¿Qué son los sofocos y la sudoración?

En las personas con cáncer, ciertas condiciones y medicamentos pueden causar sudoración, sofocos (bochornos) o sudores nocturnos. Estos ocurren cuando el cuerpo trata de bajar su temperatura. Puede suceder incluso cuando el área a su alrededor o la sala en la que se encuentra está fresca.

  • La sudoración también se conoce como transpiración. El sudor o la transpiración, es el líquido creado por las glándulas sudoríparas en el cuerpo cuando se libera calor por medio de la piel. 
  • Los sofocos pueden causar sudoración que puede variar de leve a excesiva. A veces se llaman bochornos.
  • Los sudores nocturnos son sudoraciones y sofocos que generalmente ocurren cuando está durmiendo.

Sudoración

El sudor es la manera en que el cuerpo baja su temperatura. Generalmente ocurre cuando el cuerpo está expuesto al calor, después del ejercicio, debido a cambios hormonales o cuando las personas se sienten ansiosas y estresadas. Si está enfermo, tener fiebre también puede causar sudoración. En las personas con cáncer, la sudoración también puede ser causada por fiebre, un tumor o el tratamiento contra el cáncer.

Sofocos (bochornos)

Los sofocos implican sudoración, pero pueden describirse como una sensación de calor o sofocos. Pueden incluir enrojecimiento en el rostro o pueden describirse como calor en otras áreas del cuerpo. Las personas que tienen sofocos los describen como una sensación que va desde una sensación de calor con un sudor leve hasta tener escalofríos y suficiente transpiración para empapar su ropa o ropa de cama. Si los sofocos son de moderados a severos, a veces también podría tener problemas para dormir y cansancio.

A menudo, los sofocos normalmente ocurren en las mujeres debido a los cambios hormonales durante la menopausia.  En las mujeres que reciben tratamiento con terapia hormonal para el cáncer de seno, los sofocos pueden tener una gravedad diferente y pueden ser duraderos.

Los sofocos también pueden ocurrir en las mujeres que reciben tratamiento para otros tipos de cáncer con métodos que se sabe que causan efectos secundarios como menopausia temprana o cambios hormonales temporales. Los sofocos pueden ser temporales o duraderos dependiendo del tratamientos que se administre.

Los hombres que reciben tratamiento para el cáncer de próstata que se someten a cirugía y a terapia de supresión de andrógenos pueden tener sofocos por un periodo de tiempo que eventualmente pueden desaparecer. Si su plan de tratamiento incluye alguno de estos tratamientos o si está teniendo sofocos, hable con su equipo de atención médica para que puedan evaluar su situación específica.

¿A qué debe prestar atención?

  • Sentir un calor inusual en una o más áreas del cuerpo
  • Tener la piel húmeda o mojada en cualquier momento del día, incluso durante la noche o despertarse encontrando las sábanas mojadas
  • Fiebre seguida por una sudoración abundante conforme baja la temperatura corporal
  • Tener escalofríos o temblores
  • Sudoración que empapa incluso cuando no hay fiebre o el área a su alrededor no parece estar demasiado calurosa

The American Cancer Society medical and editorial content team

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Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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