Cirugía para el cáncer de endometrio

La cirugía es frecuentemente el tratamiento principal para el cáncer de endometrio y consiste en una histerectomía, a menudo junto con una salpingooforectomía, y la extirpación de los ganglios linfáticos. En algunos casos, se hacen lavados de la cavidad pélvica, se extrae el epiplón, y/o se realizan biopsias peritoneales. Si el cáncer se ha extendido a lo largo de la pelvis y el abdomen (vientre), se puede hacer un procedimiento de citorreducción (extraer tanto cáncer como sea posible). Este tema se aborda detalladamente más adelante.

Histerectomía

Tipos de histerectomía

El tratamiento principal para el cáncer de endometrio es cirugía para extirpar el útero y el cuello uterino. A esta operación se le llama histerectomía. La histerectomía abdominal total o simple es el procedimiento en el que se extirpa el útero mediante una incisión (corte) en el abdomen.

Cuando se extirpa el útero a través de la vagina, se llama histerectomía vaginal. Esto puede ser una opción para las mujeres que no están lo suficientemente saludables como para someterse a otros tipos de cirugía.

Cuando el cáncer de endometrio se ha propagado al cuello uterino o al área que circula al cuello uterino (el parametrio) se realiza una histerectomía radical. En esta operación, se extirpa todo el útero, los tejidos contiguos al útero (el parametrio y los ligamentos uterosacrales), así como la parte superior de la vagina (adyacente al cuello uterino). Esta operación se realiza con más frecuencia a través del abdomen, aunque también se puede hacer a través de la vagina.

Cirugías realizadas junto con la histerectomía

Al tratar el cáncer de endometrio, es poco común que se extirpe el útero y no los ovarios. (Aun así, esto se puede hacer en ciertos casos de mujeres que están premenopáusicas). La extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio se llama salpingooforectomía bilateral (BSO, por sus siglas en inglés). Este procedimiento no es realmente parte de una histerectomía, sino que es un procedimiento separado que se realiza durante la misma operación. (Consulte la sección Salpingooforectomía bilateral a continuación).

Para determinar la etapa del cáncer, también se necesita la extirpación de los ganglios linfáticos en la pelvis y alrededor de la aorta. A esto se le llama disección de los ganglios linfáticos. Esto puede llevarse a cabo a través de la misma incisión de la histerectomía abdominal. Si se hace una histerectomía a través de la vagina, se pueden extirpar los ganglios linfáticos mediante una cirugía laparoscópica. (Consulte "Cirugía de ganglio linfático" a continuación).

¿Cómo se hace la histerectomía?

Como se mencionó anteriormente, esta cirugía se puede hacer a través de un corte grande en el vientre (abdomen). Además, puede hacerse a través de la vagina. La cirugía laparoscópica o la cirugía mínimamente invasiva es otra opción cada vez más común.

La laparoscopia es una técnica que permite al cirujano observar el interior del abdomen y la pelvis a través de unos tubos estrechos que se introducen a través de cortes (incisiones) muy pequeños que se hacen en el vientre. Los instrumentos quirúrgicos largos y diminutos se pueden controlar a través de los tubos. Esto permite que el cirujano haga la operación sin tener que hacer una incisión grande en el abdomen. Este procedimiento se ha relacionado con menos dolor y pérdida de sangre, y puede acortar el tiempo de recuperación después de la cirugía.

También se puede hacer una histerectomía simple y una histerectomía radical a través del abdomen mediante una cirugía laparoscópica. La cirugía laparoscópica también se puede hacer para ayudar a extraer de forma segura otros órganos y tejidos cuando se realiza una histerectomía vaginal.

La cirugía laparoscópica para el cáncer de endometrio parece ser tan eficaz como los procedimientos tradicionales que requieran una abertura, si la hace un cirujano con vasta experiencia en cirugías laparoscópicas para cáncer.

Un método robótico se está utilizando cada vez más para hacer procedimientos laparoscópicos, y los resultados son muy similares. En la cirugía robótica, el cirujano se sienta frente a un panel de control en el quirófano y mueve los brazos robóticos para operar a través de muchas incisiones pequeñas. Las cirugías robóticas tienden a tomar más tiempo que las cirugías laparoscópicas regulares.

Para cualquiera de estos procedimientos, se utiliza anestesia general que induce a un sueño profundo para no sentir dolor durante la operación.

Salpingooforectomía bilateral

En esta operación se extirpan ambas trompas de Falopio y ambos ovarios. Por lo general, se hace al mismo tiempo que se extirpa el útero (mediante histerectomía simple o radical) para tratar los cánceres endometriales. La extirpación de ambos ovarios significa que usted entrará en menopausia, si todavía no está en ese estado.

Si es menor de 45 años y tiene cáncer de endometrio en etapa I, usted puede hablar con su cirujano sobre cómo preservar sus ovarios. A pesar de que las mujeres cuyos ovarios se extirparon pueden tener una menor probabilidad de que el cáncer regrese, extirpar los ovarios no parece ayudarles a vivir por más tiempo.

Cirugía de ganglios linfáticos

La disección de los ganglios linfáticos pélvicos y paraaórticos es una operación que se realiza para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis y el área próxima a la aorta. Se realizan pruebas a los ganglios para saber si contienen células cancerosas que se hayan propagado desde el tumor endometrial. Esta información es parte de la búsqueda de la etapa quirúrgica del cáncer.

A la cirugía se le llama disección de ganglios linfáticos cuando se extirpa la mayoría o todos los ganglios linfáticos en el área. Por lo general, se lleva a cabo durante el mismo tiempo que la operación para extirpar el útero (histerectomía). Si usted se somete a una histerectomía abdominal, los ganglios linfáticos se pueden extirpar a través de la misma incisión. En mujeres que se han sometido a una histerectomía vaginal, los ganglios linfáticos podrán extirparse mediante cirugía laparoscópica.

Cuando sólo se extirpan unos pocos ganglios linfáticos en un área, a esto se le llama muestreo de ganglio linfático.

Dependiendo del tipo y del grado del cáncer, de la cantidad de cáncer en el útero (el tamaño del tumor), de cuán profundamente el cáncer invade en el músculo del útero, y de los resultados de estudios por imágenes, puede que no sea necesario extraer los ganglios linfáticos.

Mapeo de ganglio linfático centinela

El mapeo de ganglio linfático centinela (SLN) se puede utilizar en el cáncer de endometrio que se encuentra en su etapa inicial si los estudios por imágenes no muestran claramente signos de que el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos de la pelvis.Para hacer esto, se inyecta un tinte azul o verde en la zona que tiene cáncer, cerca del cuello uterino. Luego, el cirujano busca los ganglios linfáticos que se vuelven azules o verdes (a causa del tinte). A través de estos ganglios linfáticos el cáncer desembocaría primero (los ganglios centinelas). Se extraen estos ganglios y se les realizan pruebas para saber si tiene células cancerosas. Si es así, se extraen más ganglios linfáticos porque es probable que también tengan células cancerosas. Si no hay células cancerosas en los ganglios centinelas, no se extraen más ganglios. Por lo general, este procedimiento se lleva a cabo durante el mismo tiempo que la cirugía para extirpar el útero (histerectomía). Su doctor le indicará si el mapeo de ganglio linfático centinela (SLN) es una opción para usted.

Lavados pélvicos (lavado peritoneal)

En este procedimiento, el cirujano "lava" las cavidades abdominales y pélvicas con agua salada (solución salina). Luego se recoge el líquido (mediante succión) y se envía al laboratorio para saber si contiene células cancerosas. A esto también se le llama lavado peritoneal. Si hay células cancerosas del endometrio en el líquido, la etapa del cáncer puede cambiar (la etapa quirúrgica) y los siguientes pasos del tratamiento podrían cambiar.

Otros procedimientos que se pueden usar para detectar propagación de cáncer

Epiplectomía: el epiplón es la capa de tejido adiposo que recubre a los contenidos abdominales como un tipo de delantal. El cáncer a veces se propaga a este tejido. Cuando se remueve este tejido, a esto se le llama epiplectomía. Este procedimiento se puede hacer durante una histerectomía si el cáncer se ha propagado allí. Las biopsias del epiplón también se pueden hacer para saber si hay propagación del cáncer. (Se extraen pequeños fragmentos para realizarles pruebas y saber si contienen células cancerosas).

Biopsias peritoneales: el tejido que cubre la pelvis y el abdomen se llama peritoneo. Las biopsias peritoneales conllevan la extirpación de pequeños fragmentos de este revestimiento para saber si hay células cancerosas.

Citorreducción quirúrgica del tumor

Si el cáncer se ha propagado a través del abdomen, el cirujano puede intentar la extirpación del tumor tanto como sea posible. Este procedimiento se llama citorreducción quirúrgica. La citorreducción quirúrgica del cáncer puede ayudar a otros tratamientos, como la radiación o la quimioterapia, a funcionar mejor. Por lo tanto, este procedimiento puede ser útil para tratar algunos tipos de cáncer de endometrio.

Recuperación después de la cirugía

Por lo general, la hospitalización tras la histerectomía abdominal es de 3 a 7 días. En promedio, la hospitalización tras la histerectomía radical abdominal es de alrededor de 5 a 7 días. La recuperación total puede tomar de 4 y 6 semanas. Por lo general, un procedimiento laparoscópico y una histerectomía vaginal requieren una hospitalización de 1 a 2 días, y una recuperación de 2 a 3 semanas. Las complicaciones de estas cirugías no son comunes y dependen del abordaje quirúrgico. Algunas de estas complicaciones son: daño a los nervios o a los vasos, sangrado excesivo, infección de la herida, coágulos sanguíneos y daño a los tejidos cercanos (los sistemas urinarios e intestinales).

Una histerectomía radical afecta los nervios que controlan la vejiga. Por lo tanto, se usa un catéter para drenar la orina inmediatamente después de la cirugía. A menudo, el catéter se usa por lo menos varios días. Si la vejiga no se ha recuperado completamente cuando se extrae el catéter, puede que sea necesario colocarlo nuevamente. Otra opción es que a usted le muestren cómo insertar el catéter varias veces al día para vaciar su vejiga. Con el paso del tiempo, se restablece la función de la vejiga.

Efectos secundarios de la cirugía

La histerectomía causa infertilidad (no podrá quedar embarazada).

Para las mujeres que están premenopáusicas antes de la cirugía, la extirpación de los ovarios causará inmediatamente la menopausia. Esto puede causar síntomas, como sensaciones repentinas de calor, sudoración nocturna y sequedad vaginal. A largo plazo, puede conducir a la osteoporosis y a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, lo que afecta a todas las mujeres posmenopáusicas.

La extirpación de ganglios linfáticos en la pelvis puede ocasionar una acumulación de líquido en las piernas y los genitales. Esto puede convertirse en un problema de toda la vida llamado linfedema. Esto ocurre con más frecuencia si se administra radiación después de la cirugía.

La cirugía y los síntomas de la menopausia también pueden afectar su vida sexual. Para más información, consulte El sexo y la mujer con cáncer.

Hable con su equipo de tratamiento acerca de los efectos secundarios que podrían presentarse justo después de la cirugía y más adelante. Es posible que pueda hacer algunas cosas para prevenir los efectos secundarios. Sepa qué esperar para que pueda recibir ayuda de inmediato.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: Marzo 27, 2019 Actualización más reciente: Marzo 27, 2019

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