Factores de crecimiento para los síndromes mielodisplásicos

La escasez de células sanguíneas (glóbulos rojos, glóbulos blancos, o plaquetas) causa la mayoría de los síntomas en personas con síndromes mielodisplásicos (MDS). A menudo, los factores de crecimiento hematopoyéticos pueden ayudar a que los recuentos sanguíneos lleguen a un nivel más cercano a lo normal.

Los factores de crecimiento hematopoyéticos son sustancias semejantes a las hormonas que ayudan a la médula ósea a producir nuevas células sanguíneas. El organismo produce naturalmente estas sustancias, aunque los científicos han encontrado maneras de producir grandes cantidades de ellas en el laboratorio. Los pacientes pueden recibir estos factores en dosis mayores que las que podría producir su propio cuerpo.

Los factores de crecimiento en general se administran por inyección subcutánea (por debajo de la piel). Las inyecciones subcutáneas las puede aplicar su médico, o usted o sus familiares pueden aprender a hacerlo.

Factores de crecimiento de glóbulos rojos

  • La epoetina (Epogen o Procrit) es una versión artificial del factor de crecimiento llamado eritropoyetina que promueve la producción de glóbulos rojos. Puede ayudar a algunos pacientes a evitar transfusiones de glóbulos rojos. Administrar a algunos pacientes epoetina y G-CSF (consulte “Factores de crecimiento de glóbulos blancos”) puede mejorar su respuesta a la epoetina.
  • La darbepoyetina alfa (Aranesp) es una forma de eritropoyetina de acción prolongada que funciona de la misma manera, pero que fue diseñada para ser administrada con menos frecuencia.

Factores de crecimiento de glóbulos blancos

  • El factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF, filgrastim o Neupogen) y el factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos (GM-CSF, sargramostim, o Leukine) pueden mejorar la producción de glóbulos blancos. Estos factores no se utilizan rutinariamente para prevenir las infecciones, pero pueden beneficiar a algunos pacientes con MDS cuyo problema principal es la disminución de los glóbulos blancos y que presentan infecciones frecuentes.
  • El pegfilgrastim (Neulasta) es una forma de G-CSF de acción prolongada que funciona de la misma manera, pero que se puede administrar con menos frecuencia.

Factores de crecimiento de plaquetas

  • Medicamentos llamados agonistas del receptor de la trombopoyetina, como romiplostim (Nplate) y eltrombopag (Promacta) podrían ayudar a algunas personas con MDS que tienen niveles muy bajos de plaquetas, aunque esto todavía se está estudiando.
  • Un medicamento llamado oprelvekin (interleukin-11, IL-11 o Neumega) puede ser usado para elevar los recuentos de plaquetas después de la quimioterapia. También se puede emplear para combatir algunas otras enfermedades. Pero para la mayoría de los pacientes de MDS, este medicamento no ha demostrado ser muy útil.

Se están realizando estudios para encontrar la mejor manera de predecir qué pacientes se beneficiarían de los factores de crecimiento y determinar la mejor combinación de factores de crecimiento entre sí y con otros tratamientos, como quimioterapia.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: January 22, 2018 Last Revised: January 22, 2018

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