Leucoféresis para la leucemia linfocítica crónica

Aunque es bastante infrecuente, a veces la leucemia linfocítica crónica (CLL) se diagnostica cuando un número muy, muy elevado de glóbulos blancos espesa la sangre y causa problemas.

Los números muy altos de células leucémicas en la sangre pueden causar problemas con la circulación normal, lo que puede conducir a insuficiencia cardíaca y problemas respiratorios. Puede que la quimioterapia no reduzca el número de células sino hasta algunos días después de la primera dosis. Debido a este retraso, se puede emplear la leucoféresis  inmediatamente (antes de la quimioterapia). En este procedimiento, su sangre pasa a través de una máquina especial que extrae los glóbulos blancos (incluyendo las células leucémicas) y regresa el resto de las células sanguíneas y el plasma a su torrente sanguíneo.

Para este procedimiento, usted puede acostarse en una cama o sentarse en un sillón reclinable por varias horas. Se requieren dos líneas intravenosas (IV), ya que la sangre se extrae a través de una línea, y luego se devuelve a su cuerpo a través de la otra. Algunas veces, se coloca un sólo catéter grande cerca del cuello o debajo de la clavícula para la féresis (en lugar de usar líneas IV en los brazos). A este tipo de catéter se le llama línea central y tiene ambas líneas IV integradas.

La leucoféresis no causa dolor, pero a veces pueden bajar los niveles de calcio durante el proceso, provocando adormecimiento y hormigueo (especialmente en las manos y los pies y alrededor de la boca) y rara vez espasmos musculares. Esto puede tratarse fácilmente con calcio.

La leucoféresis funciona rápidamente al reducir el número de células leucémicas. Aun así, al no administrar tratamiento adicional (como la quimioterapia, anticuerpos monoclonales, o terapia dirigida) para eliminar las células cancerosas, el número de células aumentará nuevamente con el paso del tiempo.

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Last Medical Review: May 10, 2018 Last Revised: May 10, 2018

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