Tratamiento del cáncer de laringe y de hipofaringe

El equipo de atención médica contra el cáncer hablará con usted sobre sus opciones de tratamiento después del diagnóstico de cáncer de laringe o hipofaringe. La elección de un plan de tratamiento es una decisión de gran importancia, por lo que es necesario que se tome el tiempo para analizar todas las opciones.

¿Qué tratamientos se usan para el cáncer de laringe y de hipofaringe?

El tratamiento para el cáncer de laringe o hipofaringe puede incluir:

Dependiendo de la etapa del cáncer y de su salud general, estas opciones diferentes de tratamiento se pueden usar solas o en combinación. Al diseñar su plan de tratamiento, los factores más importantes que se deben tomar en cuenta son la localización y la etapa (la extensión) del cáncer. Los especialistas en cáncer que lo atienden también tomarán en cuenta su salud general y sus preferencias personales. Un objetivo principal de los tratamientos consiste en tratar de salvar su laringe y su voz si es del todo posible. La mayoría de los expertos no recomienda cirugía que extirpe totalmente la laringe, a menos que no haya otras opciones

Vea Tratamiento para los cánceres de laringe y de hipofaringe según la etapa y Tratamiento para los cánceres de laringe y de hipofaringe recurrentes para planes comunes de tratamiento.

¿Quién trata los cánceres de laringe y de hipofaringe?

Según sus opciones de tratamiento, puede que usted tenga diferentes tipos de médicos en su equipo de tratamiento. Algunos de estos médicos son:

  • Un otorrinolaringólogo (también conocido como un médico de oídos, garganta y nariz o ENT): un cirujano que trata ciertas enfermedades de la cabeza y el cuello.
  • Un oncólogo especialista en radiación: un médico que trata el cáncer con radioterapia.
  • Un oncólogo médico: un doctor que trata el cáncer con medicinas, como quimioterapia.

Puede que muchos otros especialistas formen parte de su atención, incluyendo asistentes médicos, enfermeras con licencia para ejercer la medicina, enfermeras, especialistas en nutrición, terapeutas del lenguaje, trabajadores sociales, y otros profesionales de la salud. De hecho, un terapeuta del habla y un dietista desempeñan un papel importante como miembros de su equipo de atención médica contra el cáncer. Usted se reunirá con ellos antes de comenzar el tratamiento para que puedan saber cuán bien puede tragar y preparar un plan de nutrición a seguir durante el tratamiento.

Decisiones sobre el tratamiento

Es importante hablar con el médico sobre todas sus opciones de tratamiento para ayudarle a tomar una decisión que mejor se ajuste a sus necesidades. Asegúrese de preguntar sobre los objetivos del tratamiento y los posibles efectos secundarios. Por ejemplo, si el cáncer está muy avanzado como para curarlo, el objetivo podría ser extirpar o destruir tanto cáncer como sea posible para evitar que el tumor crezca, se propague o regrese por el mayor tiempo que sea posible. Cuando no se puede extirpar todo el cáncer, también se pueden usar algunos tratamientos como tratamiento paliativo. El tratamiento paliativo tiene el objetivo de aliviar los síntomas, tal como el dolor o la dificultad al tragar. Sin embargo, no se espera que cure el cáncer. También es importante que haga preguntas si hay algo que no entiende bien. Para algunos ejemplos de buenas preguntas que puede formular, vea Preguntas que puede hacer a su médico sobre los cánceres de laringe o de hipofaringe.

Una segunda opinión

Si el tiempo lo permite, a menudo es buena idea buscar una segunda opinión. que le ofrezca más información y le ayude a sentirse más seguro sobre el plan de tratamiento que escoja. Si usted no está seguro acerca de dónde acudir para obtener una segunda opinión, pídale ayuda a su médico.

Si está considerando participar en un estudio clínico

Los estudios clínicos consisten en investigaciones minuciosamente controladas que se llevan a cabo para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos promisorios. Los estudios clínicos son una forma de tener acceso al tratamiento más avanzado contra el cáncer. En algunos casos, puede que sean la única manera de lograr tratamientos más recientes. También es la mejor forma que tienen los médicos de aprender mejores maneras para tratar el cáncer. Sin embargo, los estudios clínicos no son adecuados para todas las personas.

Si está interesado en saber más sobre qué estudios clínicos podrían ser adecuados para usted, comience por preguntar a su médico si en la clínica u hospital donde trabaja se realizan estudios clínicos.

Si está considerando métodos complementarios y alternativos

Es posible que escuche hablar acerca de métodos complementarios y alternativos que su médico no ha mencionado para tratar su cáncer o aliviar los síntomas. Estos métodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros métodos, como por ejemplo, la acupuntura o los masajes.

Los métodos complementarios consisten en tratamientos que se usan junto con su atención médica habitual. Los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar del tratamiento indicado por el médico. Aunque algunos de estos métodos pueden ser útiles para aliviar los síntomas o ayudar a sentirse mejor, muchos de ellos no han demostrado ser eficaces. Algunos incluso podrían ser peligrosos.

Asegúrese de consultar con los miembros de su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier método que esté considerando usar. Ellos pueden ayudarle a averiguar lo que se conoce (o lo que no se conoce) del método, y así ayudarle a tomar una decisión fundamentada. Vea Medicina complementaria y alternativa para más información.

Si decide suspender el tratamiento o no recibir ningún tratamiento

Cuando los tratamientos empleados ya no controlan el cáncer, puede ser el momento de sopesar los beneficios y los riesgos de continuar intentando nuevos tratamientos. Independientemente de si opta por continuar el tratamiento o no, hay medidas que puede tomar para ayudar a mantener o mejorar su calidad de vida. Para más información, vea Si los tratamientos dejan de surtir efecto.

Es posible que algunas personas no quieran recibir ningún tratamiento, especialmente si el cáncer está avanzado. Pueden ser muchas las razones para optar por no recibir tratamiento contra el cáncer, pero es importante consultar con los médicos para que usted tome esa decisión. Recuerde que incluso si decide no tratar el cáncer, aún puede obtener cuidado de apoyo para combatir el dolor u otros síntomas.

Apoyo durante el tratamiento del cáncer

Su equipo de atención médica contra el cáncer será su primera fuente de información y apoyo, aunque hay otros recursos para ayudarle cuando usted lo necesite. Los servicios de apoyo del hospital o que se ofrecen en las clínicas constituyen un aspecto importante de su atención médica. Estos podrían incluir servicios de enfermería o trabajo social, asistencia financiera, asesoría nutricional, rehabilitación o consejo espiritual.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer también cuenta con programas y servicios, incluyendo transporte para recibir tratamiento, alojamiento, y más, para ayudarle con el tratamiento. Llame a nuestro Centro Nacional de Información sobre el Cáncer al 1-800-227-2345 y converse con uno de nuestros especialistas entrenados.

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.