LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de pulmón de células no pequeñas

¿Qué son los pulmones?

Los pulmones son dos órganos con apariencia de esponja que se encuentran en el pecho. El pulmón derecho tiene tres partes llamadas lóbulos, el pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. A través de los pulmones, el cuerpo puede recibir y expulsar el aire (oxígeno). Los pulmones reciben el oxígeno y eliminan el bióxido de carbono, un producto de desecho.

La tráquea lleva aire hasta los pulmones. Se divide en dos conductos llamados bronquios (uno solo se dice ‘bronquio’).

 

 

 

 

 

 

 

                                                         Los pulmones

Pida a su médico que le muestre en la imagen dónde se descubrió su cáncer. 

 

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. Al cáncer que se origina en los pulmones se le llama cáncer de pulmón. Comienza cuando las células en el pulmón crecen descontroladamente sobrepasando a las células normales, lo cual dificulta que el cuerpo funcione de la manera que debería.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. En ocasiones, las células cancerosas del pulmón pueden viajar hasta el cerebro y crecer ahí. Esta propagación de las células de cáncer se denomina metástasis. Para los médicos, las células cancerosas en un nuevo sitio lucen justo como las que se originaron en el pulmón.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por lo tanto, si el cáncer de pulmón se propaga al cerebro (o a cualquier otro lugar), se sigue llamando cáncer de pulmón. No se le llama cáncer de cerebro salvo que se haya originado en el cerebro.

¿Existen diferentes clases de cáncer de pulmón?

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas (o microcítico)
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas (o no microcítico)

Estos cánceres no se tratan de la misma manera. Su médico podrá darle más información sobre el tipo de su enfermedad.

La información aquí contenida cubre información sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas solamente. Llámenos o visite cancer.org/español para información sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas (microcítico).

Preguntas para el médico

  • ¿Por qué cree que podría tener cáncer de pulmón?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Puede anotar el tipo exacto de cáncer que usted cree pudiera tener?
  • ¿Qué sucederá próximamente?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de pulmón?

El médico hace preguntas sobre su salud y realiza una revisión física general. Si las señales indican que puede tratarse de cáncer de pulmón, se harán más pruebas.

Pruebas que se podrían realizar

A continuación le presentamos algunas de las pruebas que puede que requiera hacerse:

Radiografía del tórax: por lo general esta es la primera prueba en busca de manchas en las imágenes de los pulmones. Si se detecta algún cambio, usted necesitará más pruebas.

Tomografía por computadora: algunas veces, a este estudio se le refiere como “CAT scan”. También referida por sus siglas en inglés CT, consiste de una clase especial de radiografía que capta imágenes del interior del cuerpo. También se puede usar una tomografía computarizada para ayudar a realizar una biopsia.

Tomografía por emisión de positrones: en este estudio, a usted le administran un tipo especial de azúcar que se puede observar dentro de su cuerpo con una cámara. Si hay cáncer, el azúcar aparece como “puntos radioactivos” indicando donde se encuentra el cáncer. Esta prueba es útil cuando su médico piensa que el cáncer se ha propagado sin saber adónde.

Broncoscopia: en este procedimiento se pasa un tubo delgado, flexible e iluminado por su boca hasta los bronquios. El médico puede observar a través del tubo para saber si hay tumores. El tubo también se puede usar para realizar una biopsia.

Biopsia del pulmón

En una biopsia, el doctor extrae un fragmento pequeño de tejido o una pequeña cantidad de fluido donde parece estar el cáncer. Luego se analiza para saber si contiene células cancerosas. Una biopsia es la mejor forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer.

Hay muchos tipos de biopsias, así como formas de realizarlas. Pregunte a su médico cuál tipo es la que usted necesita. Cada tipo de biopsia tiene ventajas y desventajas. El tipo adecuado para usted dependerá de su caso particular.

Preguntas para el médico

  • ¿Cuáles pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme los resultados?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Cuán grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de pulmón de células no pequeñas, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado, lo cual es clasificar la etapa (estadio) del cáncer. Es posible que usted haya escuchado a otras personas decir que el cáncer estaba en “etapa 2” o “etapa 3”. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe la extensión del cáncer a través del pulmón. También indica si el cáncer se ha propagado a otros órganos cercanos en su cuerpo que se encuentren ya sea cerca o más distantes.

Su cáncer se puede clasificar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado más allá del pulmón. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sucederá próximamente?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas formas de tratar el cáncer de pulmón, pero las principales corresponden a uno de dos tipos: tratamiento local o tratamiento sistémico.

La cirugía y la radiación se usan para tratar el tumor solamente y no afectan el resto del cuerpo. Esto se conoce como tratamiento local.

Por otro lado, los medicamentos usados en la quimioterapia recorren el cuerpo entero y pueden llegar a todas las células cancerosas en cualquier parte donde se encuentren en éste. Esto se conoce como tratamientos sistémicos.

Puede que los médicos usen tanto los tratamientos locales como los sistémicos para tratar el cáncer de pulmón. El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa del cáncer.
  • Las probabilidades de que el tipo de tratamiento vaya a ayudar.
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga.
  • Lo que piense acerca del tratamiento y los efectos secundarios que surgen del mismo.

Cirugía para el cáncer de pulmón de células no pequeñas

Si su cáncer está en una etapa inicial, su médico puede sugerir la cirugía, junto con otros tratamientos. Puede que se extirpe parte o todo el pulmón. Si se puede hacer la cirugía, ésta provee la mejor probabilidad de cura.

Algunas veces, se acumula líquido en el tórax (área del pecho) y esto causa problemas respiratorios. Este líquido puede extraerse al introducir un pequeño tubo por el pecho. Una vez se extrae el líquido, se introduce un medicamento en el tubo que ayuda a sellar el espacio y evitar que el líquido se acumule nuevamente.

En la mayoría de los casos el cáncer de pulmón de células no pequeñas se trata con radioterapia o con quimioterapia, o con ambas.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntar a su médico lo que puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a su médico. Los médicos que tratan a personas con cáncer de pulmón deberán poder ayudarle con cualquier problema que pudiera surgir.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) para destruir las células cancerosas. Con más frecuencia, la radiación para el cáncer de pulmón de células no pequeñas se usa junto con quimioterapia para tratar el tumor y cualquier cáncer que se haya propagado. Además, la radiación se puede usar para aliviar los síntomas, como el dolor, el sangrado y la dificultad para tragar, entre otros problemas. Se administra en pequeñas dosis diariamente durante muchas semanas.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radiación como tratamiento, consulte con éste sobre los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en la piel donde se administró la radiación
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos podrían durar más tiempo. Hable con su equipo de atención contra el cáncer sobre los efectos secundarios que se pueden esperar.

Quimioterapia

La quimioterapia (o “quimio”, como suele ser referida de forma abreviada) consiste del uso de medicamentos para combatir el cáncer. Los medicamentos se pueden inyectar en una vena o se toman como pastillas. Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo. A menudo la quimioterapia es el tratamiento principal para el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

La quimioterapia es aplicada en sesiones. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso para que el cuerpo se recupere. La mayoría de las veces, la quimioterapia incluye dos o más medicamentos y, por lo general, el tratamiento dura varios meses.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si presenta efectos secundarios, asegúrese de decírselo a su equipo de atención contra el cáncer para que le puedan ayudar.

Otros tratamientos que se pueden usar

Medicamentos que detienen el crecimiento de vasos sanguíneos del tumor: para que un tumor canceroso crezca, es necesario que se formen nuevos vasos sanguíneos para que nutran a las células cancerosas en el tumor. Un medicamento llamado Avastin® puede evitar que se formen nuevos vasos sanguíneos. Sin embargo, este medicamento puede causar sangrado. Por lo tanto, no se puede usar en algunos pacientes.

Medicamentos que atacan el EGFR (receptor de factor de crecimiento epidérmico): el EGFR es una proteína encontrada en la superficie de las células que ayuda a las células a crecer y a dividirse. Algunas células del cáncer de pulmón tienen demasiado EGFR, lo que ayuda a estas células a crecer más rápidamente. Hay medicamentos que bloquean el EGFR para que no envíe la señal de crecimiento a la célula. Pueden ayudar a mantener bajo control a algunos tumores de pulmón.

RFA (ablación por radiofrecuencia): en este tratamiento, se utilizan ondas radiales de alta energía para calentar el tumor. Una sonda delgada parecida a una aguja se coloca a través de la piel en el tumor. Luego se transmite una corriente eléctrica a través del extremo de la sonda. Esto calienta al tumor matando las células cancerosas.

PDT (terapia fotodinámica): en este tratamiento, se inyecta un medicamento llamado Photofrin® en una vena. Este medicamento sólo comienza a trabajar cuando se expone a la luz. En el transcurso de los próximos días, el medicamento se acumula en las células cancerosas. Entonces, se pasa un tubo por la garganta hacia el pulmón. Un rayo de luz especial en el extremo del tubo se dirige al tumor, el cual “activa” el medicamento matando a las células cancerosas.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si quisiera formar parte de un estudio clínico, comience con preguntar a su doctor si su clínica u hospital participa de estudios clínicos. Usted puede ponerse en contacto con nuestro servicio de cotejado de estudios clínicos llamando al 1-800-303-5691 o visitando la página www.cancer.org/clinicaltrials (recurso disponible en inglés) para encontrar un estudio clínico cerca de usted.

Los estudios clínicos son una forma de tener acceso a la atención más avanzada para el cáncer. Es la única forma que tienen los médicos de encontrar mejores formas para tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será decisión de usted el determinar si le interesaría participar. Y en caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Podría ser que una persona con cáncer se entere sobre otros métodos para tratar la enfermedad o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, entre otras cosas. Es posible que usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha visto que algunos de ellos no son útiles, mientras que otros pueden ser hasta peligrosos. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimenticio o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría experimentar debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Existe algún estudio clínico que pudiera ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opinión tiene sobre vitaminas o dietas especiales que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguros?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso? 

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted se complacerá de finalizar el tratamiento. Sin embargo, es difícil que no le preocupe el regreso del cáncer. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas tienden a estar preocupadas por esta inquietud. Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Debe asegurarse de acudir a todas sus citas de seguimiento con su médico para que le hagan exámenes, análisis de sangre y quizás otras pruebas que puedan indicar si el cáncer ha regresado.

Durante los primeros dos años después del tratamiento, usted necesitará citas médicas y tomografías computarizadas cada 6 a 12 meses, o incluso con mayor frecuencia. Después de esto, es muy probable que usted necesite una cita con el médico y una tomografía computarizada cada año.

Tener cáncer y lidiar con el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Puede que usted piense sobre cómo mejorar su salud. Llámenos o hable con su equipo de atención contra el cáncer para saber que se puede hacer para que pueda sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones sanas y sentirse tan bien como sea posible.

Términos que necesita saber

Biopsia: extracción de una porción pequeña de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Broncoscopia: uso de un tubo delgado, flexible e iluminado que se pasa a través de la boca hasta los bronquios de los pulmones. El médico puede observar a través del tubo para saber si hay tumores, o usarlo para tomar un fragmento de tejido o algo de líquido para ver si contiene células cancerosas.

Bronquios: los dos conductos principales de acceso de aire hacia los pulmones que se originan en la tráquea. Los bronquios son los conductos que llevan el aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Tráquea: conducto principal por donde pasa el aire que proviene de la nariz y la boca hacia los bronquios y los pulmones.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: extracción de una porción pequeña de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Broncoscopia: uso de un tubo delgado, flexible e iluminado que se pasa a través de la boca hasta los bronquios de los pulmones. El médico puede observar a través del tubo para saber si hay tumores, o usarlo para tomar un fragmento de tejido o algo de líquido para ver si contiene células cancerosas.

Bronquios: los dos conductos principales de acceso de aire hacia los pulmones que se originan en la tráquea. Los bronquios son los conductos que llevan el aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Tráquea: conducto principal por donde pasa el aire que proviene de la nariz y la boca hacia los bronquios y los pulmones.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: October 28, 2015 Last Revised: October 28, 2015

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