LECTURA SENCILLA

Radioterapia de rayos internos

Cuando la fuente de radiación proviene de una fuente interna en el cuerpo, se le conoce como radioterapia de rayos internos o radiación interna (debido a que la radiación proviene de una fuente adentro del cuerpo). Esto permite al médico administrar una dosis de radiación mayor directamente a las células cancerosas y/o tumor.

La fuente radiactiva es referida como implante. Puede que el implante se asemeje a un alambre, píldora o semilla. El implante se coloca muy cerca o justo dentro del tumor, y la radiación se desplaza solamente a una distancia muy corta. El implante puede permanecer colocado por siempre o durante un tiempo breve.

¿Cómo se colocan los implantes en el cuerpo?

Algunos implantes se colocan adentro del cuerpo con tubos muy finos como agujas. Esto podría llevarse a cabo en un quirófano (sala de operaciones), y puede que se haga uso de medicamentos para adormecerle o relajarle.

Otros implantes se colocan por medio de una abertura en el cuerpo, como a través del útero (matriz) o el recto.  Permanecerán colocados solo por un tiempo breve.

Algunos implantes permanecen colocados.

Si le colocarán implantes que permanecerán en su cuerpo, puede que le indiquen que no haga ciertas cosas por cierto tiempo, como el estar cerca de niños o mujeres en estado de embarazo. Pero sí podrá reincorporarse a sus demás actividades cotidianas de inmediato.

Los implantes gradualmente emiten menos radiación con el transcurso del tiempo y dejarán de emitirla en absoluto tras algunas semanas o meses. Una vez que la radiación cesa, las implantes simplemente se dejan colocados sin causar daño alguno.

Algunos implantes son extraídos.

Algunos implantes son extraídos después de permanecer colocados por varias horas o días. Mientras los implantes permanecen colocados, usted requerirá estar internado(a) en una habitación privada. Los médicos y enfermeras estarán atendiéndole, pero necesitarán limitar el tiempo que pasen con usted.

Muchas veces, estos implantes pueden ser extraídos directamente en la habitación del hospital. Puede que el área tratada quede adolorida por algún tiempo, pero la mayoría de la gente regresa a la normalidad rápidamente.

Radioterapia sistémica

La radiación sistémica hace uso de medicamentos radiactivos para tratar ciertos tipos de cáncer. Estos medicamentos se pueden administrar por vía oral o inyectarse en una vena; por tanto tienen alcance en todo el cuerpo. Los radiofármacos se acumulan en el lugar donde está el cáncer para emitir su radiación y combatir a las células cancerosas.

Aspectos sobre seguridad

Debido a que la radiación sistémica utiliza un líquido radiactivo que circula por todo su cuerpo, parte de la radiación permanecerá en su cuerpo durante algunos días hasta que éste tenga la oportunidad de haberlo eliminado. Las sustancias radiactivas pueden salir del cuerpo a través de la saliva, el sudor, la sangre y la orina lo que hace que estos fluidos sean radiactivos. Puede que sea necesario permanecer en el hospital por algunos días,

y su equipo de profesionales médicos contra el cáncer le indicará las medidas de seguridad que deberá tomar hasta que su cuerpo no emita radiación que podría ser nociva para los demás. Lo que usted requerirá hacer dependerá del medicamento radiactivo que sea utilizado. Asegúrese de comprender lo que necesita hacer para proteger a las personas a su alrededor.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: October 9, 2015 Last Revised: October 9, 2015

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