Radioterapia para el cáncer de vejiga

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas.

¿Cuándo se usa la radioterapia?

La radiación se puede usar:

  • Como parte del tratamiento para algunos cánceres de vejiga en etapas tempranas, después de la cirugía si no se extrae la vejiga entera (como TURBT)
  • Como parte del tratamiento principal para personas con cánceres en etapas más tempranas que no pueden someterse a cirugía o quimioterapia
  • Para tratar de evitar la cistectomía (cirugía para extraer la vejiga)
  • Como parte del tratamiento para el cáncer de vejiga avanzado (cáncer que se ha extendido fuera de la vejiga)
  • Para ayudar a prevenir o tratar los síntomas causados por un cáncer de vejiga avanzado

La radioterapia a menudo se administra junto con la quimioterapia para ayudar a que la radiación sea más eficaz. A esto se le llama quimiorradiación.

¿Cómo se administra la radioterapia?

El tipo de radiación que se utiliza con más frecuencia para tratar el cáncer de vejiga se llama radioterapia de rayo externo. En este tratamiento se dirige la radiación desde una fuente fuera del cuerpo hacia el cáncer.

Antes de iniciar el tratamiento, su equipo de radiación tomará cuidadosamente medidas para identificar los ángulos exactos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, generalmente incluye estudios por imágenes, como CT o MRI. Esto ayuda al médico a determinar con precisión la ubicación del tumor en su cuerpo. Se le pedirá que vacíe la vejiga antes de la simulación y antes de cada tratamiento.

El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. La radiación no causa dolor. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo. Con más frecuencia, los tratamientos de radiación se administran 5 días a la semana por muchas semanas.

Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radiación dependen de la dosis administrada y el área del cuerpo que recibe el tratamiento. Estos efectos secundarios tienden a empeorar cuando se administra quimioterapia con radiación. Pueden incluir:

  • Cambios en la piel de las áreas que reciben radiación que van desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación
  • Náuseas y vómitos
  • Síntomas de la vejiga, como ardor o dolor al orinar, sensación de tener que orinar a menudo, o sangre en la orina
  • Diarrea
  • Sangre en las heces fecales y/o en la orina
  • Cansancio (fatiga)
  • Recuentos bajos de células sanguíneas, lo que puede causar cansancio, propensión a moretones o sangrados, o riesgo aumentado de infección

Estos efectos generalmente desaparecen con el pasar del tiempo una vez termina el tratamiento, pero algunas personas pueden presentar problemas a largo plazo. Por ejemplo:

  • En algunas personas los tratamientos con radiación pueden causar incontinencia (problemas para aguantar la orina) en el futuro.
  • La radiación puede dañar el revestimiento de la vejiga. Esto se llama cistitis por radiación y puede causar problemas a largo plazo, tal como sangre en la orina o dolor al orinar.
  • Los nervios y los vasos sanguíneos cercanos podrían afectarse, ocasionando problemas de erección en los hombres.

Si la radioterapia le causa efectos secundarios, hable al respecto con su equipo de atención médica. Ellos le pueden sugerir maneras de reducir muchos de estos efectos.

Para más información, consulte la sección Radioterapia en nuestro sitio web.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: enero 30, 2019 Actualización más reciente: enero 30, 2019

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