Tratamiento para niños con leucemia promielocítica aguda (APL)

El tratamiento de la leucemia promielocítica aguda (APL), un subtipo de la leucemia mieloide aguda (AML), difiere del tratamiento usual de la AML. Este tipo de leucemia por lo general responde bien al tratamiento que se administra en tres fases:

  • Inducción
  • Consolidación (también llamada intensificación)
  • Mantenimiento

Inducción

Muchos niños con APL presentan sangrado y problemas de coagulación de la sangre cuando se diagnostica la APL, lo que puede causar graves problemas durante el tratamiento inicial. Por esta razón, los niños con APL tienen que ser tratados cuidadosamente, y a menudo se les administra un anticoagulante ("adelgazante de la sangre") para ayudar a prevenir o tratar estos problemas.

Los niños con APL reciben un medicamento no quimioterapéutico similar a la vitamina A llamado ácido transretinoico total (ATRA). Con frecuencia se puede inducir una remisión de la APL sólo con el ATRA, pero su combinación con quimioterapia (generalmente con daunorrubicina y citarabina) da mejores resultados a largo plazo. La APL se propaga muy pocas veces al cerebro o a la médula espinal, de manera que generalmente no es necesario administrar quimioterapia intratecal.

En adultos, el ATRA se combina a menudo con trióxido de arsénico (ATO), otro medicamento no quimioterapéutico, en lugar de quimioterapia, como el tratamiento inicial de la APL. Los resultados parecen ser al menos igual de favorables, y sin algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia. La combinación de ATRA y ATO ahora está también siendo estudiada en niños.

Consolidación (intensificación)

Por lo general, esta fase es similar a la inducción, usando tanto el ATRA como quimioterapia (daunorrubicina, algunas veces junto con citarabina). Debido al éxito de este tratamiento, generalmente no se recomienda un trasplante de células madre mientras la leucemia se mantenga en remisión.

El ATRA más el ATO también se está estudiando como una opción para la terapia de consolidación.

Mantenimiento

Los niños con APL pueden recibir terapia de mantenimiento con el ATRA (con frecuencia con los medicamentos de quimioterapia metotrexato y 6-mercaptopurina) durante aproximadamente un año.

Recurrencia de la APL

Si la leucemia recurre después del tratamiento, con más frecuencia se puede someter a una segunda remisión. El trióxido de arsénico es un medicamento muy eficaz en este caso. Otra opción puede ser el ATRA más quimioterapia. Una vez que se logre una segunda remisión, se puede considerar un trasplante de células madre.

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Última revisión médica completa: Febrero 12, 2019 Actualización más reciente: Febrero 12, 2019

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