¿Sabemos las causas del cáncer de origen primario desconocido?

Los cánceres de origen primario desconocido incluyen una variedad de cánceres que pueden tener cada uno un número diferente de causas. Por esta razón, resulta difícil asignar una causa particular a un cáncer de origen primario desconocido.

El cáncer es el resultado de cambios en el ADN de una célula. El ADN es el químico de cada una de nuestras células que conforma nuestros genes (las instrucciones sobre cómo funcionan nuestras células). Está empacado en cromosomas (hebras largas de ADN en cada célula). Normalmente, tenemos 23 pares de cromosomas en cada célula de nuestro cuerpo (un grupo de cromosomas proviene de cada uno de los padres). Por lo general, nos asemejamos a nuestros padres porque de ellos proviene nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta algo más que nuestra apariencia.

Algunos genes controlan cuándo nuestras células crecen, se dividen y mueren. Ciertos genes que promueven la división celular o que causan que las células vivan por más tiempo de lo que deberían se conocen como oncogenes. Otros, que desaceleran la división celular o que causan que las células mueran en el momento oportuno, se llaman genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado por mutaciones (cambios) en el ADN que “activan” los oncogenes o “desactivan” los genes supresores de tumores. En la mayoría de los casos, se necesita un número de mutaciones antes de que una célula se vuelva cancerosa.

La mayoría de las mutaciones del ADN relacionados con el cáncer de origen primario desconocido probablemente ocurren durante la vida de la persona, y no es que se hereden antes de su nacimiento. Algunas veces, estas mutaciones adquiridas pueden ser el resultado de una exposición conocida, tal como el humo del tabaco, los rayos ultravioleta, la radiación o a ciertas sustancias químicas que causan cáncer, pero a menudo se manifiestan sin que haya ninguna razón obvia.

A medida que los científicos descubren más detalles sobre cómo se originan los cánceres, también están comenzando a entender la razón por la que algunos cánceres tienden a crecer y propagarse tan rápidamente que el diagnóstico que se ofrece es el de cáncer de origen primario desconocido.

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Last Medical Review: August 8, 2014 Last Revised: January 27, 2016

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