LECTURA SENCILLA

Radioterapia de rayos externos

La radiación que proviene de una fuente externa al cuerpo se le conoce como radioterapia de rayos externos o radiación externa (debido a que la radiación proviene de una fuente afuera del cuerpo). Una máquina grande emite rayos de alta energía hacia el tumor y cierta región alrededor del mismo.

¿Cuánto tiempo dura el tratamiento?

Para la mayoría de la gente, los tratamientos de radiación (sesiones) se administran cinco días a la semana durante cinco a diez semanas. El número de sesiones necesario depende del tamaño y tipo de cáncer, dónde se ubica, qué tan saludable está la persona y otros tratamientos que se estén recibiendo. La mayoría de los pacientes a menudo tiene un receso durante los fines de semana para que sus células normales puedan recuperarse.

¿Qué ocurre durante cada sesión de tratamiento?

La radioterapia de rayos externos es similar a someterse a una radiografía. No produce dolor y solamente toma unos cuantos minutos. Lo que toma tiempo es la preparación de ajustes de la máquina, por lo que toda la sesión puede demorar entre 15 y 30 minutos. A menudo se administra en un centro de atención ambulatoria, por lo que no hay necesidad de internarse ni de hospitalización.

Se le indicará que se recueste sobre una mesa plana de tratamiento colocada debajo de la máquina de radiación. El radioterapeuta puede que le coloque protectores especiales entre la maquinaria y otras partes de su cuerpo. Esto es para proteger dichas partes de la radiación. Se le pedirá que permanezca sin moverse durante la sesión, pero no tendrá que aguantar la respiración y podrá respirar con naturalidad.

Una vez que todo esté listo con la máquina y con usted, el terapeuta se dirigirá a un cuarto contiguo para manejar el equipo. El terapeuta podrá verle y hablar con usted todo el tiempo. Mientras la máquina esté en funcionamiento, se escuchará un chasquido, zumbido y ruido muy similar al de una aspiradora mientras que el equipo se mueve a su alrededor para dirigir la radiación. El radioterapeuta controla este movimiento y verifica que la máquina esté operando de forma correcta. La máquina no hará contacto con su cuerpo.

Si hay algo que le inquiete durante el funcionamiento de la máquina, háblelo con el radioterapeuta. Si comienza a sentirse enfermo(a) o a tener temor, infórmelo al terapeuta de inmediato. Es posible interrumpir la ejecución de la máquina en cualquier momento.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: October 9, 2015 Last Revised: October 9, 2015

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