¿Qué avances hay en las investigaciones sobre el cáncer de endometrio?

En centros médicos alrededor del mundo se están realizando investigaciones sobre la prevención, la detección temprana y el tratamiento del cáncer de endometrio.

El cáncer de endometrio generalmente se encuentra temprano, cuando es pequeño y más fácil de tratar. Sin embargo, el cáncer de endometrio avanzado es menos frecuente, y ha resultado difícil estudiarlo bien. La mayoría de los expertos está de acuerdo en que se debe considerar tratamiento en un estudio clínico para cualquier tipo o etapa de cáncer de endometrio. De esta manera, las mujeres pueden recibir el mejor tratamiento disponible y también pueden obtener los tratamientos que se creen sean incluso mejores. Muchos de los nuevos y prometedores tratamientos discutidos en este artículo sólo están disponibles en estudios clínicos.

Cambios genéticos

Hace años que sabemos que los daños o defectos al ADN (mutaciones del ADN) pueden cambiar genes importantes que controlan el crecimiento celular. Si se dañan estos genes, el crecimiento sin control puede ocasionar el cáncer. Los científicos están conociendo más sobre cómo ciertos genes llamados oncogenes y genes supresores de tumores controlan el crecimiento celular y cómo los cambios en estos genes provocan que las células endometriales normales se conviertan en cáncer.

A veces, podría parecer que el cáncer de endometrio y el cáncer de colon son más frecuentes en una familia. Ahora sabemos que algunas de estas familias tienen un riesgo más alto para estos tipos de cáncer, porque han heredado un defecto en ciertos genes que normalmente ayudan a reparar los daños en el ADN. Si estas enzimas reparadoras no están trabajando en forma adecuada, es más probable que persista el daño en el ADN y cause la formación de cáncer.

Los defectos de reparación del ADN como este también se han encontrado en las células cancerosas del endometrio de las mujeres que no los heredaron.

Uno de los genes normales responsables de suprimir el crecimiento del tumor, llamado PTEN, es con frecuencia anormal en los cánceres de endometrio. También sabemos que los cánceres de endometrio sin otros genes supresores del tumor (o con genes inactivos), tales como el gen de KRAS y el gen TP53, tienden a ser más propensos a regresar después del tratamiento inicial. Las pruebas para estos y otros cambios del ADN algún día se usarán para ayudar a predecir cuán rápidamente pudiera estar creciendo y propagándose el cáncer. Además, ayudará a seleccionar el mejor tratamiento para cada mujer con esta enfermedad.

Detección temprana

Como parte de los estudios, se están buscando maneras de encontrar el cáncer endometrial temprano (antes de que una mujer presente síntomas). Los investigadores buscan identificar los cambios de ADN en las células cancerosas del endometrio. Las pruebas para estos cambios pueden algún día ayudar a encontrar a los cánceres de endometrio en sus comienzos .

Prevención

A medida que los médicos han aprendido más acerca de los factores de riesgo para el cáncer endometrial, han comenzado a buscar maneras de ayudar a prevenirlo. Por ejemplo, se sabe que el sobrepeso puede causar que una mujer presente un mayor riesgo. Se están realizando estudios para averiguar si estas mujeres pueden beneficiarse de las terapias preventivas. Un estudio está analizando si la detección rutinaria con biopsias endometriales podría ser útil para encontrar cambios celulares para que puedan tratarse antes de que se conviertan en cáncer. Otro estudio evalúa si un dispositivo intrauterino que liberan hormonas podría ayudar a prevenir el cáncer de endometrio en estas mujeres.

La terapia hormonal y un medicamento para la diabetes llamado metformina también se están estudiando para la prevención del cáncer endometrial. Estos se describen más adelante.

Tratamiento con nuevos medicamentos

Se están investigando nuevas combinaciones de medicamentos, así como medicamentos de quimioterapia y de terapia dirigida para mujeres con cáncer de endometrio avanzado. El uso de quimioterapia con o sin radiación después de la cirugía también está bajo estudio.

Metformina

La metformina es un medicamento que se utiliza para ayudar a controlar el azúcar en la sangre en personas con diabetes. Los estudios han encontrado que las mujeres diabéticas con precánceres y cánceres endometriales que están tomando metformina tienen mejores resultados en comparación con las mujeres que no lo toman. Esto ha provocado que se esté investigando en estudios clínicos actuales si la metformina podría utilizarse para ayudar a prevenir el cáncer endometrial y cómo podría ayudar a tratar a las mujeres con cáncer avanzado. La metformina incluso podría ser una opción de tratamiento útil para las mujeres que aún quieran quedar embarazadas.

Terapia dirigida

Los investigadores han desarrollado medicamentos que tienen como blanco a los cambios en los genes y en las proteínas encontrados en las células cancerosas. Estos medicamentos de terapia dirigida se utilizan para tratar muchas clases de cáncer, y los estudios ahora están investigando cómo podrían ser utilizados para el cáncer endometrial. Algunos estudios están evaluando nuevas terapias dirigidas, y cómo usar la terapia dirigida junto con otros tratamientos.

Terapia hormonal

La terapia hormonal para tratar el cáncer de endometrio a menudo utiliza progestinas, pero los medicamentos que afectan el estrógeno también pueden ser útiles. Los estudios están evaluando cómo utilizar mejor la terapia hormonal para tratar todas las etapas del cáncer de endometrio. Algunos estudios están tratando de averiguar si la terapia hormonal podría ayudar también a prevenir este cáncer.

Inmunoterapia

Una nueva y emocionante área de investigación es el uso de inmunoterapia para tratar el cáncer endometrial. Este tratamiento utiliza el propio sistema inmunitario para combatir el cáncer.

El sistema inmunitario utiliza ciertas proteínas para "ver" y atacar las células extrañas sin afectar a las células normales. Los estudios han encontrado que algunas células cancerosas del endometrio utilizan estas proteínas para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. A medida que los investigadores aprenden más sobre esto, han comenzado a probar medicamentos que se centran en estos cambios celulares para ayudar al sistema inmunitario a atacar las células cancerosas.

Cirugía

La cirugía para el cáncer de endometrio generalmente implica extirpar el útero, el cuello uterino, los ovarios y las trompas de Falopio. Los estudios están comparando diferentes maneras de hacer esta cirugía, por ejemplo, la cirugía abierta versus laparoscópica y la cirugía laparoscópica versus la cirugía asistida por robot, para saber si un método en particular es mejor que otros.

Los estudios también están evaluando los resultados cuando no se extirpan los ovarios. Esto evita que la mujer entre en menopausia y tenga los problemas que esto conlleva. Esto es más importante en mujeres jóvenes con cáncer de endometrio.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: Marzo 27, 2019 Actualización más reciente: Marzo 27, 2019

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