Qué decir si su hijo pregunta si va a morir

Al hablar con los niños y adolescentes sobre su diagnóstico de cáncer, puede que pregunte si van a morir. No todos los niños lo preguntan de forma directa. Puede que les preocupe la muerte pero que no se sientan cómodos preguntando al respecto. Puede resultar sencillo responder rápidamente para tratar de tranquilizarles diciendo algo como: “Por supuesto que no”. Sin importar lo difícil que sea responder a esta pregunta, es importante responderla. Los niños mayores y adolescentes, y en ocasiones los niños menores, a menudo han estado expuestos a alguna experiencia relacionada al cáncer. Incluso si no conocen a nadie que tenga o haya tenido cáncer, puede que hayan visto en las noticias, en alguna película o en un programa de televisión que se trate el tema de una persona con cáncer. Puede que tengan una noción de que se trata de una enfermedad que atenta contra la vida. Independientemente de la experiencia que su hijo tenga en relación al cáncer antes del diagnóstico, es importante mostrar una actitud de honestidad y esperanza al hablar al respecto. Si su hijo parece no estar mejorando con el tratamiento o el cáncer ha regresado, cuando pregunte si va a morir, puede que usted quiera consultar con el equipo de profesionales contra el cáncer sobre cómo tratar el tema. A continuación se mencionan algunos ejemplos de lo que usted puede decir:

A la mayoría de los niños con cáncer les va muy bien con el tratamiento porque mucha gente ha trabajado bastante para encontrar las mejores formas de ayudar a curar el cáncer.

Algunas veces las niños mueren a causa del cáncer. No esperamos que esto te vaya a pasar porque los médicos han dicho que tienen tratamientos buenos para el tipo de cáncer que tienes. Si por alguna razón esto cambia, te prometo que seré honesto sobre lo que esté pasando.

Tu cáncer es difícil de tratar, pero hay muchas cosas que podemos hacer para ayudarte a que te mejores. No siempre vamos a saber lo que podría pasar en el futuro, pero sí hay muchas cosas que podemos hacer hoy que te ayudarán a mejorar y a tratar de asegurarnos que aún hay tiempo para otra cosas que quieras hacer. Yo te avisaré si me entero de cualquier otra novedad.

Si ves que te sientes muy preocupado(a) sobre lo que esté pasando, por favor dímelo para que lo podamos ver juntos. Sé que todos vamos a sentirnos preocupados por lo que pasa, pero creo que es bueno que podamos hablar de esto.

El equipo de profesionales médicos contra el cáncer le puede ayudar a hablar con su hijo en caso de estar en constante preocupación sobre este tema.

The American Cancer Society medical and editorial content team

Our team is made up of doctors and oncology certified nurses with deep knowledge of cancer care as well as journalists, editors, and translators with extensive experience in medical writing.

Kearney J, Salley C, Murial A.  Standards of psychosocial care for parents of children with cancer. Pediatr Blood
Cancer
. 2015; 62: S632-S683

Last B, van Veldhuizen A. Information about diagnosis and prognosis related to
anxiety and depression in children with cancer aged 8-16 years. Eur J Cancer. 1996;32A(2):290-4.

Hocking M, Kazak A, Schneider S, et al. Parent
Perspectives on Family-Based Psychosocial Interventions in Pediatric Cancer: A
Mixed-Methods Approach. Support Care Cancer. 2014; 22(5): 1287–1294.

Última revisión médica completa: septiembre 18, 2017 Actualización más reciente: octubre 19, 2017

American Cancer Society medical information is copyrighted material. For reprint requests, please see our Content Usage Policy.