Inmunoterapia para el cáncer de vejiga

 

La inmunoterapia es el uso de medicinas para ayudar al sistema inmunitario de una persona para que reconozca y destruya las células cancerosas. En ocasiones, la inmunoterapia se puede usar para tratar el cáncer de vejiga.

BCG intravesical (para algunos cánceres en etapas iniciales)

El bacilo de Calmette-Guérin (BCG) es un tipo de bacteria que está relacionada con la que causa la tuberculosis. Aunque generalmente no causa que la persona se enferme, el BCG puede ayudar a provocar una respuesta inmune. El BCG se puede administrar directamente en la vejiga (en forma de líquido) a través de un catéter. Esto activa las células del sistema inmunitario en la vejiga, que a su vez puede atacar las células cancerosas de la vejiga.

Para algunos cánceres en etapas iniciales, el BCG se puede utilizar después de la resección transuretral del tumor de vejiga (TURBT) para evitar que el cáncer reaparezca. Para más detalles sobre este tratamiento, lea la sección sobre terapia intravesical.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios (para los cánceres avanzados)

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar atacar a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. No obstante, los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer.

El atezolizumab (Tecentriq), durvalumab (Imfinzi) y avelumab (Bavencio) son medicamentos que se dirigen a PD-L1, una proteína en las células (incluyendo algunas células cancerosas), y ayuda a evitar que el sistema inmunitario les ataque. Al bloquear la PD-L1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas, lo que puede encoger o desacelerar el crecimiento de algunos tumores.

El nivolumab (Opdivo) y el pembrolizumab (Keytruda) se dirigen a PD-1, otra proteína que normalmente ayuda a mantener el sistema inmunitario bajo control. El bloqueo de la PD-1 puede ayudar a que el sistema inmunitario ataque a las células cancerosas. 

Cualquiera de estos medicamentos pueden utilizarse en personas con cáncer de vejiga avanzado que empieza a crecer otra vez después de la quimioterapia. El atezolizumab y el pembrolizumab también se puede usar en personas que por alguna razón no pueden recibir el medicamento de quimioterapia cisplatino 

Se administran como infusión intravenosa (IV), usualmente cada 2 o 3 semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes de este medicamento incluyen cansancio, náuseas, pérdida de apetito, fiebre, infecciones del tracto urinario y estreñimiento.

Con menos frecuencia, se pueden presentar efectos secundarios más graves. Este medicamento funciona al remover básicamente los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticoesteroides para suprimir su sistema inmunitario.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: January 26, 2016 Last Revised: May 19, 2017

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