Quimioterapia para el cáncer de origen primario desconocido

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para tratar el cáncer. A menudo, estos medicamentos se administran por vía intravenosa o se toman vía oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y alcanzan todo el cuerpo, por lo que este tratamiento es potencialmente beneficioso en los casos en los que el cáncer se ha propagado más allá del órgano en el que se inició. Debido a que alcanza todas las partes del cuerpo, la quimioterapia puede algunas veces ser útil para los cánceres de origen primario desconocido, ya que puede ayudar a destruir las células cancerosas en áreas donde no han sido detectadas.

La quimioterapia se puede emplear en un número de situaciones para el cáncer de origen primario desconocido. Si su médico recomienda quimioterapia, es importante que usted entienda cuáles son los objetivos de su tratamiento.

Para los cánceres que son claramente avanzados, la quimioterapia puede ser el tratamiento principal, y resulta poco probable que los tratamientos locales tal como cirugía o radioterapia sean útiles. En algunos casos, puede ser muy eficaz en reducir el tamaño de los tumores o incluso desaparecerlo por completo. En otros casos, la quimioterapia se puede usar para tratar de aliviar síntomas causados por el cáncer, y puede que ayude a las personas a vivir por más tiempo.

Para los cánceres que parecen haberse extraído completamente con cirugía o radiación, la quimioterapia puede ser agregada para tratar de destruir las células cancerosas remanentes en el cuerpo.

Los medicamentos de quimioterapia a menudo se administran en combinaciones, las cuales tienen una probabilidad mayor de ser eficaces que administrar un solo medicamento. Los medicamentos que se usan dependen del tipo de cáncer.

Adenocarcinoma y carcinoma escasamente diferenciado

Para un cáncer de origen primario desconocido que sea un adenocarcinoma o un carcinoma escasamente diferenciado, se pueden usar varias combinaciones de quimioterapias, incluyendo:

  • Carboplatino y paclitaxel (Taxol®), con o sin etopósido (VP-16)
  • Carboplatino y docetaxel (Taxotere®)
  • Cisplatino y gemcitabina (Gemzar®)
  • Cisplatino y docetaxel
  • Gemcitabina y docetaxel
  • Irinotecan (Camptosar®) y carboplatino
  • Irinotecan y gemcitabina
  • Oxaliplatino (Eloxatin®) mas 5-fluorouracilo y leucovorín (ácido folínico)
  • Oxaliplatino y capecitabina (Xeloda®)

Cáncer de células escamosas (carcinoma)

Si se usa quimioterapia para un cáncer de origen primario desconocido que es cáncer de células escamosas, las opciones incluyen:

  • Carboplatino o carboplatino mas taxano (paclitaxel o docetaxel)
  • Cisplatino, docetaxel y 5-fluorouracilo (5-FU)
  • Cisplatino y 5-fluorouracilo (5-FU)
  • Cisplatino mas gemcitabina
  • Oxaliplatino (Eloxatin®) mas 5-fluorouracilo y leucovorín (ácido folínico)

Cánceres neuroendocrinos (carcinomas)

Los carcinomas neuroendocrinos que son escasamente diferenciados, a menudo se tratan con la misma quimio que se emplea para el cáncer de pulmón de células pequeñas: un medicamento que contiene platino (cisplatino o carboplatino) y etopósido.

Los cánceres neuroendocrinos bien diferenciados a menudo no son causados por cánceres de origen primario desconocido, aunque pueden ocurrir con metástasis de hígado y un tumor primario oculto. Estos pacientes son tratados como pacientes con tumor carcinoide bien diferenciado, con combinaciones de medicamentos, tales como:

  • Doxorrubicina (Adriamycin®) y estreptozocina
  • Temozolomida y capecitabina
  • Cisplatino o carboplatino y etopósido
  • Carboplatino más paclitaxel y etopósido

Para información más detallada sobre el tratamiento de los cánceres neuroendocrinos bien diferenciados, consulteCáncer de páncreas.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios, dependiendo del medicamento específico que se usa, la dosis administrada y cuánto tiempo dura el tratamiento.

Algunos efectos secundarios comunes de la quimioterapia son:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Mayor probabilidad de infecciones (debido a muy pocos glóbulos blancos)
  • Problemas con hematomas (moretones) o sangrado (debido a la reducción de plaquetas en la sangre.
  • Cansancio o dificultad para respirar (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos)

Además de los riesgos anteriores, algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios.

Pregunte a su equipo de atención a la salud qué efectos secundarios debe esperar según los medicamentos específicos que estará recibiendo. Asegúrese de decirle al doctor o enfermera si tiene efectos secundarios, ya que a menudo hay formas de controlarlos. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Para más información, consulte Quimioterapia.

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Last Medical Review: March 9, 2018 Last Revised: March 9, 2018

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