Quimioterapia para tumores de encéfalo y tumores de médula espinal en adultos

La quimioterapia (quimio) usa medicamentos contra el cáncer que generalmente se administran en una vena (IV) o por la boca. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y llegan a todas las áreas del cuerpo. Sin embargo, muchos medicamentos de quimioterapia (quimio) no pueden penetrar el encéfalo para alcanzar las células tumorales.

Para algunos tumores encefálicos, los medicamentos se pueden administrar directamente en el líquido cefalorraquídeo (el líquido que baña el cerebro y la médula espinal), en el encéfalo o el canal espinal debajo de la médula espinal. Para facilitar esto, se puede insertar un tubo delgado en el ventrículo (conocido como “catéter de acceso ventricular”) a través de un pequeño orificio hecho en el cráneo mediante una operación menor (consulte Cirugía para los tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos).

¿Cuándo se puede usar la quimioterapia?

En general, la quimioterapia se emplea en caso de tumores encefálicos de rápido crecimiento. Algunos tipos de tumores encefálicos, como el meduloblastoma y el linfoma, tienden a responder mejor a la quimioterapia que otros tumores. La quimioterapia no es tan útil para tratar algunos otros tipos de tumores, como los tumores de la médula espinal, por lo que se utiliza con menos frecuencia para estos tumores.

Se emplea con más frecuencia junto con otros tipos de tratamiento, como cirugía, radioterapia, o ambas. La quimioterapia también se puede emplear por sí sola, especialmente en tumores más avanzados o en tumores que han regresado después de emplear otros tipos de tratamientos.

Medicamentos de quimioterapia  para tratar tumores de encéfalo y de médula espinal

Algunos de los medicamentos de quimioterapia que se utilizan para tratar los tumores de encéfalo y de médula espinal son:

  • Carboplatino
  • Carmustina (BCNU)
  • Cisplatino
  • Ciclofosfamida
  • Etopósido
  • Irinotecan
  • Lomustina (CCNU)
  • Metotrexato
  • Procarbazina
  • Temozolomida
  • Vincristina

Estos medicamentos se pueden usar solos o en combinaciones, dependiendo del tipo de tumor encefálico. Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada período de tratamiento es seguido por un período de descanso para que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo dura varias semanas.

Tabletas de carmustina (Gliadel): estas tabletas disolubles contienen el medicamento de quimioterapia carmustina (BCNU). Después que el cirujano extrae tanto tumor encefálico como sea posible en forma segura durante una craneotomía, estas tabletas se pueden colocar directamente en las partes del tumor que no se pueden remover o cerca de ellas. A diferencia de la quimioterapia que se administra por vía intravenosa u oral que llega a todas las áreas del cuerpo, este tipo de terapia concentra el medicamento en la localización del tumor causando pocos efectos secundarios en otras partes del cuerpo.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos, y del tiempo que dure el tratamiento. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Aumento en la probabilidad de infección (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos)
  • Facilidad de que se formen moretones o surjan sangrados (debido a que hay muy pocas plaquetas)
  • Cansancio (debido a pocos glóbulos rojos, cambios en el metabolismo u otros factores)

Algunos de los medicamentos más eficaces contra los tumores encefálicos suelen causar menos efectos secundarios que otros medicamentos de quimioterapia comunes. Por lo general, la mayoría de los efectos secundarios desaparecen al terminar el tratamiento. Muchas veces hay maneras de aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, hay  medicamentos que a menudo pueden ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Algunos medicamentos de quimioterapia también pueden causar otros efectos secundarios, menos comunes. Por ejemplo, el cisplatino y el carboplatino también pueden causar daño renal y pérdida de la audición. Si a usted le administran estos medicamentos, su médico revisará la función de sus riñones y su audición. Algunos de estos efectos secundarios pueden persistir después de completar el tratamiento.

Asegúrese de informar cualquier efecto secundario a su equipo de atención médica mientras recibe quimioterapia, para que pueda ser tratado con prontitud. Algunos veces, las dosis de los medicamentos deben ser reducidas o el tratamiento tiene que ser retrasado o suspendido para prevenir que los efectos empeoren.

Más información sobre la quimioterapia

Para más información general acerca de cómo se utiliza la quimioterapia para tratar el cáncer, consulte Quimioterapia.

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Chang SM, Mehta MP, Vogelbaum MA, Taylor MD, Ahluwalia MS. Chapter 97: Neoplasms of the central nervous system. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

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Última revisión médica completa: mayo 5, 2020 Actualización más reciente: mayo 5, 2020

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