¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de riñón?

En muchos centros médicos, hospitales universitarios y otras instituciones en todo el país se están llevando a cabo investigaciones sobre las causas, la detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de riñón.

Genética

Algunos científicos están estudiando varios genes que parecen tener una función importante en el cambio de las células normales del riñón a carcinoma de células renales (RCC).

Por ejemplo, en la mayoría de los cánceres de riñón de células claras se encuentran problemas con el gen supresor del tumor de la enfermedad de von Hippel-Lindau. Esto permite que otros genes (tal como el gen del factor inducible por la hipoxia, HIF) estén activados cuando no deberían estarlo, lo que hace que una célula se torne cancerosa. Algunos tratamientos más nuevos se concentran en atacar a este mecanismo celular.

Los investigadores ahora también tienen una mejor idea de los cambios del gen responsables de algunas otras formas de cáncer de riñón. Los médicos están tratando de determinar qué tratamientos son los que tienen una probabilidad mayor de ser eficaces para ciertos tipos de cáncer de riñón. Esta información también se puede usar para desarrollar nuevos tratamientos.

Terapias dirigidas

Debido a que la quimioterapia no es muy eficaz contra el cáncer de riñón en etapa avanzada, ahora se emplean usualmente las terapias dirigidas como opción de primera línea para tratar los cánceres de riñón que no se pueden extirpar mediante cirugía o que se han propagado fuera del riñón. En este momento, se administran usualmente por separado. Se están realizando estudios clínicos para saber si la combinación de estos medicamentos, ya sea entre sí o con otros tipos de tratamientos, pudiera ser mejor que usarlos solos.

Terapia neoadyuvante

También se está estudiando el desempeño potencial que podría obtenerse de administrar medicamentos de terapia dirigida antes de la cirugía (terapia neoadyuvante). Con estos estudios se espera reducir los tumores para permitir una cirugía menos extensa, prevenir la propagación del cáncer y mejorar las tasas de curación. Esto también podría ayudar a las personas a mantener más de su función renal normal.

Terapia adyuvante

Se está estudiando también el desempeño potencial que podría obtenerse de administrar medicamentos de terapia dirigida después de la cirugía (terapia adyuvante). Con estos estudios se espera saber si los pacientes en alto riesgo se beneficiarían tomando ciertos medicamentos de terapia dirigida después de la cirugía de cáncer de riñón para reducir las posibilidades de que regrese el cáncer.

Además de descubrir nuevos medicamentos y buscar la mejor combinación y secuencia de los existentes, un área principal de investigación consiste en descubrir las mejores maneras de seleccionar el mejor tratamiento para cada persona. Los investigadores están analizando los factores que podrían provocar que el cáncer de una persona tenga más probabilidad de responder a cierto medicamento. Esto puede aumentar las probabilidades de beneficiarse de una terapia y de reducir las probabilidades de que una persona reciba un tratamiento que probablemente no le beneficie (y que podría aun causar efectos secundarios).

Predicción de la supervivencia

El cáncer de riñón es generalmente imprevisible. Algunos tipos de cáncer son muy agresivos, mientras que otros pueden ser de crecimiento muy lento y persisten por muchos años. El comportamiento de un tumor depende del tipo específico de cáncer de riñón. Ante esto, los científicos están buscando la manera de predecir con más precisión el tiempo que alguien con cáncer de riñón puede vivir mediante pruebas para identificar características específicas de este cáncer. Por ejemplo, una prueba comprueba cuán rápidamente se están dividiendo las células cancerosas. Se analizan los muchos factores de la célula cancerosa y se asigna una “puntuación” que indica qué tan rápido o lento crecen las células. Una puntuación más baja, parece coincidir con un mejor pronóstico para el paciente. Actualmente se realizan más estudios sobre este asunto.

Inmunoterapia

El cáncer de riñón parece ser uno de los cánceres que tiene más probabilidades de responder a la inmunoterapia , la cual consiste en tratamiento que refuerza la respuesta del sistema inmunitario del cuerpo contra las células cancerosas. Actualmente están en evaluación estudios clínicos de muchos métodos nuevos de inmunoterapia. La investigación básica ahora es dirigida hacia una mejor comprensión del sistema inmunitario, de cómo activarlo y de cómo reacciona ante el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: August 1, 2017 Last Revised: August 1, 2017

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.