Diarrea

La diarrea es la evacuación de heces fecales blandas o líquidas varias veces al día, con o sin molestia. Puede ocurrir cuando, por algún motivo, el agua contenida en el intestino no es reabsorbida por el cuerpo.

Hay muchas afecciones y medicinas que pueden causar diarrea, algunas relacionadas con el cáncer y otras que se deben a otros problemas de salud. Las causas comunes pueden incluir quimioterapia, terapia dirigida o tratamientos de inmunoterapia, radioterapia en el área pélvica y ciertos medicamentos. A veces hay determinados tipos y ubicaciones de tumores que podrían causar diarrea.

La diarrea también puede ser causada por alimentos que no caigan bien a su estómago, como alimentos azucarados, picantes, grasosos o fritos.  Otros problemas que pueden causar diarrea son infección, cirugía o suplementos alimentarios líquidos que son concentrados de vitaminas, minerales, azúcar y electrolitos.

A veces la diarrea puede ser causada por un exceso de líquidos intestinales alrededor de algo que está obstruyendo parcialmente el intestino, como heces duras o parte de un tumor. Si las heces duras obstruyen el intestino, esto es referido como una impactación.

Dependiendo del tipo de tratamiento que se administra, la diarrea puede empezar dentro de horas, o semanas después de recibir quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia. La radioterapia también puede causar diarrea durante un periodo de tiempo. A veces la diarrea relacionada con el tratamiento puede durar hasta varias semanas o meses después de que termina el tratamiento.

Después de la cirugía de estómago o intestino, algunas personas pueden tener diarrea. Tal vez esto se debe a que partes del sistema digestivo fueron extirpadas durante la cirugía, tal como parte del intestino o el estómago. O bien, se podría deber a que la cirugía ha causado sensibilidad a los alimentos dulces o ricos en carbohidratos. En estos casos, la diarrea puede ser un problema a largo plazo.  Es recomendable evitar los alimentos que producen gases y las bebidas carbonatadas (con gas).   También es importante tomar sorbos de líquido durante el día para prevenir la deshidratación.

Un sistema inmunitario debilitado debido al cáncer puede causar un mayor riesgo de infección, lo que también puede causar diarrea.

La diarrea que no se trata o no se controla bien puede resultar en una deshidratación y desnutrición.

Lo que el paciente puede hacer

Consulte con el equipo de profesionales médicos si se espera que tenga diarrea después de la cirugía o después de recibir algún tipo de tratamiento contra el cáncer o medicamento nuevo. Dependiendo de la causa de la diarrea, algunos de estos consejos pueden ser útiles para las personas con cáncer.

  • Tan pronto empiece la diarrea, o cuando usted sienta que va a empezar, comience una dieta de líquidos claros (que incluya agua, té ligero, jugo de manzana, néctar de melocotón, caldos claros, paletas de hielo y gelatina simple). Evite los líquidos ácidos, como el jugo de tomate, jugos cítricos y bebidas carbonatadas.
  • Tome medicamentos para la diarrea solo si son recetados y según lo indicado
  • Lleve un registro de la cantidad y frecuencia de las evacuaciones.
  • Incluya alimentos ricos en potasio (plátano, papas, albaricoques y bebidas hidratantes como Gatorade® o Powerade®). El potasio es un mineral importante que puede escasear con la diarrea.
  • Beba y coma alimentos altos en sodio (sal), tales como caldos, sopas, bebidas deportivas, galletas y pretzels.
  • Beba por lo menos una taza de líquido después de cada episodio de diarrea. Evite líquidos con cafeína. Intente con agua, bebidas deportivas o caldos.
  • Conforme empiece a mejorar de la diarrea, trate de comer porciones pequeñas de alimentos que le sean fáciles de digerir, tales como arroz, plátano (guineo), puré de manzana, yogur, puré de papa, requesón bajo en grasa y pan tostado.
  • Si continúa mejorando durante los siguientes dos días, empiece a incorporar comidas normales en porciones pequeñas.
  • Use papel higiénico humedecido y toallitas húmedas para limpiarse y de este modo ayudar a aliviar el área anal
  • Sentarse en una tina con agua caliente o los baños de asiento pueden ayudar a aliviar las molestias.
  • Aplique en el área anal un ungüento  repelente al agua, como el de la marca A&D o un ungüento con base de petróleo (vaselina).
  • Evite la leche o los productos lácteos si parece que empeoran la diarrea. El yogur y el suero de la leche por lo general son permitidos.
  • Evite la repostería, los dulces, los postres pesados, las mermeladas, jaleas y las conservas
  • Evite los alimentos con alto contenido de grasa, como alimentos fritos o grasosos porque también pueden empeorar la diarrea
  • No consuma alcohol o tabaco.
  • Evite los alimentos ricos en fibra, los cuales podrían empeorar la diarrea, tales como las nueces, semillas, granos integrales, legumbres (habas), frutas secas, y frutas y verduras crudas.
  • Evite las gomas de mascar (chicles), así como los dulces hechos con sustitutos del azúcar (como sorbitol, manitol o xilitol).

Lo que el cuidador del paciente puede hacer

  • Asegúrese de que el paciente tome alrededor de tres litros de líquidos cada día.
  • Consulte con el equipo de profesionales médicos sobre cuánta diarrea y por cuánto tiempo el paciente habrá de tenerla antes de llamar para informar del problema.
  • Mantenga un registro de las evacuaciones, para ayudar a decidir cuándo hay que llamar al equipo de profesionales médicos.
  • Pregunte antes de usar algún medicamento contra la diarrea que se pueda obtener sin receta.
  • Inspeccione al área anal para ver si la piel está enrojecida, escamosa o desgarrada.
  • Para proteger la cama y las sillas, coloque almohadillas con cubierta de plástico por debajo del paciente.
  • Fomente el consumo de bebidas a temperatura ambiente. Podrían ser mejor toleradas que las bebidas frías o calientes.

Llame al equipo de atención médica si el paciente

  • Tiene deposiciones blandas (sueltas) varias veces al día o durante 1 a 4 días, dependiendo de las instrucciones dadas al comienzo del tratamiento. 
  • Tiene sangre en las heces o alrededor del área anal.
  • Tiene un cierto nivel de fiebre cuando se toma por vía oral, según lo indicado al comienzo del tratamiento. 
  • Tiene un dolor abdominal nuevo, calambres o inflamación en el vientre.
  • No orina durante 12 horas o más.
  • No bebe líquidos durante 24 horas o más.
  • Ha estado estreñido por varios días y luego empieza a tener pequeñas cantidades de diarrea o fuga de heces líquidas.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Abraham, JL.  A Physician's Guide to Pain and Symptom Management in Cancer Patients. 3rd ed.  Baltimore, MD: John Hopkins University Press;2014:449.

Cherny NI, Werman B. Diarrhea and constipation. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2086-2094.

National Comprehensive Cancer Network. Palliative care: Diarrhea. Version 2.2019. Accessed at https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/palliative.pdf on September 17, 2019.

Thorpe DM, Byar KL. Bowel Dysfunction. In Brown CG, ed. A Guide to Oncology Symptom Management. 2nd ed. Pittsburgh, PA: Oncology Nursing Society; 2015:77-118.

Referencias

Abraham, JL.  A Physician's Guide to Pain and Symptom Management in Cancer Patients. 3rd ed.  Baltimore, MD: John Hopkins University Press;2014:449.

Cherny NI, Werman B. Diarrhea and constipation. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2086-2094.

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Thorpe DM, Byar KL. Bowel Dysfunction. In Brown CG, ed. A Guide to Oncology Symptom Management. 2nd ed. Pittsburgh, PA: Oncology Nursing Society; 2015:77-118.

Última revisión médica completa: febrero 1, 2020 Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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