Inmunoterapia para el cáncer de vejiga

La inmunoterapia es el uso de medicinas para ayudar al sistema inmunitario de una persona para que reconozca y destruya las células cancerosas. En ocasiones, la inmunoterapia se usa para tratar el cáncer de vejiga.

BCG intravesical

El bacilo de Calmette-Guérin (BCG) es un tipo de bacteria que está relacionada con la que causa la tuberculosis. Aunque generalmente no causa que la persona se enferme, el BCG puede ayudar a provocar una respuesta inmunitaria. El BCG se puede administrar directamente en la vejiga mediante un líquido. Esto activa las células del sistema inmunitario en la vejiga para que ataquen a las células cancerosas de la vejiga.

Para más detalles sobre este tratamiento, consulte la sección sobre terapia intravesical.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios (para los cánceres avanzados)

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar el ataque a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Sin embargo, los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer. Actualmente, estos medicamentos se utilizan para tratar los cánceres de vejiga que se han extendido a otras partes del cuerpo (etapa IV).

Los medicamentos atezolizumab (Tecentriq®)durvalumab (Imfinzi®), y avelumab (Bavencio®) tienen como blanco a la PD-L1, una proteína en las células (incluyendo algunas células cancerosas) que ayuda a evitar que el sistema inmunitario les ataque. Al bloquear la PD-L1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de  algunos tumores o reducir el crecimiento.

Los medicamentos nivolumab (Opdivo®) y pembrolizumab (Keytruda®) tienen como blanco a la PD-1, otra proteína que normalmente ayuda a mantener el sistema inmunitario bajo control. El bloqueo de la PD-1 permite al sistema inmunitario combatir las células cancerosas.

Cualquiera de estos medicamentos puede utilizarse en personas con cáncer de vejiga avanzado que empieza a crecer otra vez después de la quimioterapia. Los medicamentos atezolizumab y pembrolizumab también se pueden usar en personas que no pueden recibir la quimioterapia con cisplatino (debido a condiciones como pérdida auditiva o insuficiencia renal).

Estos medicamentos se administran por infusiones intravenosas (IV), generalmente cada dos o tres semanas.

Posibles efectos secundarios

Algunos efectos secundarios comunes de estos medicamentos son:

  • Cansancio
  • Náuseas
  • Pérdida del apetito
  • Fiebre
  • Infecciones urinarias (UTI)
  • Sarpullido
  • Diarrea
  • Estreñimiento

Con menos frecuencia, se pueden presentar efectos secundarios más graves. Estos medicamentos básicamente funcionan quitando los frenos del sistema inmunitario del cuerpo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, u otros órganos.

Es muy importante que notifique inmediatamente cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento y puede que reciba altas dosis de esteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: enero 30, 2019 Actualización más reciente: enero 30, 2019

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