Tasas de supervivencia de las leucemias en niños

Los médicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para discutir el pronóstico de un niño en forma estándar. Estos porcentajes indican el número de niños en una situación similar (como con el mismo tipo y subtipo de leucemia) que continúan vivos por cierto tiempo después del diagnóstico. Estas tasas no pueden indicar exactamente lo que ocurrirá en el caso de un niño en particular, pero pueden ayudarle a tener un mejor entendimiento acerca de cuán probable es que su tratamiento sea eficaz. Algunas personas entienden que las tasas de supervivencia son útiles, pero otras personas no.

La tasa de supervivencia a 5 años se refiere al porcentaje de niños que viven al menos 5 años después del diagnóstico de leucemia. Con las leucemias agudas (ALL o AML), los niños que no presentan la enfermedad después de 5 años tienen una alta probabilidad de haber sido curados, ya que es muy poco común que estos cánceres regresen después de tanto tiempo.

Cuando se calcula el pronóstico de un niño, resulta importante saber el tipo y el subtipo de leucemia. Sin embargo, un número de otros factores, incluyendo la edad del niño y las características de la leucemia, también pueden afectar el pronóstico. Muchos de estos factores se tratan en Factores pronósticos de la leucemia en niños (ALL o AML). Aun cuando se toman en cuenta estos otros factores, las tasas de supervivencia sólo son, en el mejor de los casos, cálculos aproximados. El médico de su hijo probablemente pueda explicarle cómo estos porcentajes aplican en su caso, ya que él o ella está mejor familiarizado con la situación.

Las tasas de supervivencia a 5 años actuales son basadas en niños diagnosticados y tratados inicialmente hace más de 5 años. Los avances en el tratamiento desde entonces pueden producir un pronóstico más favorable para niños que hoy día son diagnosticados.

Leucemia linfocítica aguda (ALL)

La tasa de supervivencia a 5 años para los niños con ALL ha aumentado significativamente con el pasar del tiempo y en general ahora es aproximadamente 90%. En general, los niños de grupos de menor riesgo tienen un mejor pronóstico que los de los grupos de mayor riesgo. Sin embargo, es importante saber que incluso los niños que forman parte de los grupos de riesgo más alto pueden a menudo ser curados.

Leucemia mieloide aguda (AML)

La tasa de supervivencia a 5 años general para niños con AML también ha aumentado con el pasar del tiempo, y ahora está entre 65% y 70%. Sin embargo, las tasas de supervivencia varían dependiendo del subtipo de AML y de otros factores. Por ejemplo, la mayoría de los estudios sugieren que la tasa de curación de la leucemia promielocítica aguda (APL), un subtipo de AML, es ahora superior al 80%, aunque las tasas son menores para algunos otros subtipos de AML.

Otras leucemias infantiles

Resulta más difícil determinar tasas de supervivencia precisas para los tipos de leucemias infantiles menos comunes.

Leucemia mielomonocítica juvenil (JMML)

Para la leucemia mielomonocítica juvenil (JMML), se han informado tasas de supervivencia a 5 años de aproximadamente 50%.

Leucemia mieloide crónica (CML)

Para la leucemia mieloide crónica, la cual es infrecuente en los niños, las tasas de supervivencia a 5 años son menos útiles, ya que algunos niños pueden vivir por mucho tiempo con la leucemia sin realmente estar curados. En el pasado, se consideraba que las tasas de supervivencia a 5 años para la CML estaban entre 60% a 80%. Pero con los medicamentos más recientes y más eficaces utilizados para tratar la CML en los últimos años, las tasas de supervivencia probablemente sean más altas hoy día.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Última revisión médica completa: Febrero 12, 2019 Actualización más reciente: Febrero 12, 2019

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.