Etapas del cáncer de esófago

Después del diagnóstico de cáncer de esófago, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

Los cánceres de esófago en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (displasia de alto grado), y los demás van desde la etapa I (1) a la IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

La mayoría de los cánceres de esófago se originan en el revestimiento más interno del esófago (el epitelio) y luego crecen hacia las capas más profundas con el pasar del tiempo

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de esófago es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia la pared del esófago? ¿Ha alcanzado el cáncer las estructuras u órganos cercanos? (Vea ¿Qué es el cáncer de esófago? para aprender acerca de las capas de la pared del esófago).
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos cercanos?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes como los pulmones o el hígado?

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

Sistemas de estadificación para el cáncer de esófago

Puesto que el cáncer del esófago puede ser tratado de diferentes maneras, se han creado diferentes sistemas de estadificación para cada situación:

  • Etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica): Si primero se realiza una cirugía, la etapa patológica se determina mediante el examen del tejido extirpado durante una operación. Este es el sistema que se usa con más frecuencia.
  • Etapa clínica: Si la cirugía no es posible o se hará después de otro tratamiento, entonces la etapa clínica se determina basándose en los resultados de un examen médico, biopsia y estudios por imágenes. La etapa clínica se utilizará para ayudar a planear el tratamiento, pero no podrá predecir el pronóstico con tanta precisión como la etapa patológica. Esto se debe a que algunas veces el cáncer se ha propagado más de lo que se estimó en la etapa clínica.
  • Etapa postneoadyuvante: Si la cirugía se realiza después de otros tratamientos, como quimioterapia o radiación (esto se llama terapia neoadyuvante), y luego se determinará una etapa postneoadyuvante separada después de la cirugía.

Debido a que la mayoría de los cánceres se clasifican con la etapa patológica, hemos incluido ese sistema de estadificación en la tabla que sigue. Si su cáncer ha sido estadificado clínicamente, o si ha recibido terapia neoadyuvante, es mejor consultar con su médico acerca de su etapa específica en estas situaciones.

Grado

Otro factor que puede afectar su tratamiento y su pronóstico de supervivencia es el grado de su cáncer. El grado describe cuán parecido es el cáncer al tejido normal cuando se observa al microscopio.

La escala utilizada para clasificar por grados a los cánceres de esófago va del 1 al 3.

  • GX: no se puede evaluar el grado (grado desconocido).
  • El grado 1 (G1: bien diferenciado) significa que las células del cáncer se parecen más al tejido normal del esófago.
  • El grado 3 (G3: pobremente diferenciado, indiferenciado) significa que las células del cáncer se ven muy anormales.
  • El grados 2 (G2: moderadamente diferenciado) está en algún punto entre G1 y G3.

A menudo, el grado se simplifica como de bajo grado (G1) o de alto grado (G3).

Los cánceres de bajo grado tienden a crecer y propagarse más lentamente que los cánceres de alto grado. En la mayoría de los casos, el pronóstico es mejor para los cánceres de bajo grado que para los cánceres de alto grado de la misma etapa.

Localización

Para algunas etapas de los carcinomas de células escamosas en sus comienzos también se toma en cuenta el punto en el esófago en el que se encuentra el tumor. La localización se designa ya sea como superior, media o inferior en función del punto medio donde se encuentre el tumor.

Descripciones de la etapa del cáncer de esófago

Las tablas siguientes son versiones simplificadas del sistema TNM, basadas en los sistemas AJCC más recientes, en vigor a partir de enero de 2018. Estas incluyen sistemas de estadificación para el carcinoma de células escamosas y el adenocarcinoma. Es importante saber que determinar la etapa del cáncer de esófago puede ser complicado. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer o lo que implica, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapas del carcinoma de células escamosas

Etapa AJCC

Descripción de la etapa

CARCINOMA DE CÉLULAS ESCAMOSAS

0

El cáncer se encuentra solamente en el epitelio (la capa superior de células que recubre el interior del esófago). No ha comenzado a crecer hacia las capas más profundas. Esta etapa también se conoce como displasia de alto grado. No se ha propagado a ningún ganglio linfático ni a órganos distantes.

No se aplica el grado del cáncer. Se puede encontrar el cáncer en cualquier parte del esófago.

IA

El cáncer está creciendo hacia la lámina propia o la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio). No se ha propagado a ningún ganglio linfático ni a órganos distantes.

El cáncer es grado 1 o grado desconocido y está en cualquier parte del esófago.

IB

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio), la submucosa o la capa muscular gruesa (muscularis propia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado o un grado desconocido y estar localizado en cualquier parte del esófago.

 

IIA

El cáncer está creciendo en la capa muscular gruesa (muscularis propia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

El cáncer puede ser grado 2 o 3, o un grado desconocido y estar localizado en cualquier parte del esófago.

O

El cáncer está creciendo en la capa exterior del esófago (la adventicia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

Puede aplicar al cáncer cualquiera de los siguientes:

  • Cualquier grado y localizado en la porción inferior del esófago O
  • Grado 1 y localizado en la porción superior o media del esófago.

IIB

 

El cáncer está creciendo en la capa exterior del esófago (la adventicia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

Puede aplicar al cáncer cualquiera de los siguientes:

  • Grado 2 o 3 y localizado en la porción superior o media del esófago O
  • Un grado desconocido y localizado en cualquier parte en el esófago O
  • Cualquier grado y se desconoce su localización en el esófago.

O

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio) o en la submucosa. Se propagó a 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos.

El cáncer puede ser de cualquier grado y estar localizado en cualquier parte del esófago.

IIIA

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio), la submucosa o la capa muscular gruesa (muscularis propia). No se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes. No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado y estar localizado en cualquier parte del esófago.

IIIB

El cáncer está creciendo en:

  • La capa muscular gruesa (muscularis propia), y no se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • La capa exterior del esófago (la adventicia), y no se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • La pleura (la capa fina de tejido que recubre los pulmones), el pericardio (el saco delgado que rodea el corazón), o el diafragma (el músculo que se encuentra debajo de los pulmones y que separa el tórax del abdomen), y no se ha propagado a más de 2 ganglios linfáticos adyacentes.

No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado y estar localizado en cualquier parte del esófago.

IVA

El cáncer está creciendo en:

  • La pleura (la capa fina de tejido que recubre los pulmones), el pericardio (el saco delgado que rodea el corazón), o el diafragma (el músculo que se encuentra debajo de los pulmones y que separa el tórax del abdomen), y no se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • La tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral o en otras estructuras vitales adyacentes, y en no más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • Cualquier capa del esófago, y se ha propagado a 7 o más ganglios linfáticos adyacentes.

No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado y estar localizado en cualquier parte del esófago.

IVB

El cáncer se propagó a ganglios linfáticos distantes y/o a otros órganos, como el hígado y los pulmones. El cáncer puede ser de cualquier grado y estar localizado en cualquier parte del esófago.

Etapas del adenocarcinoma

La localización del cáncer en el esófago no afecta la etapa de los adenocarcinomas.

Etapa AJCC

Descripción de la etapa

ADENOCARCINOMA

0

El cáncer se encuentra solamente en el epitelio (la capa superior de células que recubre el interior del esófago). No ha comenzado a crecer hacia las capas más profundas. Esta etapa también se conoce como displasia de alto grado. No se ha propagado a ningún ganglio linfático ni a órganos distantes.

No se aplica el grado del cáncer.

IA

El cáncer está creciendo en la lámina propia o la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio). No se ha propagado a ningún ganglio linfático ni a órganos distantes.

El cáncer es grado 1 o grado desconocido.

IB

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio), o la submucosa. No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

El cáncer puede ser grado 1 o 2, o grado desconocido.

IC

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio), la submucosa o la capa muscular gruesa (muscularis propia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

El cáncer puede ser grado 1, 2, o 3.

 

IIA

El cáncer está creciendo en la capa muscular gruesa (muscularis propia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes ni a órganos distantes.

El cáncer puede ser grado 3 o grado desconocido.

IIB

 

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio), o la submucosa. Se propagó a 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos. No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado.

O

El cáncer está creciendo en la capa exterior del esófago (la adventicia). No se ha propagado a ganglios linfáticos adyacentes.

El cáncer puede ser de cualquier grado.

IIIA

El cáncer está creciendo en la lámina propia, la capa muscular de la mucosa (el tejido debajo del epitelio), la submucosa o la capa muscular gruesa (muscularis propia).

No se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes. No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado.

IIIB

El cáncer está creciendo en:

  • La capa muscular gruesa (muscularis propia), y no se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • La capa exterior del esófago (la adventicia), y no se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • La pleura (la capa fina de tejido que recubre los pulmones), el pericardio (el saco delgado que rodea el corazón), o el diafragma (el músculo que se encuentra debajo de los pulmones y que separa el tórax del abdomen), y no se ha propagado a más de 2 ganglios linfáticos adyacentes.

No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado.

IVA

El cáncer está creciendo en:

  • La pleura (la capa fina de tejido que recubre los pulmones), el pericardio (el saco delgado que rodea el corazón), o el diafragma (el músculo que se encuentra debajo de los pulmones y que separa el tórax del abdomen), y no se ha propagado a más de 6 ganglios linfáticos adyacentes O
  • La tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral o en otras estructuras vitales adyacentes, y en no más de 6 ganglios linfáticos adyacentesO
  • Cualquier capa del esófago, y se ha propagado a 7 o más ganglios linfáticos adyacentes.

No se ha propagado a órganos distantes.

El cáncer puede ser de cualquier grado.

IVB

El cáncer se propagó a ganglios linfáticos distantes y/o a otros órganos, como el hígado y los pulmones. El cáncer puede ser de cualquier grado.

 

Cáncer resecable frente a cáncer irresecable

El sistema de clasificación AJCC provee un resumen detallado de cuán lejos se ha propagado un cáncer de esófago. No obstante, para propósitos de tratamiento, a menudo a los médicos les preocupa más si el cáncer se puede eliminar completamente (resecable) con cirugía. Si, de acuerdo con la localización del cáncer y cuán lejos se ha propagado, se podría extraer completamente el cáncer mediante cirugía, éste se considera potencialmente resecable. Si el cáncer se ha propagado demasiado como para ser extraído completamente, se considera irresecable.

Como regla general, todos los cánceres de esófago en etapa 0, I, y II son potencialmente resecables. La mayoría de los cánceres en etapa III también son potencialmente resecables, incluso cuando se han propagado a los ganglios linfáticos adyacentes, siempre y cuando el cáncer no haya crecido hacia la tráquea, la aorta (vaso sanguíneo grande proveniente del corazón), la columna vertebral o a otras estructuras importantes adyacentes. Desafortunadamente, es posible que muchas personas cuyos cánceres son potencialmente resecables no puedan someterse a cirugía para extraer sus cánceres debido a que no están lo suficientemente saludables.

Los cánceres que han crecido hacia estructuras cercanas o que se han propagado a ganglios linfáticos distantes o a otros órganos se consideran irresecables. Por lo tanto, otros tratamientos que no sean cirugía son usualmente la mejor opción.

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Last Medical Review: December 14, 2017 Last Revised: December 14, 2017

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