Tratamiento del cáncer de vagina

Si le diagnostican cáncer de vagina, el equipo de atención médica contra el cáncer le informará sus opciones de tratamiento. Es importante que usted considere cuidadosamente cada una de sus opciones. Usted tendrá que comparar los beneficios de cada opción de tratamiento con los posibles riesgos y efectos secundarios.

¿Qué tratamientos se utilizan para los precánceres y el cáncer de vagina?

Algunos tratamientos solo se usan para tratar los precánceres de vagina (neoplasia intraepitelial vaginal o VAIN), tales como:

Muchos casos de VAIN de bajo grado desaparecerán por sí solos, de modo que algunos médicos preferirán observar con detalle su evolución sin comenzar un tratamiento. Si el área de VAIN no desaparece o empeora, generalmente se inicia el tratamiento. Muy probablemente, la VAIN de mayor grado no desaparecerá por sí sola, de modo que el tratamiento suele iniciarse de inmediato.

Existen tres tratamientos principales para el cáncer de vagina invasivo:

El cáncer de vagina invasivo es tratado principalmente con radioterapia y cirugía. La quimioterapia que se administra junto con radiación se puede usar para tratar la enfermedad en una etapa avanzada. Consulte Opciones de tratamiento para el cáncer de vagina según el tipo y la etapapara obtener información sobre los planes de tratamiento comunes.

¿Qué médicos tratan el cáncer de vagina?

Dependiendo del tipo y la etapa del cáncer, puede que necesite más de un tipo de tratamiento. Los médicos en su equipo de atención al cáncer pueden incluir:

  • Ginecólogo: médico especializado en enfermedades del tracto reproductor femenino.
  • Ginecólogo oncólogo: un médico que se especializa en el tratamiento de cánceres del sistema reproductor femenino (incluyendo cirugía y quimioterapia).
  • Oncólogo especialista en radiación: un médico que usa radiación para tratar el cáncer
  • Oncólogo médico: un doctor que usa quimioterapia y otras medicinas para tratar el cáncer

Puede que muchos otros especialistas también participen en su atención, incluyendo enfermeras con licencia para ejercer la medicina, enfermeras, sicólogos, trabajadores sociales, especialistas en rehabilitación y otros profesionales de la salud.

Decisiones sobre el tratamiento

Su tratamiento dependerá del tipo y la etapa de su cáncer, pero otros factores también podrían desempeñar un papel en la elección del mejor plan de tratamiento. Estos podrían incluir su edad, su estado de salud general, si tiene planes de tener hijos y sus preferencias personales. Asegúrese de entender los riesgos y efectos secundarios de todas las opciones antes de tomar una decisión acerca del tratamiento.

El cáncer vaginal puede afectar su vida sexual y su capacidad para tener hijos. Estas inquietudes también se deben tomar en cuenta a medida que usted toma decisiones sobre el tratamiento. Para más información, consulte La fertilidad y las mujeres con cáncer.

Busque una segunda opinión

Es posible que usted también quiera obtener una segunda opinión que le ofrezca más información y le ayude a sentirse más seguro sobre el plan de tratamiento que escoja. Si usted no está seguro acerca de dónde acudir para obtener una segunda opinión, pídale ayuda a su médico.

Si está considerando participar en un estudio clínico

Los estudios clínicos consisten en investigaciones minuciosamente controladas que se llevan a cabo para aprender más sobre nuevos tratamientos o procedimientos promisorios. Los estudios clínicos son una forma de tener acceso al tratamiento más avanzado contra el cáncer. En algunos casos, puede que sean la única manera de lograr acceso a tratamientos más recientes. También es la mejor forma de que los médicos descubran mejores métodos para tratar el cáncer. Sin embargo, los estudios clínicos no son adecuados para todas las personas.

Si está interesado en saber más sobre qué estudios clínicos podrían ser adecuados para usted, comience por preguntar a su médico si en la clínica u hospital donde trabaja se realizan estudios clínicos. Consulte Estudios clínicos para más información.

Si está considerando métodos complementarios y alternativos

Es posible que escuche hablar acerca de métodos complementarios y alternativos que su médico no ha mencionado para tratar su cáncer o aliviar los síntomas. Estos métodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros métodos, como por ejemplo, la acupuntura o los masajes.

Los métodos complementarios consisten en tratamientos que se usan junto con su atención médica habitual. Los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar del tratamiento indicado por el médico. Aunque algunos de estos métodos pueden ser útiles para aliviar los síntomas o ayudar a sentirse mejor, muchos de ellos no han demostrado ser eficaces. Algunos incluso podrían ser peligrosos.

Asegúrese de consultar con los miembros de su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier método que esté considerando usar. Ellos pueden ayudarle a averiguar lo que se conoce (o lo que no se conoce) del método, y así ayudarle a decidir inteligentemente al respecto. Vea Medicina complementaria y alternativa para más información al respecto.

Si decide suspender el tratamiento o no recibir ningún tratamiento

Cuando los tratamientos empleados ya no controlan el cáncer, puede ser el momento de valorar los beneficios y los riesgos de continuar intentando nuevos tratamientos. Independientemente de si opta por continuar recibiendo tratamiento o no, hay medidas que puede tomar para ayudar a mantener o mejorar su calidad de vida. Para más información, consulte Si los tratamientos dejan de surtir efecto.

Es posible que algunas personas no quieran recibir ningún tratamiento, especialmente si el cáncer está avanzado. Pueden ser muchas las razones para optar por no recibir tratamiento contra el cáncer, pero es importante consultar con los médicos antes de que usted tome esa decisión. Recuerde que incluso si decide no tratar el cáncer, aún puede obtener cuidado de apoyo para combatir el dolor u otros síntomas.

Apoyo durante el tratamiento del cáncer

Su equipo de atención médica contra el cáncer será su primera fuente de información y apoyo, aunque hay otros recursos para ayudarle cuando usted lo necesite. Los servicios de apoyo que se ofrecen en el hospital o en la clínica constituyen un aspecto importante de su atención médica. Estos podrían incluir servicios de enfermería o trabajo social, asistencia financiera, asesoría nutricional, rehabilitación o consejo espiritual.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer también cuenta con programas y servicios, incluyendo transporte para recibir tratamiento, alojamiento, y más, para ayudarle con el tratamiento. Llame a nuestro Centro Nacional de Información sobre el Cáncer al 1-800-227-2345 y converse con uno de nuestros especialistas entrenados.

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.