Terapia de apoyo para el cáncer de esófago

La terapia de apoyo es tratamiento que tiene como objetivo prevenir o aliviar los síntomas en lugar de tratar de curar el cáncer. El objetivo principal de este tipo de tratamiento es mejorar la comodidad y la calidad de vida del paciente.

Se pueden usar varios tipos de tratamientos para ayudar a prevenir o aliviar los síntomas de cáncer de esófago. En algunos casos, se administran junto con otros tratamientos que tienen el objetivo de curar el cáncer. En otros casos, los tratamientos paliativos o de apoyo se administran cuando no es posible una cura.

Alimentación por sonda

Las personas con cáncer de esófago ya han perdido peso antes de descubrir el cáncer. Los tratamientos, como quimioterapia, radiación, y  quimiorradiación puede causar úlceras dolorosas en la boca y la garganta. Estas llagas pueden dificultar que el paciente coma lo suficientemente bien como para obtener una buena nutrición, lo que empeora la pérdida de peso.

Algunas personas con cáncer de esófago puede que necesiten que se les coloque una sonda de alimentación, usualmente llamado tubo de yeyunostomía (o tubo-J), antes del tratamiento. Esto se hace a través de un pequeño orificio en la piel sobre el abdomen durante una operación menor. Un tubo-J permite que se administren bebidas nutritivas directamente en el intestino delgado para prevenir más pérdida de peso y para mejorar la nutrición. Esto puede contribuir a que el paciente tolere mejor el tratamiento. Con menos frecuencia, el tubo se coloca más bien en el estómago. Este tubo se conoce como tubo de gastrostomía o tubo G.

Las sondas de alimentación se pueden quitar fácilmente cuando ya no se necesitan.

Dilatación del esófago

Este procedimiento se emplea para estirar un área del esófago que está estrecho o bloqueado y así permitir que la persona pueda tragar mejor.

Un dispositivo parecido a un pequeño globo o un dispositivo que tiene forma tubo se pasa a través de la garganta y se empuja a través de un área estrecha para estirarla. Este procedimiento se puede repetir de ser necesario. Antes del procedimiento, puede que su médico le administre un sedante para ayudarle a relajarse y puede que adormezca su garganta al rosearla con un anestésico local.

En este procedimiento, existe un pequeño riesgo de sangrado o perforación en el esófago, lo que podría requerir cirugía u otros tratamientos. El esófago usualmente permanece abierto solo por aproximadamente unas semanas después de la dilatación; por lo tanto, a menudo le siguen otros tratamientos (como la colocación de un “stent” expandible) para ayudar a mantener abierto el esófago.

Otros procedimientos endoscópicos

Se pueden usar varios tipos de procedimientos endoscópicos para ayudar a mantener abierto el esófago en personas que presentan problemas para tragar. Estas técnicas se describen detalladamente en Tratamientos endoscópicos para el cáncer de esófago. Los procedimientos que se pueden usar incluyen:

  • Colocación de una endoprótesis esofágica (stent)
  • Terapia fotodinámica
  • Electrocoagulación
  • Ablación con láser
  • Coagulación con plasma de argón

Radioterapia

La radiación con rayos externos a menudo puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas del cáncer de esófago avanzado, incluyendo dolor y problemas al tragar. La radiación se usa a menudo para el cáncer que se ha propagado al cerebro o a la columna vertebral, pero también es útil para tratar los problemas al tragar causados por un esófago que está estrecho o bloqueado.

Si un área ha sido tratada más tempranamente con radiación de rayos externos, puede que no se pueda tratar nuevamente de esta manera. En ese caso, la braquiterapia puede ser una opción. La braquiterapia es especialmente útil en ayudar a aliviar un esófago bloqueado. Consulte Radioterapia para el cáncer de esófago para más detalles.

Quimioterapia y terapia dirigida

Cuando se usa para ayudar a tratar el cáncer avanzado de esófago, la quimioterapia y la terapia dirigida pueden ambas ser consideradas un tipo de terapia paliativa o de apoyo porque tienen el propósito de ayudar a desacelerar el crecimiento del cáncer y aliviar síntomas causados por el cáncer, en lugar de tratar de curarlo.

Control del dolor

El control del dolor es una inquietud importante para las personas con cáncer. Existen muchas maneras de tratar el dolor causado por el cáncer. Las personas con cáncer deben informar inmediatamente al equipo de profesionales que atienden el cáncer si tienen dolor. El equipo de profesionales que atienden el cáncer puede proveer medicamentos y otros tratamientos de apoyo para aliviar el dolor y otros síntomas. Consulte Dolor relacionado con el cáncer para más información. 

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Última revisión médica completa: marzo 20, 2020 Actualización más reciente: marzo 20, 2020

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