¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de hueso?

Después del diagnóstico de cáncer de hueso, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer y la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

Los cánceres de hueso van desde la etapa I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, tal como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar. 

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de hueso es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), el cual se basa en cuatro piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿De qué tamaño es el cáncer? ¿El cáncer se encuentra en más de un lugar en el hueso?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer solo a los pulmones o a sitios distantes tal como otros huesos o el hígado?
  • El grado del cáncer (G): ¿Qué tan anormales se ven las células cuando se las examina al microscopio?

La escala utilizada para clasificar por grados al cáncer de hueso va del 1 al 3. Los cánceres de bajo grado (G1) tienden a crecer y propagarse más lentamente que los cánceres de alto grado (G2 o G3).

  • El grado 1 (G1) significa que el cáncer se parece mucho al tejido normal del hueso.
  • Mientras que el grado 3 (G3) significa que el cáncer se ve muy anormal.
  • El grado 2 (G2) tiene características intermedias.

El sistema de estadificación que se describe abajo es el sistema del AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018, y se aplica a los cánceres de hueso del esqueleto apendicular (tal como los huesos de los brazos y las piernas), el torso, el cráneo y los huesos faciales. Los cánceres de hueso de la pelvis y la columna vertebral usan categorías T diferentes y es mejor que hable con su médico sobre su etapa para estos cánceres específicos.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M en una persona, esta información se combina mediante un proceso llamado agrupación por etapas a fin de asignar una etapa general.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica). Esta se determina examinando el tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de un examen médico, biopsia y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. A veces, sin embargo, el cáncer se ha propagado más que los cálculos de la etapa clínica y ésta no puede predecir el pronóstico del paciente de manera tan precisa como una etapa patológica.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender. 

Etapa AJCC

Agrupamiento por etapas

Descripción de la etapa*

IA

T1

N0

M0

G1 o GX

El cáncer mide 8 centímetros (cm) de ancho (alrededor de 3 pulgadas) o menos (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de bajo grado (G1) o el grado no se puede determinar (GX).

 

 

 

IB

T2

N0

M0

G1 o GX

El cáncer mide más de 8 cm (3 pulgadas) de ancho (T2). No se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de bajo grado (G1) o el grado no se puede determinar (GX).

O

T3

N0

M0

G1 o GX

El cáncer está en más de un lugar en el mismo hueso (T3). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de bajo grado (G1) o el grado no se puede determinar (GX).

IIA

 

T1

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide 8 centímetros (cm) de ancho (alrededor de 3 pulgadas) o menos (T1). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de alto grado (G2 o G3).

IIB

 

T2

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide más de 8 cm (3 pulgadas) de ancho (T2). No se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de alto grado (G2 o G3).

III

T3

N0

M0

G2 o G3

El cáncer está en más de un lugar en el mismo hueso (T3). No se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de alto grado (G2 o G3).

IVA

Cualquier T

N0

M1a

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño y puede encontrarse en más de un lugar en el hueso (Cualquier T) Y no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0). Se ha propagado solo a los pulmones (M1a). El cáncer puede ser de cualquier grado (Cualquier G).

IVB

Cualquier T

N1

Cualquier M

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño y puede encontrarse en más de un lugar en el hueso (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1). Puede o no haberse propagado a órganos distantes como los pulmones o a otros huesos (Cualquier M). El cáncer puede ser de cualquier grado (Cualquier G).

O

Cualquier T

Cualquier N

M1b

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño y puede encontrarse en más de un lugar en el hueso (Cualquier T) y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). Se ha propagado a lugares distantes como a otros huesos, al hígado, o al cerebro (M1b). El cáncer puede ser de cualquier grado (Cualquier G).


*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Joint Committee on Cancer. Bone. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 471. 

Last Medical Review: December 8, 2017 Last Revised: December 8, 2017

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