Terapia dirigida para el cáncer de hueso

A medida que los investigadores han obteniendo más información acerca de los cambios moleculares y genéticos en las células que causan el cáncer, han podido desarrollar nuevos medicamentos dirigidos específicamente a algunos de estos cambios. Estos medicamentos, a menudo llamados medicamentos de terapia dirigida, funcionan en forma diferente de los medicamentos de quimioterapia convencionales y tienen diferentes efectos secundarios. Los medicamentos dirigidos son especialmente importantes para enfermedades como el cordoma y otros tipos de cáncer de hueso para los cuales la quimioterapia no ha sido muy eficaz.

Imatinib

Algunos cordomas tienen defectos (mutaciones) genéticos que fabrican las proteínas que emiten señales a las células para que crezcan. A estos genes se les llama c-kit, PDGFRA y PDGFRB. El medicamento imatinib (Gleevec®) es un medicamento de terapia dirigida que puede bloquear las señales que provienen de estos genes. Esto puede hacer que algunos tumores dejen de crecer o incluso que reduzcan un poco su tamaño. El imatinib se usa para tratar cordomas que se han propagado o que han reaparecido después del tratamiento. El imatinib se ha utilizado para tratar los cordomas durante varios años, pero no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration) para tratar este tipo de cáncer. Está aprobado para tratar otros tipos de cáncer más comunes.

Este medicamento se administra de forma oral con alimentos una vez al día. Los efectos secundarios comunes son leves y pueden incluir diarrea, náuseas, dolores musculares y cansancio, los cuales son habitualmente leves. Algunas personas que reciben este medicamento presentan erupciones en la piel con comezón. También puede ser un problema la acumulación de líquido alrededor de los ojos, los pies o el abdomen.

Denosumab

Denosumab (Xgeva®) es un anticuerpo monoclonal (una versión artificial de una proteína del sistema inmunológico) que se une a una proteína llamada ligando RANK. La proteína lingando RANK normalmente le indica a las células osteoclastos que disuelvan los huesos, pero cuando el denosumab se une a ella, esta acción es bloqueada. En pacientes con tumores óseos de células gigantes que han vuelto a surgir tras la cirugía o que no se puedan extirpar quirúrgicamente, el denosumab puede ayudar a reducir el tamaño de los tumores por algún tiempo.

Para tratar los tumores óseos de células gigantes, este medicamento se administra mediante una inyección debajo de la piel, semanalmente por 4 semanas, y luego cada 4 semanas. A menudo, puede tomar meses hasta que el tamaño del tumor se reduzca.

La mayoría de los efectos secundarios son leves y pueden incluir dolores musculares, dolor de cabeza, y náusea. Un efecto secundario poco común, pero muy angustiante del denosumab, consiste en daño al hueso de la mandíbula, lo que se llama osteonecrosis de la mandíbula (ONJ). A menudo, el ONJ aparece como una llaga abierta en la mandíbula que no sana. Puede ocasionar la pérdida de los dientes o infecciones en el hueso de la mandíbula. Los doctores desconocen la razón por la que esto ocurre, aunque puede ser provocado por la extracción de un diente mientras se recibe el medicamento. Tampoco está claro cuál es el mejor tratamiento para este efecto secundario, aparte de suspender el denosumab. Mantener una buena higiene oral mediante el uso de hilo dental, cepillar los dientes, asegurarse de que las dentaduras le queden ajustadas y someterse a exámenes dentales regularmente podría ayudar a prevenir este problema. La mayoría de los médicos recomienda que los pacientes acudan a una revisión dental y que cualquier problema de dientes o de mandíbula sea tratado antes de comenzar a tomar este medicamento.

Si desea más información sobre un medicamento que está usando en su tratamiento o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, o nos puede llamar con los nombres de los medicamentos que está tomando.

Para más información general sobre los medicamentos que se consideran terapia dirigida, lea nuestro documento Targeted Therapy.

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Last Medical Review: May 13, 2014 Last Revised: January 22, 2016

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