La soya y el riesgo de cáncer: lo que nuestra experta dice al respecto

Escrito por Stacy Simon. Traducción por ContextGlobal, Inc. y editado por Rafael Delfín.
two little girls eating a bowl of edamame


Hay mucha información contradictoria alrededor de la soya (o soja): ¿es saludable? ¿es peligrosa? Y si es bueno comerla, ¿por qué algunas personas dicen que no lo es?

Algunos de los malentendidos provienen del hecho de que los estudios en personas y los estudios en animales pueden mostrar resultados diferentes. En algunos estudios en animales, los roedores que fueron expuestos a dosis altas de compuestos que se encuentran en la soya llamados isoflavonas mostraron un riesgo más alto de cáncer de seno. Se cree que esto se debe a que las isoflavonas en la soya pueden actuar como el estrógeno en el cuerpo y el aumento de estrógenos se ha asociado a determinados tipos de cáncer de seno.

Sin embargo, los roedores procesan la soya de manera diferente a las personas y no se han observado los mismos resultados en las personas. Además, las dosis de isoflavonas en los estudios con animales son mucho más elevadas que en los estudios con humanos. De hecho, en estudios con humanos, el estrógeno de la soya parece no tener efecto en absoluto, ni reducir el riesgo de cáncer de seno (especialmente en los países asiáticos donde el consumo de por vida es más elevado que en los EE. UU.). Es posible que esto se deba a que las isoflavonas pueden en realidad bloquear a los estrógenos naturales más potentes en la sangre.

Actualmente, las evidencias no indican que exista algún peligro para las personas resultante de comer soya, y los beneficios para la salud parecen superar cualquier riesgo potencial. De hecho, existe cada vez más evidencia de que comer alimentos tradicionales a base de soya como tofu, tempeh, edamame, miso y leche de soya puede reducir el riesgo de cáncer de seno, especialmente en las mujeres asiáticas. Los alimentos a base de soya constituyen fuentes excelentes de proteína, especialmente cuando reemplazan a otros alimentos menos saludables tales como grasas animales y carnes rojas o procesadas. Los alimentos a base de soya han sido relacionados con tasas más bajas de cardiopatías e incluso pueden ayudar a reducir el colesterol.

Según Marji McCullough, Doctora en Ciencias, Dietista Registrada, directora estratégica de epidemiología nutricional para la Sociedad Americana Contra El Cáncer, los alimentos a base de soya son saludables y seguros. No obstante, aconseja no tomar suplementos de soya los cuales contienen concentraciones mucho más altas de isoflavonas que los alimentos, hasta que se lleven a cabo más investigaciones al respecto.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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