Decir adiós

Esta información se redactó para el cuidador y para el paciente. Da algunas sugerencias sobre las maneras en que un cuidador y un paciente pueden expresar mutuamente lo que sienten en la etapa final de la vida, especialmente cuando la muerte se acerca.

No es fácil decir adiós, y con frecuencia no se puede expresar de manera natural. También podría ser difícil debido a la salud del paciente o al lugar en donde recibe atención. Hay que recordar que la situación de cada persona es diferente. Nadie puede predecir realmente lo que puede suceder al final de la vida, cuánto tiempo durará la etapa final de la vida, o cuándo la muerte sucederá realmente.

Si pueden y el tiempo lo permite, con frecuencia las personas usan este tiempo para reunir a la familia y despedirse. Pero algunas veces la muerte ocurre rápidamente, o un ser querido se encuentra fuera de la ciudad o en un viaje. Esto puede limitar el tiempo para despedirse.

Si pueden estar juntos, la familia podría tomar turnos para estar con el paciente, tomarse de las manos, compartir buenos recuerdos, o simplemente sentarse en silencio. Algunos cuidadores y miembros de la familia podrían sentir la necesidad de mantenerse ocupados preparando comidas o haciendo tareas y otras actividades en la casa. Este también puede ser el momento de realizar cualquier ritual religioso o cultural y otras actividades deseadas antes de la muerte. Es una oportunidad para que muchas familias y amigos se expresen su amor y aprecio mutuos. Lo importante es tranquilizar y ser honesto, y hablar con el corazón.

Estas son algunas sugerencias que podrían ayudarlo en estos momentos difíciles.

  • Trate de planear con anticipación, pero recuerde que no siempre es posible predecir cuándo serán los últimos minutos u horas de la vida.
  • Entienda y respete que cada persona tiene diferentes necesidades y maneras de expresar sus sentimientos.
  • Sea sincero y reconozca que sabe que se acerca el final de la vida.
  • Trate de evitar temas y recuerdos desagradables que podrían causar daño, estrés o dolor.
  • No tiene que ser formal en las despedidas cuando tome un descanso para estar solo, o si un cuidador sale de la habitación por cualquier razón, los expertos en cuidados terminales con frecuencia recomiendan que simplemente exprese su amor.
  • Considere otros tipos de comunicación con las personas que podrían estar fuera de la ciudad o viajando, como llamadas telefónicas, aplicaciones de video, como FaceTime o Skype, u otros medios tecnológicos.
  • Si es usted cuidador, sepa que muchos expertos creen que las personas inconscientes o que no reaccionan podrían saber que usted está presente y escuchar lo que dice.
  • Si tiene problemas para controlar sus emociones, considere pedir ayuda a un líder religioso o a un proveedor médico, o ser referido con un asesor o a un especialista en salud mental.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Gregory C. The five stages of grief: An examination of the Kubler-Ross model. Updated April, 2019. Accessed at https://www.psycom.net/depression.central.grief.html on April 18, 2019.

Hui D, dos Santos R, Chisholm G, et al. (2015), Bedside clinical signs associated with impending death in patients with advanced cancer: Preliminary findings of a prospective, longitudinal cohort study. Cancer. 2015;121(6):960-967.

Keeley MP. Family communication at the end of life. Behavioral Science. 2017; 7(3):45.

National Comprehensive Cancer Network (NCCN). Palliative care. Version 1.2019. Accessed at www.nccn.org on April 2, 2019.

Ngo-Metzger Q, August KJ, Srinivasan M, Liao S, Meyskens FL. End-of-life care: Guidelines for patient-centered communication. American Family Physician. 2008; 77(2):167-174.

Referencias

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Actualización más reciente: mayo 10, 2019

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