Tipos de directivas por anticipado

Los tipos más comunes de directivas por anticipado son el testamento y el poder notarial duradero para atención médica (también referido como poder notarial médico).

Hay muchos formatos de directivas anticipadas. Algunos siguen los formularios descritos en las leyes estatales, mientras otros son preparados por abogados o hasta por los mismos pacientes. Las leyes estatales y los juzgados determinan la validez de estos documentos. En los Estados Unidos, todos los estados y el Distrito de Columbia cuentan con leyes sobre directivas por anticipado. Asegúrese de informarse sobre los requisitos específicos para estado al preparar el documento legal de la directiva por anticipado.

Antes de preparar una directiva por anticipado, querrá consultar primero con su proveedor de atención médica, sus seres queridos y al menos con una persona que puede que usted quiera asignar como su agente o representante (sustituto para toma de decisiones). Hable con ellos sobre su situación, así como de sus temores y preferencias, pues ellos son los que le ayudarán a llevar a cabo sus deseos en el momento en que usted ya no pueda hacerlo.

Por lo general podrá acceder a los formatos de directivas por anticipado mediante la asociación estatal de abogados, o por parte de la organización Caring Connection, la cual forma parte de la National Hospice and Palliative Care Organization). Además, cuando ya esté preparado(a) para llenar el formato de la directiva por anticipado, su equipo de profesionales médicos podría también ayudar.

Testamento

El testamento es un documento legal utilizado para tomar ciertas decisiones futuras respecto a la atención médica cuando la persona pierde la facultad de tomar decisiones por sí misma. El testamento solo se usa durante la etapa final de una persona con enfermedad terminal (que no tiene curación) o cuando queda inconsciente de forma permanente. El testamento describe el tipo de tratamiento médico que a la persona le gustaría o no le gustaría recibir en tales circunstancias. Este documento puede detallar en cuáles condiciones se podrá proceder con medidas para prolongar la vida y/o en cuáles no. Esto aplica a tratamientos incluyendo, pero sin limitarse a, diálisis, alimentación por sonda (tubos) o sistemas de soporte vital (como el uso de máquinas de respiración).

Antes de que su equipo de profesionales médicos haga uso de su testamento para las decisiones de su atención médica, es necesario que dos médicos confirmen que usted ya no está en facultad de tomar sus propias decisiones y que usted se encuentra en una condición médica que en la legislación estatal esté tipificada como enfermedad terminal o en estado de inconciencia permanente.

Hay muchos detalles que deben considerarse al momento de hacer un testamento, incluyendo:

  • Si desea el uso de dispositivos como equipo de diálisis y máquinas de respiración (aparatos que desempeñan la función renal y pulmonar, respectivamente) para prolongar la vida.
  • Órdenes de no resucitación (instrucciones para no aplicar reanimación cardiopulmonar o RCP [CPR, siglas en inglés] al detenerse el corazón y la respiración).
  • Si desea que se le administren fluidos (por vía intravenosa generalmente) y/o alimentos (alimentación por sonda o tubos hacia el estómago) en caso de que no pueda ingerir alimentos ni líquidos.
  • Si desea tratamiento contra el dolor, las náuseas u otros síntomas, incluso si no puede tomar otras decisiones (esto es referido como alivio de malestares o atención paliativa).
  • Si desea que sus órganos y otros tejidos del cuerpo sean donados después de su fallecimiento.

Es importante mencionar que elegir no recibir tratamiento médico agresivo es distinto a rechazar atención médica en lo absoluto. Una persona aún puede recibir otros tratamientos como antibióticos, alimento y analgésicos, entre otros. Simplemente la meta del tratamiento en tales circunstancias es para mejorar la comodidad del paciente en lugar de combatir su enfermedad.

Uste podrá interrumpir o retractar el testamento en cualquier momento.

En los Estados Unidos, las leyes sobre testamentos varían entre un estado y otro. Asegúrese de saber lo que aplica específicamente en las leyes de su estado. Si usted pasa la mayor parte del tiempo en más de un estado, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica para revisar las leyes de cada uno de los estados en cuestión. Además, verifique si en su estado es necesario renovar un testamento, y de ser así, con qué frecuencia debe hacerlo.

Poder notarial duradero para atención médica / Poder notarial médico

Un poder notarial duradero para atención médica, también referido como poder notarial médico, es un documento legar en el cual usted designa a una persona quien actuará en su representación (agente) para tomar todas las decisiones de su atención médica cuando usted ya no pueda hacerlo. Antes de que un poder notarial médico pueda usarse para guiar las decisiones de atención médica, el médico del paciente deberá certificar que la persona ha perdido la facultad de tomar sus propias decisiones de atención médica.

Si usted ya no puede tomar decisiones sobre su atención médica, su representante o agente podrá hablará por usted con su equipo de profesionales médicos y otros cuidadores para tomar decisiones en función de sus deseos e instrucciones que haya indicado previamente. Si para cierta situación no se sabe cuál sería su preferencia, la persona que haya designado será quien tomará las decisiones por usted en base a lo que esta persona considere que a usted le gustaría. Si usted recupera la capacidad de tomar decisiones médicas, su representante dejará de poder hacerlo a su nombre.

La persona que usted haya designado como su representante o agente deberá ser alguien que le conozca bien y en quien usted confía para que lleve a cabo sus deseos. Su representante o agente deberá comprender la manera en que usted tomaría decisiones en caso de que todavía pudiera hacerlo, y deberá sentirse con toda la confianza de hacer preguntas y abogar en su representación ante el equipo de profesionales médicos. Asegúrese de hablar sobre sus preferencias y deseos detalladamente con la persona que haya designado. Puede que también quiera nombrar a otra persona como un respaldo en caso de que su primera elección se encuentre imposibilitada o indispuesta para actuar en su representación.

En los Estados Unidos, la legislación sobre el poder notarial duradero varía entre un estado y otro. Hable con su equipo de profesionales médicos y consulte la información de las leyes en su estado.

Órdenes médicas para el tratamiento de sustento de la vida (POLST)

Un formato POLST (siglas en inglés de órdenes médicas para el tratamiento de sustento de la vida) también es útil para detallar sus deseos de atención médica, pero no es una directiva por anticipado. Un formato POLST consiste de una serie de órdenes médicas específicas que una persona enferma de gravedad puede completar y solicitar que sea firmada por el proveedor de atención médica. Este formato indica sus deseos en caso de una urgencia, tal como si desea que se le aplique reanimación cardiopulmonar (RCP o CPR) durante una emergencia, o si desea que se acuda a un hospital en caso de una urgencia y que se le coloque una máquina de respiración de ser necesario, o bien, permanecer en donde se encuentre y que se procure su comodidad en lo posible.

El formato POLST puede ser firmado por un integrante calificado de su equipo de profesionales médicos, tal como su doctor. El personal de urgencias, como los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas no pueden actuar conforme a una directiva por anticipado, pero sí pueden adherirse a lo indicado en un formato POLST. Sin un formato POLST, el personal de urgencias está obligado a proporcionar todo tratamiento al alcance para mantenerle con vida.

Los formatos POLST solamente están disponibles en algunos estados de EE.UU. Usted puede saber si su estado está incluido y acceder a más información en www.polst.org. Si a usted le gustaría contar con un formato POLST, hable con su equipo de profesionales médicos al respecto.

Orden de no resucitación (DNR)

Resucitación significa que el personal médico procurará reanimar su corazón y respiración mediante métodos como la reanimación cardiopulmonar o RCP (CPR), o el uso de un desfibrilador externo automatizado. En algunos casos, puede que se usen dispositivos para el sustento de la vida como las máquinas de respiración (refiérase la sección ¿Qué es el tratamiento de sustento de la vida? en el contenido de Preguntas frecuentes sobre directivas anticipadas).

En el hospital

Una orden de no resucitación (DNR, siglas en inglés) significa que si usted deja de respirar o si su corazón deja de latir, no se hará intento alguno por tratar de reanimar estas funciones para que siga viviendo. Si usted está en el hospital, puede solicitar a su médico que agregue una orden DNR a su expediente médico. Uste solo solicitaría esto si usted no desea que el personal del hospital trate de revivirle en caso de que su corazón o su respiración se detengan. Algunos hospitales requieren que se emita una nueva DNR cada vez que usted se interna en el hospital, por lo que podría ser necesario preguntar y hacer una solicitud cada vez que incurra en una hospitalización. Y recuerde que esa orden DNR solo es vigente durante esa estadía en el hospital. Fuera del hospital, las cosas son un poco distintas.

Fuera del hospital

Consulte con su proveedor de atención médica sobre cómo contar con una tarjeta, brazalete u otros documentos de DNR que pueda llevar consigo para cuando no se encuentre en casa ni en un hospital. Algunos estados cuentan con formatos estandarizados de DNR que están diseñados para usarse fuera del hospital. La DNR fuera del hospital está destinada para los equipos de servicios médicos de emergencia (EMS). Salvo que usted cuente con una orden DNR que sea válida y visible, los equipos EMS que atienden las solicitudes de llamadas al número 911 están obligados a tomar todas las medidas a su alcance para revivirle y prolongar la vida. Una DNR fuera del hospital debe estar firmada tanto por el paciente como por el proveedor de atención médica. Hable con su equipo de profesionales médicos si a usted le gustaría contar con una DNR que pueda llevar consigo.

Donación de órganos y tejidos

Las instrucciones para la donación de órganos y tejidos pueden ir incluidas en su directiva por anticipado. Muchos estados también brindan credenciales de donadores o añaden notificaciones a su licencia de conductor.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Hospital Association (AHA). Put it in writing. 2012. Accessed at https://www.aha.org/system/files/2018-01/putitinwriting.pdf on February 19, 2019.

Cancer.net. Putting your health care wishes in writing. 2018. Accessed at https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/advanced-cancer/putting-your-health-care-wishes-writing on February 19, 2019.

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Referencias

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Actualización más reciente: mayo 13, 2019

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