Cómo leer las etiquetas de los alimentos

Escrito por Stacy Simon. Traducción por ContextGlobal, Inc. y editado por Rafael Delfín.


Comer nutritivamente es fundamental para una buena salud. Por lo tanto, es importante saber qué contienen los alimentos que compra en la tienda. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) requiere que las compañías alimentarias proporcionen determinada información en las etiquetas de Datos Nutricionales. Estas etiquetas están impresas en los empaques de los alimentos. A continuación se presenta una guía para ayudarle a entender lo que significa la información en las etiquetas:

Tamaño de la ración

El tamaño de la ración (porción) le indica cuántas tazas o pedazos de comida se espera que coma y cuántas porciones hay en cada envase de comida. El número de calorías y las cantidades de todos los nutrientes corresponden a cada tamaño de porción, no necesariamente para el paquete entero. Eso significa que si una lata de sopa tiene 2 porciones y usted come toda la lata, está incorporando el doble de calorías y el doble de nutrientes conforme se indica en la etiqueta.

Calorías

Comer demasiadas calorías al día se encuentra asociado a sobrepeso y obesidad, lo cual aumenta su riesgo de cáncer, cardiopatías y diabetes. Comer alimentos con menos calorías puede ayudarle a controlar su peso. Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA), el consumo de 40 calorías por porción se considera bajo, 100 calorías es moderado y 400 calorías o más es alto.

Nutrientes

Los nutrientes son sustancias en los alimentos que los cuerpos de los niños necesitan para crecer y todos nuestros cuerpos necesitan para funcionar bien. Las personas en los Estados Unidos tienden a consumir demasiada cantidad de algunos nutrientes y no suficiente cantidad de otros. En la etiqueta de Datos Nutricionales, los primeros nutrientes que se enumeran son de los que debemos tratar de comer menos. Estos son: grasas, grasas saturadas, grasas trans, colesterol y sodio. Los nutrientes siguientes que se enumeran son los que debemos comer más. Estos incluyen: fibra dietaria, vitaminas, calcio y hierro.

Nota al pie de página

La información después del asterisco (*) en la etiqueta se llama pie de página. La declaración "Los Valores porcentuales diarios se basan en una dieta de 2,000 calorías" debe estar en todas las etiquetas de los alimentos. El resto de la información en el pie de página puede no estar en algunos envases si el tamaño de la etiqueta es demasiado pequeño. Sin embargo, cuando dicha información aparece, siempre es la misma. No varía de una etiqueta a otra. Eso es porque muestra una recomendación nutricional para todos las personas en los Estados Unidos en base a cuántas calorías comen por día. No es específico de ningún producto alimentario.

Las cifras muestran los Valores Diarios para cada nutriente dependiendo de cuántas calorías come cada día. Las cifras para grasa total, grasa saturada, colesterol y sodio hacen referencia a la mayoría de estos nutrientes que usted debe comer a diario. Está bien comer menos de la cantidad recomendada, sin embargo debe tratar de no comer más de dicha cantidad.

Por otro lado, el Valor Diario para la fibra le muestra la cantidad mínima recomendada para una dieta diaria equilibrada. Debe tratar de comer al menos esta cantidad de fibra cada día. El Valor Diario para los Carbohidratos totales también es la cantidad recomendada para una dieta diaria equilibrada. Esta recomendación puede variar dependiendo de su consumo diario de grasa y proteína. La mayoría de la gente debe tratar de comer una cantidad aproximada a la cantidad recomendada.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.