneras de aliviar muchos de esos efectos secundarios por lo que es importante hablar con su equipo médico sobre cualquier cambio que note.

Usted puede encontrar más información en nuestra página en Internet Radioterapia.

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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