¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica es un conjunto de síntomas causado por el daño a los nervios que se encuentran fuera del cerebro y la médula espinal. Estos nervios distantes se llaman nervios periféricos. Estos nervios conducen las sensaciones (una sensación en diferentes partes del cuerpo) al cerebro y controlan el movimiento de los brazos y las piernas. También controlan la vejiga y los intestinos.

Si tiene neuropatía periférica, es posible que note algunas de estas sensaciones en las manos y los pies:

  • Hormigueo (sensación de “agujas y alfileres”)
  • Ardor o acaloramiento
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Malestar o dolor
  • Menor capacidad para sentir el calor y el frío
  • Calambres (en los pies)

¿Qué causa la neuropatía periférica?

Algunos de los medicamentos de quimioterapia u otros medicamentos que se usan para tratar el cáncer pueden dañar los nervios periféricos. Cuando esto ocurre se llama neuropatía periférica inducida por quimioterapia (CIPN, por sus siglas en inglés). Este puede ser un efecto secundario discapacitante del tratamiento del cáncer.

La CIPN puede causar dolor severo y puede afectar su capacidad para hacer cosas como caminar, escribir, abotonarse la camisa o recoger monedas. La CIPN puede durar semanas, meses e incluso años después de que finaliza el tratamiento. Si empeora mucho, puede causar problemas más graves como cambios en el ritmo cardíaco y la presión arterial, caídas peligrosas, dificultad para respirar, parálisis o falla orgánica.

La neuropatía periférica puede ser causada por otras cosas además de la quimioterapia, como:

  • Otros tratamientos contra el cáncer, como cirugía o radiación
  • Tumores que presionan los nervios
  • Infecciones que afectan los nervios
  • Lesiones de la médula espinal
  • Diabetes
  • Consumo de alcohol en exceso
  • Herpes zóster (culebrilla)
  • Niveles bajos de vitamina B
  • Algunos trastornos autoinmunes
  • Infección por HIV (virus de inmunodeficiencia humana)
  • Mala circulación (enfermedad vascular periférica)

Es importante saber qué está causando la neuropatía periférica para que se pueda administrar el tratamiento adecuado. Aquí centraremos nuestro enfoque en la neuropatía periférica que es un efecto secundario de la quimioterapia; CIPN.

¿Qué medicamentos tienen más probabilidades de causar CIPN?

Determinados medicamentos tienen más probabilidades de causar CIPN. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Medicamentos que contienen platino como cisplatino, carboplatino y oxaliplatino
  • Taxanos, incluidos paclitaxel (Taxol®), docetaxel (Taxotere®) y cabazitaxel (Jevtana®)
  • Alcaloides de plantas, como vinblastina, vincristina, vinorelbina y etopósido (VP-16)
  • Medicamentos inmunomoduladores (IMiDs), como talidomida (Thalomid®), lenalidomida (Revlimid®) y pomalidomida (Pomalyst®)
  • Inhibidores del proteasoma, como bortezomib (Velcade®), carfilzomib (Kyprolis®) y ixazomib (Ninlaro)

Si no está seguro de si un medicamento de quimioterapia que está tomando pueda causar CIPN, pregunte a su equipo de atención médica.

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Última revisión médica completa: noviembre 1, 2019 Actualización más reciente: noviembre 1, 2019

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