Radioterapia para la leucemia en niños

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas.

Este tratamiento no se usa siempre para la leucemia, aunque se puede emplear en ciertas situaciones:

  • Algunas veces se utiliza la radiación para tratar de prevenir o tratar la propagación de la leucemia al cerebro o para tratar los testículos en los niños si la leucemia se ha extendido allí. Sin embargo, en cambio, la quimioterapia se utiliza a menudo en estas situaciones.
  • Se puede usar (aunque en pocas ocasiones) para tratar un tumor que está comprimiendo la tráquea. Sin embargo, en lugar de radiación, se usa con frecuencia la quimioterapia ya que puede actuar más rápidamente.
  • A menudo, la radiación a todo el cuerpo es parte importante del tratamiento antes de un trasplante de médula ósea (consulte Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre.

¿Cómo se administra la radioterapia?

Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación cuidadosamente tomará medidas del cuerpo para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, generalmente incluye estudios por imágenes, como CT o MRI.

El tratamiento en sí es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. La radioterapia no causa dolor, aunque puede que sea necesario sedar a algunos niños de menor edad para asegurarse de que no se muevan durante el tratamiento. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocar su hijo en el lugar correcto para el tratamiento) generalmente toma más tiempo.

Posibles efectos secundarios de la radiación

Los posibles efectos secundarios a corto plazo dependen del lugar a donde se dirija la radiación, y pueden incluir:

  • Cambios en la piel parecidos a quemaduras por el sol
  • Caída de pelo en el área tratada
  • Náusea, vómito o diarrea (a causa de la radiación dirigida al abdomen) 
  • Cansancio
  • Aumento en el riesgo de contraer infecciones

También es posible que surjan efectos secundarios a largo plazo que se describen en Vida después del diagnóstico de la leucemia infantil.

Para más información sobre la radioterapia, consulte Radioterapia.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: febrero 12, 2019 Actualización más reciente: febrero 12, 2019

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