Etapas del cáncer de riñón

Después del diagnóstico de cáncer de riñón, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación o determinación de la etapa. La etapa (estadio) de un cáncer describe la extensión del cáncer en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer y la mejor manera de tratarlo. La etapa es uno de los factores más importantes para decidir cómo tratar el cáncer y determinar cuán eficaz pudiera ser un tratamiento.

Para determinar la etapa del cáncer después de un diagnóstico de cáncer de riñón, los médicos procuran responder estas preguntas:

  • ¿Qué tan grande ha crecido el cáncer en el riñón?
  • ¿Ha alcanzado el cáncer a las estructuras cercanas, como los vasos sanguíneos principales?
  • ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes o a órganos distantes?

La etapa del cáncer de riñón se basa en los resultados del examen médico, los estudios por imágenes (CT, radiografía del tórax, PET, etc.), y a veces los resultados de las biopsias, que se describen en Pruebas para detectar el cáncer de riñón

Cómo entender la etapa de su cáncer de riñón

Después de analizar los resultados de sus pruebas, su doctor le indicará la etapa en que se encuentra su cáncer. El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de riñón es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC). El sistema TNM se basa en tres piezas clave de información:

  • El tamaño del tumor (T) primario y si éste ha crecido hacia áreas cercanas.
  • Si es que el cáncer se ha propagado a los ganglios (nódulos [N]) linfáticos adyacentes (regionales). Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras con forma de fríjol conformadas por células del sistema inmunitario. A menudo es ahí donde los cánceres se propagan primero.
  • Si es que el cáncer se ha propagado a otros órganos (ha hecho metástasis, [M]). El cáncer de riñón se puede propagar a casi cualquier parte del cuerpo, pero los lugares comunes de propagación son los huesos, el cerebro y los pulmones.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M en una persona, usualmente después de la cirugía, se combina esta información mediante un proceso llamado agrupamiento para establecer la etapa a fin de asignar una etapa general.

Los cánceres en etapas más tempranas se identifican como etapas 0 (carcinoma in situ) y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Algunas de las etapas tienen subetapas usando las letras A, B y C. La letra X significa “no puede ser evaluado porque la información no está disponible”.

Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa un cáncer más avanzado. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar. Los pacientes con etapas de números más pequeños suelen tener mejor pronóstico.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica que se basa en los resultados del examen médico, la biopsia, los estudios por imágenes y los resultados de la cirugía. Es probable que la etapa patológica sea más precisa que la etapa clínica, la cual solo toma en consideración las pruebas realizadas antes de la cirugía.

Determinar la etapa del cáncer de riñón puede resultar complejo. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender. (Una explicación del sistema TNM también se presenta después de la tabla sobre las etapas).

 

Etapa

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa

I

T1, N0, M0

El tumor mide 7 cm o menos de ancho, y sólo se encuentra en el riñón (T1). No hay propagación a los ganglios linfáticos (N0) ni a órganos distantes (M0).

II

T2, N0, M0

El tumor mide más de 7 cm de ancho, pero sigue limitado al riñón (T2). No hay propagación a los ganglios linfáticos (N0) ni a órganos distantes (M0).

 

 

 

 

III

 

T3, N0, M0

El tumor crece hacia una vena principal (tal como la vena renal o la vena cava) o hacia el tejido alrededor del riñón, pero no crece hacia la glándula suprarrenal o fuera de la fascia de Gerota (T3). No hay propagación a los ganglios linfáticos (N0) ni a órganos distantes (M0).

O

T1 a T3, N1, M0

El tumor principal puede ser de cualquier tamaño y puede estar fuera del riñón, pero no se ha propagado fuera de la fascia de Gerota. El cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos (N1), pero no a ganglios linfáticos distantes ni a otros órganos (M0).

IV

T4, Cualquier N, M0

El tumor principal crece fuera de la fascia Gerota y puede que esté creciendo hacia la glándula suprarrenal encima del riñón (T4). Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). No hay propagación a los ganglios linfáticos distantes ni a otros órganos (M0).

O

Cualquier T, Cualquier N, M1

El tumor principal puede ser de cualquier tamaño y puede haber crecido fuera del riñón (cualquier T). Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). Hay propagación a los ganglios linfáticos distantes y/o a otros órganos (M1).

 

El sistema TNM

Categorías T para el cáncer de riñón

TX: no se puede evaluar el tumor primario (la información no está disponible).

T0: no hay evidencia de un tumor primario.

T1: el tumor sólo se encuentra en el riñón y no mide más de 7 cm (un poco menos de 3 pulgadas) de ancho.

T1a: el tumor mide 4 cm (aproximadamente 1 ½ pulgadas) de ancho o menos y sólo se encuentra en el riñón.

T1b: el tumor mide más de 4 cm, pero no más de 7 cm de ancho y sólo se encuentra en el riñón.

T2: el tumor mide más de 7 cm de ancho, pero sigue limitado al riñón.

T2a: el tumor mide más de 7 cm, pero no más de 10 cm (aproximadamente 4 pulgadas) de ancho y sólo se encuentra en el riñón.

T2b: el tumor mide más de 10 cm de ancho, y sólo se encuentra en el riñón.

T3: el tumor invade una vena principal o el tejido alrededor del riñón, pero no invade la glándula suprarrenal (ubicada en la parte superior del riñón) ni crece más allá de la fascia de Gerota (la capa fibrosa que rodea el riñón y el tejido adiposo cercano al riñón).

T3a: el tumor crece hacia la vena principal que sale del riñón (vena renal) o hacia el tejido adiposo que rodea el riñón.

T3b: el tumor crece hacia la parte de la vena grande que conduce al corazón (la vena cava) que se encuentra dentro del abdomen.

T3c: el tumor ha crecido hacia la parte de la vena cava que se encuentra dentro del tórax o crece hacia la pared de la vena cava.

T4: el tumor se ha propagado fuera de la fascia de Gerota (capa fibrosa que rodea el riñón y el tejido adiposo adyacente). El tumor puede haber invadido la glándula suprarrenal (encima del riñón).

Categorías N de cáncer de riñón

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales (adyacentes) (la información no está disponible).

N0: no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes.

N1: el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

Categorías M de cáncer de riñón

M0: no hay propagación a los ganglios linfáticos distantes ni a otros órganos.

M1: hay presencia de metástasis distante; incluye propagación a ganglios linfáticos distantes y/o a otros órganos. El cáncer de riñón se propaga con más frecuencia a los pulmones, los huesos, el hígado o el cerebro.

Otros sistemas de pronóstico y de estadificación

El sistema TNM de clasificación por etapas resulta útil, pero algunos médicos han señalado que existen factores a parte de la extensión del cáncer que se deben considerar cuando se está determinando el pronóstico y el tratamiento.

Sistema integrado de estadificación de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA)

Este sistema, creado en 2001, es más complejo. Su intención fue mejorar la determinación de la etapa del sistema AJCC de aquel entonces. Junto con la etapa del cáncer, este sistema toma en cuenta el estado general de salud de la persona, así como el grado de Fuhrman del tumor. Estos factores se combinan para identificar a los pacientes en grupos de riesgo bajo, intermedio o alto. Pregunte a su médico si él o ella utiliza este sistema y cómo se pudiera aplicar en su caso.

Indicadores de supervivencia

La etapa del cáncer es un importante factor de predicción de supervivencia, aunque también otros factores son importantes. Por ejemplo, los investigadores han asociado ciertos factores con períodos de supervivencia más cortos en personas con cáncer de riñón que se ha propagado fuera del mismo. Entre estos se incluye:

  • Alto nivel de lactato deshidrogenasa (LDH)
  • Alto nivel de calcio en la sangre
  • Anemia (bajos recuentos de glóbulos rojos)
  • Propagación del cáncer a dos o más localizaciones distantes
  • Menos de un año del diagnóstico para necesitar tratamiento sistémico (terapia dirigidainmunoterapia o quimioterapia).
  • El estado general de la persona es desfavorable (una medida que indica qué tan bien una persona puede realizar normalmente sus actividades diarias)

Se considera que las personas sin ninguno de los factores de riesgo presentados anteriormente tienen un buen pronóstico, mientras que las personas con uno o dos factores tienen un pronóstico intermedio. Asimismo, se considera que las personas con tres o más de estos factores tienen un pronóstico desfavorable y puede que tengan una probabilidad menor de beneficiarse de ciertos tratamientos. 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: August 1, 2017 Last Revised: August 1, 2017

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