Trasplante de células madre para la leucemia mieloide crónica

Hoy día, el trasplante de células madre no es un tratamiento común para la leucemia mieloide crónica (CML). En el pasado, antes de que los inhibidores de tirosina cinasa (TKI) estuvieran disponibles, el trasplante de células madre se utilizaba a menudo para tratar la CML. Actualmente, los TKI son el tratamiento convencional, y los trasplantes se hacen con mucha menos frecuencia.

Debido a que los alotrasplantes de células madre ofrecen la única probabilidad de cura comprobada para la CML, los médicos puede que sigan recomendando un trasplante para los pacientes más jóvenes, particularmente niños. Resulta más probable que el trasplante se considere para aquellos pacientes con un donante compatible disponible, como un hermano o hermana compatible.

Los trasplantes también se pueden recomendar si la CML no está respondiendo bien a los TKI. También es una opción importante para las personas con CML que está avanzando o que ha sido diagnosticada en fases aceleradas o blásticas.

¿Qué es un trasplante de células madre?

Las dosis habituales de los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios graves al afectar las células que se dividen rápidamente, como la médula ósea. Aunque es posible que una dosis mayor de estos medicamentos sea mejor para eliminar las células leucémicas, no se administra debido a que el daño grave a las células de la médula ósea puede causar una escasez letal de células sanguíneas.

Para un trasplante de células madre, se administran dosis altas de medicamentos quimioterapéuticos para destruir las células leucémicas. Algunas veces también se administra una dosis baja de radiación en todo el cuerpo. Este tratamiento destruye las células leucémicas, pero también daña las células normales de la médula ósea. Luego de administrarse estos tratamientos, el paciente recibe un trasplante de células madre productoras de sangre con el propósito de restaurar la médula ósea.

Las células madre productoras de sangre que se usan para un trasplante se pueden obtener ya sea de la sangre (llamado trasplante de células madre de sangre periférica) o de la médula ósea (llamado trasplante de médula ósea). En el pasado, los trasplantes de médula ósea se realizaban con más frecuencia, pero recientemente han sido sustituidos por el trasplante de células madre de sangre periférica.

Los dos tipos principales de trasplantes de células madre son el alotrasplante (alogénico) y el autotrasplante (autólogo).

En un autotrasplante, las propias células madre del paciente se obtienen de la sangre o de la médula ósea  y luego se regresan después del tratamiento. El problema es que las células de leucemia pueden ser recogidas con las células madre.

En un alotrasplante, las células madre provienen de otra persona (un donante). Para disminuir el riesgo de complicaciones, el donante tiene que ser “compatible” con el tipo de tejido del paciente. A menudo, un familiar cercano, como un hermano o hermana, presenta una buena compatibilidad. Con menos frecuencia, se puede encontrar un donante no relacionado compatible.

Debido a que al recolectar las células madre del paciente también se pueden obtener células de la leucemia, los alotrasplantes son el principal tipo de trasplante que se utiliza para tratar la leucemia mieloide crónica (CML). Un alotrasplante de células madre es la única cura conocida para la CML. Aun así, este tipo de trasplante puede causar complicaciones y efectos secundarios graves y hasta potencialmente mortales, y a menudo no es una buena opción para personas de edad más avanzada o que tengan otros problemas de salud.

Para más detalles sobre los trasplantes, consulte Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical).

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Last Medical Review: June 19, 2018 Last Revised: June 19, 2018

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