Etapas del cáncer de vejiga

Después del diagnóstico de cáncer de vejiga, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación o determinación de la etapa. La etapa (estadio) de un cáncer describe la extensión del cáncer en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer y la mejor manera de tratarlo. La etapa es uno de los factores más importantes para decidir cómo tratar el cáncer y determinar cuán eficaz pudiera ser un tratamiento.

Para determinar la etapa del cáncer después de un diagnóstico de cáncer de vejiga, los médicos procuran responder estas preguntas:

  • ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia la pared de la vejiga?
  • ¿Ha alcanzado el cáncer las estructuras cercanas?
  • ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes o a órganos distantes?

La etapa del cáncer de vejiga se basa en los resultados del examen físico, las biopsias y los estudios por imágenes (CT o MRI, radiografías, PET, etc.), los cuales se describen en Pruebas para detectar el cáncer de vejiga, así como los resultados de la cirugía

Cómo entender la etapa de su cáncer de vejiga

Los especialistas del cáncer utilizan un sistema de estadificación (clasificación por etapas) para describir de forma estándar cuán lejos se ha propagado el cáncer. El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer vejiga es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La letra T describe cuán lejos el tumor primario ha crecido a través de la pared de la vejiga y si ha crecido hacia los tejidos adyacentes.
  • La letra N indica si existe alguna propagación del cáncer a los ganglios o nódulos linfáticos cercanos a la vejiga. Los ganglios linfáticos son grupos de células del sistema inmunitario que tienen la forma de un fríjol, donde a menudo se propagan primero los cánceres.
  • La letra M indica si el cáncer se ha propagado o no (ha hecho metástasis) a lugares distantes, como a otros órganos o ganglios linfáticos que no están cerca de la vejiga.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M en una persona, usualmente después de la cirugía, se combina esta información mediante un proceso llamado agrupación por etapas a fin de asignar una etapa general.

Los cánceres en etapas más tempranas se identifican como etapas 0 (carcinoma in situ) y luego van desde etapas I (1) a IV (4).

Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa un cáncer más avanzado. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica que se basa en los resultados del examen médico, la biopsia, los estudios por imágenes y los resultados de la cirugía. Probablemente la etapa patológica es más precisa que la etapa clínica, la cual solo toma en consideración las pruebas realizadas antes de la cirugía.

Determinar la etapa del cáncer de vejiga puede resultar complejo. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender. (Una explicación del sistema TNM también se presenta después de la tabla sobre las etapas).  

Etapa

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa

0a

Ta

N0

M0

El cáncer es un carcinoma papilar no invasivo (Ta). Ha crecido hacia el centro hueco de la vejiga, pero no ha crecido hacia el tejido conectivo ni en el músculo de la pared de la vejiga.

No hay propagación a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

0is

Tis

N0

M0

El cáncer es un carcinoma plano no invasivo (Tis), también conocido como carcinoma plano in situ (CIS). El cáncer crece solamente en la capa interna del revestimiento de la vejiga. No ha crecido hacia la parte hueca de la vejiga y no ha invadido el tejido conectivo ni el músculo de la pared de la vejiga.

No hay propagación a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

I

T1

N0

M0

El cáncer ha crecido hacia la capa de tejido conectivo debajo de la capa que cubre la vejiga, pero no ha alcanzado la capa de músculo en la pared de la vejiga (T1).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

II

T2a o T2b N0

M0

El cáncer creció hacia la capa muscular gruesa interna (T2a) o externa (T2b) de la pared de la vejiga, pero no ha traspasado completamente el músculo para llegar a la capa de tejido adiposo que rodea la vejiga.

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIIA

T3a, T3b o T4a

N0

M0

El cáncer creció a través de la capa muscular de la vejiga y hacia la capa de tejido adiposo que rodea la vejiga (T3a o T3b).

Es posible que se haya propagado hacia la próstata, el útero o la vagina, pero no ha crecido hacia la pared pélvica o abdominal (T4a).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

O

T1-4a

N1

M0

El cáncer:

  • Creció hacia la capa del tejido conectivo debajo del revestimiento de la pared de la vejiga (T1), O
  • Hacia la capa muscular de la pared de la vejiga (T2), O
  • Hacia la capa de tejido adiposo que rodea la vejiga, (T3a o T3b), O
  • Es posible que se haya propagado hacia la próstata, el útero o la vagina, pero no ha crecido hacia la pared pélvica o abdominal (T4a).

Y el cáncer se propagó a un ganglio linfático adyacente en la pelvis verdadera (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IIIB

 

T1-T4a

N2 o N3 M0

El cáncer:

  • Creció hacia la capa del tejido conectivo debajo del revestimiento de la pared de la vejiga (T1), O
  • Hacia la capa muscular de la pared de la vejiga (T2), O
  • Hacia la capa de tejido adiposo que rodea la vejiga (T3a o T3b), O
  • Es posible que se haya propagado hacia la próstata, el útero o la vagina, pero no ha crecido hacia la pared pélvica o abdominal (T4a).

Y el cáncer se propagó a dos o más ganglios linfáticos en la pelvis verdadera (N2) o a los ganglios linfáticos a lo largo de las arterias ilíacas comunes (N3).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVA

T4b

N0

M0

 

El cáncer creció a través de la pared de la vejiga hacia la pared pélvica o abdominal (T4b).

El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

O

Cualquier T

Cualquier N

M1a

El cáncer pudo o no haber crecido a través de la pared de la vejiga hacia los órganos adyacentes (Cualquier T).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

El cáncer se propagó a un grupo de ganglios linfáticos distantes (M1a).

IVB

Cualquier T

Cualquier N

 M1b

El cáncer pudo o no haber crecido a través de la pared de la vejiga hacia los órganos adyacentes (Cualquier T).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

El cáncer se propagó a 1 o más órganos distantes (como a los huesos, el hígado o los pulmones) (M1b).

Categorías T del cáncer de vejiga

La categoría T describe cuán lejos ha crecido el tumor principal en la pared de la vejiga (o más lejos).

bladder Spanish

La pared de la vejiga se conforma de cuatro capas principales.

  • El revestimiento más interno se denomina urotelio o epitelio de transición.
  • Debajo del urotelio hay una capa delgada de tejido conectivo, vasos sanguíneos y nervios.
  • Lo próximo es una capa gruesa de músculo.
  • Fuera de este músculo, una capa de tejido graso conectivo separa la vejiga de los otros órganos adyacentes.

Casi la mayoría de los cánceres de vejiga comienza en el urotelio. A medida que el cáncer crece hacia o a través de las otras capas de la vejiga, se vuelve más avanzado.

Las categorías T se describieron en la tabla anterior, excepto:

TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.

T0: No hay evidencia de un tumor primario.

Categorías N del cáncer de vejiga

La categoría N describe sólo la propagación a los ganglios linfáticos cercanos a la vejiga (en la pelvis verdadera) y aquellos a lo largo del vaso sanguíneo llamado la arteria ilíaca primitiva. A estos ganglios linfáticos se les llama ganglios linfáticos regionales. Cualquier otro ganglio linfático se considera ganglio linfático distante. La propagación a los ganglios linfáticos se considera metástasis (descrito en la categoría M). Por lo general, se necesita hacer una cirugía para encontrar propagación a los ganglios linfáticos, ya que a menudo esto no se puede apreciar en estudios por imágenes.

Las categorías N se describieron en la tabla anterior, excepto:

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

N0: No hay propagación a los ganglios linfáticos regionales.

Categorías M del cáncer de vejiga

Las categorías M se describieron en la tabla anterior.

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Last Medical Review: December 8, 2017 Last Revised: December 8, 2017

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