Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de esófago

A medida que los investigadores conocen más acerca de los cambios en las células que causan el cáncer, ellos desarrollan nuevos medicamentos para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos funcionan de distinta manera que los medicamentos de la quimioterapia convencional. Algunas veces, estos medicamentos funcionan cuando los medicamentos convencionales de quimioterapia no son eficaces, y a menudo presentan efectos secundarios diferentes. Se pueden usar junto con quimioterapia o por sí solos.

Medicamentos dirigidos a la HER2

Algunos cánceres de esófago tienen demasiada cantidad de la proteína HER2 en la superficie de sus células, lo que puede ayudar a las células cancerosas a crecer. Tener un exceso en la cantidad de esta proteína se debe a que hay demasiadas copias del gen HER2. Los cánceres con niveles aumentados de HER2 son denominados HER2-positivo. Los medicamentos dirigidos a la proteína HER2 pueden a menudo ser útiles en el tratamiento de los cánceres HER2-positivo.

Trastuzumab (Herceptin, entre otros)

El trastuzumab es un anticuerpo monoclonal, una versión sintética de una proteína del sistema inmunológico, el cual va dirigido a la HER2. Puede usarse para ayudar a tratar algunos cánceres HER2-positivo de la unión gastroesofágica (GE) (el punto en donde el esófago y el estómago se unen). Si tiene cáncer en la unión GE y no puede someterse a cirugía, es posible que su médico ordene realizar pruebas del gen o la proteína HER2 del tumor. Las personas cuyos cánceres presentan cantidades normales de la HER2 tienen muy pocas probabilidades de beneficiarse de este medicamento.

El trastuzumab se administra por infusión intravenosa (IV), generalmente una vez cada 3 semanas, junto con quimioterapia.

Herceptin fue el nombre comercial original para el trastuzumab, pero también ya hay disponibles varias versiones semejantes (denominadas biosimilares), incluyendo Ogivri, Herzuma, Ontruzant, Trazimera y Kanjinti.

Posibles efectos secundarios del trastuzumab

La mayoría de los efectos secundarios del trastuzumab son relativamente leves y pueden incluir fiebre y escalofríos, tos y dolor de cabeza. Estos efectos secundarios son menos frecuentes después de la primera dosis.

Algunas veces, este medicamento también puede causar daño al corazón, lo que causa debilidad al músculo del corazón. Este medicamento no se administra con ciertos medicamentos de quimioterapia llamados antraciclinas, como epirubicina (Ellence) o doxorrubicina (Adriamycin), ya que puede aumentar aún más el riesgo de daño al corazón si se administran juntos. Antes de comenzar el tratamiento con este medicamento, su médico puede verificar su función cardiaca mediante un examen, como un ecocardiograma o una tomografía MUGA.

Fam-trastuzumab deruxtecan (Enhertu)

Este es un conjugado de anticuerpo y medicamento conformado por un anticuerpo monoclonal ligado a un medicamento de quimioterapia. En este caso, el anticuerpo contra la HER2 actúa como una señal detectora del objetivo al adherirse a la proteína HER2 en las células cancerosas, acarreando consigo el medicamento quimioterapéutico directamente sobre ellas.

Este conjugado se puede usar por sí solo para tratar casos avanzados de cáncer HER2-positivo de la unión gastroesofágica (GE), por lo general después de que se haya probado con el tratamiento que hace uso del trastuzumab.

Su administración es por infusión intravenosa (IV), normalmente una vez cada 3 semanas.

Posibles efectos del fam-trastuzumab deruxtecan

Esta medicina puede generar una baja en los recuentos sanguíneos, lo cual aumenta el riesgo de infecciones y hemorragia. Otros efectos secundarios comunes pueden incluir náuseas y vómitos, diarrea o estreñimiento, falta de apetito, fiebre, cansancio y caída del cabello.

En algunas personas, esta medicina puede generar enfermedad grave pulmonar, lo cual podría incluso poner la vida en peligro. Es muy importante informar al médico o enfermera de inmediato en caso de presentar síntomas como tos, respiración sibilante y/o entrecortada, o fiebre.

Esta medicina rara vez también puede ocasionar daños al corazón. Antes de comenzar el tratamiento con este conjugado, puede que el médico someta a prueba la función cardiaca mediante un electrocardiograma o una tomografía MUGA. 

Ramucirumab

Para que los cánceres crezcan y se propaguen, necesitan crear nuevos vasos sanguíneos de modo que los tumores reciban sangre y nutrientes. Una de las proteínas que le envía una señal al organismo para que forme nuevos vasos sanguíneos se llama VEGF. Para iniciar este proceso, el VEGF se une a otras proteínas en el exterior de la célula cancerosa llamados receptores.

El ramucirumab (Cyramza) es un anticuerpo monoclonal que bloquea el proceso de fabricación de nuevos vasos sanguíneos. Este anticuerpo monoclonal se une al receptor VEGF, que bloquea el VEGF y detiene la señal enviada al cuerpo para crear más vasos sanguíneos. Esto puede desacelerar o detener el desarrollo del cáncer.

El ramucirumab se usa para tratar los cánceres que se originan en la unión gastroesofágica (GE) cuando están en etapa avanzada.. Este medicamento se usa con más frecuencia después que otro medicamento deja de surtir efecto. Se puede utilizar solo o en combinación con el medicamento de quimioterapia paclitaxel. 

El ramucirumab se administra como infusión en una vena (IV) cada 2 semanas.

Posibles efectos secundarios de ramucirumab

Los efectos secundarios más comunes de este medicamento son hipertensión arterial, hinchazón de los brazos o las piernas, proteína en la orina, y cansancio. Aunque se presentan pocas veces, los posibles efectos secundarios graves incluyen coágulos sanguíneos, sangrado profuso, orificios en el estómago o los intestinos (perforaciones) y problemas con la curación de heridas. Si se forma un orificio en el estómago o los intestinos, esto puede causar una grave infección que puede requerir cirugía para corregir este problema.

Entrectinib y larotrectinib

En algunos casos de cáncer, las células tienen genes que se unen. Uno de esos genes, llamado NTRK, puede combinarse (fusionar) con otros genes. La fusión de estos genes conduce a un crecimiento anormal de las células.

Los medicamentos que se dirigen a este patrón genético anormal, denominados inhibidores de TRK, incluyen el entrectinib (Rozlytrek) y el larotrectinib (Vitrakvi). Uno de ellos puede emplearse en el tratamiento contra el cáncer de esófago con una fusión del gen NTRK en caso de que el tumor no pueda ser extraído quirúrgicamente, o si el cáncer se ha propagado hacia otras partes del cuerpo y que se haya desarrollado a pesar de haber sido sometido a otros tratamientos.

Estos medicamentos se administran como píldoras diariamente.

Posibles efectos secundarios de entrectinib y larotrectinib

Los efectos secundarios más comunes son cansancio, náuseas, vómitos, mareos, tos, diarrea, y estreñimiento. Otros más graves, pero menos comunes, efectos secundarios incluyen problemas hepáticos y confusión.

Más información sobre la terapia dirigida

Para más información acerca de cómo se utilizan los medicamentos de terapia dirigida para tratar el cáncer, consulte Terapia dirigida para el cáncer.

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Actualización más reciente: enero 20, 2021

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