¿Qué causa el cáncer de hueso?

Se desconoce la causa exacta de la mayoría de los tipos de cáncer de hueso. No obstante, los científicos han descubierto que el cáncer de hueso está relacionado con varias afecciones, que se describen en la sección sobre los factores de riesgo. De todas formas, la mayoría de las personas con cáncer de hueso no tiene ningún factor de riesgo conocido. Se están llevando a cabo investigaciones para obtener más información acerca de las causas de estos tipos de cáncer.

Los científicos han avanzado mucho en el conocimiento de cómo ciertos cambios en el ADN de una persona pueden hacer que las células normales se tornen cancerosas. El ADN transporta las instrucciones para casi todo lo que hacen las células. Por lo general, nos parecemos a nuestros padres porque de ellos provino nuestro ADN. Sin embargo, el ADN no sólo afecta nuestra apariencia externa. Puede tener influencia en nuestros riesgos de padecer determinadas enfermedades, incluidos algunos tipos de cáncer.

El ADN se divide en unidades denominadas genes. Los genes llevan las recetas para producir las proteínas, que son las moléculas que determinan todas las funciones celulares. Algunos genes contienen instrucciones para controlar el momento en el que nuestras células crecen y se dividen.

  • Los genes que promueven la división celular son llamados oncogenes
  • Los genes que desaceleran la división celular o que causan que las células mueran en el momento oportuno se llaman genes supresores de tumores

El cáncer puede ser causado por mutaciones (defectos) en el ADN que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores. Algunas personas con cáncer tienen mutaciones en el ADN que heredaron de uno de sus padres. Estas mutaciones aumentan su riesgo de padecer la enfermedad.

Se conocen las mutaciones de ADN que causan algunas de las formas de cánceres heredados de los huesos. (Consulte Factores de riesgo para el cáncer de hueso). En muchos casos, pueden usarse pruebas genéticas para saber si una persona presenta una de estas mutaciones.

La mayoría de los tipos de cáncer de hueso no es causada por mutaciones hereditarias del ADN. Son el resultado de mutaciones ocurridas durante la vida de la persona. Estas mutaciones pueden deberse a la exposición a radiación o a sustancias químicas que causan cáncer, pero la mayoría de las veces se producen sin un motivo aparente. Estas mutaciones se presentan únicamente en las células cancerosas. Por lo tanto, no pueden transmitirse a los hijos.

Los científicos están logrando avances en la comprensión de este proceso, pero algunos aspectos aún no se comprenden por completo. A medida que aprenden más al respecto, los científicos esperan descubrir formas de prevenir y tratar mejor los distintos tipos de cáncer de hueso.

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Last Medical Review: November 28, 2017 Last Revised: February 5, 2018

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