Etapas del cáncer de endometrio

Después que una mujer es diagnosticada con cáncer de endometrio, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe la cantidad de cáncer en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. La etapa es uno de los factores más importantes para decidir cómo tratar el cáncer y determinar cuán eficaz pudiera ser el tratamiento.

Las etapas del cáncer de endometrio van desde la etapa I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada.Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

Los dos sistemas usados para clasificar las etapas del cáncer de endometrio, el sistema FIGO (International Federation of Gynecology and Obstetrics) y el sistema de clasificación del cáncer TNM del AJCC (American Joint Committee on Cancer) son básicamente los mismos.

Ambos sistemas estadifican (clasifican) este cáncer en base a tres factores:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido en el útero? ¿Ha alcanzado el cáncer las estructuras u órganos cercanos?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos en la pelvis o alrededor de la aorta (la arteria principal que va desde el corazón hacia abajo por la parte trasera del abdomen y la pelvis)? También llamados ganglios linfáticos paraaórticos.
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a ganglios linfáticos distantes o a órganos distantes?

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. Esta etapa también se conoce como etapa quirúrgica. A veces, si no es posible realizar una cirugía de inmediato, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados obtenidos de un examen médico, biopsia y estudios por imágenes realizados antes de una cirugía.

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, el cual entró en vigor en enero de 2018.

La estadificación del cáncer de endometrio puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender. (También se incluye información adicional acerca del sistema TNM debajo de la tabla sobre las etapas). 

Etapa

Agrupamiento para establecer la etapa

Etapa FIGO

Descripción de la etapa*

I

T1

N0

M0

I

El cáncer crece dentro del cuerpo del útero. Puede que también crezca hacia las glándulas cervicales, pero no hacia el tejido conectivo de soporte del cuello uterino(T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IA

T1a

N0

M0

IA

El cáncer se encuentra en el endometrio (revestimiento interior del útero) y puede que haya crecido a menos de la mitad de la capa muscular subyacente del útero (el miometrio) (T1a).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IB

 

T1b

N0

M0

 

IB

El cáncer ha crecido desde el endometrio hacia el miometrio. Ha invadido a más de la mitad del camino a través del miometrio, pero no se ha propagado más allá del cuerpo del útero (T1b).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

II

 

T2

N0

M0

II

El cáncer se ha propagado desde el cuerpo del útero y crece hacia el tejido conectivo de soporte del cuello uterino (conocido como estroma cervical). El cáncer no se ha propagado fuera del útero (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

III

T3

N0

M0

III

El cáncer se ha propagado fuera del útero, pero no hacia el revestimiento interior del recto o de la vejiga urinaria (T3).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIIA

T3a

N0

M0

IIIA

El cáncer se ha propagado hacia la superficie exterior del útero (la serosa) y/o a las tropas de Falopio o los ovarios (los anexos) (T3a).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIIB

T3b

N0

M0

IIIB

El cáncer se ha propagado a la vagina o a los tejidos alrededor del útero (el parametrio) (T3b).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

   IIIC1

T1-T3

N1, N1mi o N1a

M0

IIIC1

El cáncer crece en el cuerpo del útero. Puede que se haya propagado hacia algunos tejidos cercanos, pero no crece hacia el interior de la vejiga o el recto (T1 a T3). El cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos de la pelvis (N1, N1mi, o N1a), pero no hacia los que están alrededor de la aorta, ni a sitios distantes (M0).

   IIIC2

T1-T3

N2, N2mi o N2a

M0

IIIC2

El cáncer crece en el cuerpo del útero. Puede que se haya propagado hacia algunos tejidos cercanos, pero no crece hacia el interior de la vejiga o el recto (T1 a T3). El cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos alrededor de la aorta (ganglios linfáticos paraaórticos), pero no a sitios distantes (M0).

IVA

T4

Cualquier N

M0

 

El cáncer se ha propagado al revestimiento interior del recto o de la vejiga urinaria (referida como la mucosa) (T4). Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos (cualquier N), pero no se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVB

Cualquier T

Cualquier N

M1

IVB

El cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos inguinales (ingle), a la parte superior del abdomen, al epiplón o a órganos distantes del útero, tal como los pulmones, el hígado, o los huesos (M1). El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) y podría o no haberse propagado a otros ganglios linfáticos (Cualquier N).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 

 

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American Joint Committee on Cancer. Corpus Uteri-Carcinoma and Carcinosarcoma. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:661-669.

Freeman SF et al. The Revised FIGO Staging System for Uterine Malignancies: Implications for MR Imaging. RadioGraphics. 2012; 32:1805–1827.

Last Medical Review: December 13, 2017 Last Revised: December 13, 2017

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