Inmunoterapia para el cáncer de endometrio

La inmunoterapia consiste en medicinas que ayudan al sistema inmunitario de una persona a reconocer y eliminar a las células cancerosas más eficazmente. La inmunoterapia se puede utilizar para tratar ciertos tipos de cáncer de endometrio que se han propagado o que reaparecen (recurren).

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar por sí solo el ataque a células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer. Actualmente, se llevan a cabo muchos estudios clínicos que buscan cómo estos medicamentos se pueden utilizar para ayudar a tratar el cáncer de endometrio.

El pembrolizumab (Keytruda®) tiene como blanco a la PD-1, una proteína que se encuentra en las células del sistema inmunitario llamadas células T. Normalmente la PD-1 ayuda a impedir que las células T ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, este medicamento refuerza la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño o desacelerar el crecimiento de algunos tumores.  

El pembrolizumab se puede utilizar por sí solo en mujeres con cánceres de endometrio avanzados que presentan deficiencia de MMR (dMMR) o MSI alta (MSI-H). Ambas están relacionadas con números altos de mutaciones genéticas (cambios) en las células cancerosas. Se pueden hacer pruebas a los tumores para identificar estos cambios infrecuentes.

El pembrolizumab también se puede utilizar junto con el medicamento de terapia dirigida lenvatinib (Lenvima) en mujeres con cánceres de endometrio avanzados que no presentan deficiencia de MMR (dMMR) o MSI alta (MSI-H), por lo general después de que se haya probado al menos otro medicamento.

Este medicamentos de inmunoterapia se pueden administrar como infusión intravenosa (IV) cada 3 semanas.

Posibles efectos secundarios

Algunos efectos secundarios son: cansancio, fiebre, náusea, dolor de cabeza, erupciones en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento, dolor muscular y de articulaciones, y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. Estos medicamentos básicamente funcionan quitando los frenos del sistema inmunitario del cuerpo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Es muy importante que notifique inmediatamente cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si usted presenta efectos secundarios graves, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticoesteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: marzo 27, 2019 Actualización más reciente: septiembre 17, 2019

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