Etapas del sarcoma de tejidos blandos

Después del diagnóstico de un sarcoma de tejidos blandos, los médicos tratarán de averiguar si se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Las etapas de los sarcomas de tejidos blandos varían desde I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para sarcomas de tejidos blandos es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), el cual se basa en cuatro piezas clave de información:

  • La extensión del tumor (T): ¿De qué tamaño es el cáncer?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes tal como a los pulmones?
  • El grado (G) del cáncer: ¿Qué tanto las células del sarcoma se parecen a las células normales?

Grado

Además, el grado es parte de la información que se utiliza para determinar la etapa de un sarcoma. El sistema de estadificación divide a los sarcomas en tres grados (del 1 al 3). El grado de un sarcoma ayuda a predecir cuán rápidamente crecerá y se propagará. Asimismo, resulta útil en predecir el pronóstico de un paciente y ayuda a determinar las opciones de tratamiento.

El grado de un sarcoma se determina utilizando un sistema conocido como el sistema francés o FCCLCC, y se basa en tres factores:

  • Diferenciación: a las células cancerosas se les asigna un puntaje entre 1 y 3; el 1 se asigna cuando se parecen mucho a las células normales y el 3 cuando las células cancerosas lucen muy anormales. A ciertos tipos de sarcoma se les asigna automáticamente una puntuación más alta.
  • Recuento mitótico: para saber cuántas células cancerosas se están dividiendo al observarse con el microscopio; se asigna un puntaje de entre 1 y 3 (un puntaje más bajo significa que se observaron menos células dividiéndose).
  • Necrosis tumoral: para ver qué tanto el tumor está compuesto de tejido muerto; con un puntaje entre 0 y 2 (un puntaje menor significa que había menos tejido muerto).

A cada factor se le asigna una puntuación, y luego se suman las puntuaciones para determinar el grado del tumor. Los sarcomas que tienen células que se parecen más a las normales y que tienen menos células dividiéndose son generalmente clasificados en una categoría de bajo grado. Los tumores de bajo grado suelen crecer lentamente, se propagan con más lentitud y a menudo tienen un pronóstico (prognosis) mejor que los tumores de grados más elevados. A ciertos tipos de sarcoma se les asigna automáticamente puntuaciones mayores para la diferenciación. Esto afecta tanto la puntuación general que nunca son considerados como de bajo grado. Ejemplos de éstos incluyen el sarcoma sinovial y el sarcoma embrionario. Esto es lo que significan los números correspondientes al grado:

GX: no se puede evaluar el grado (debido a que la información está incompleta).

Grado 1 (G1): puntaje total de 2 o 3.

Grado 2 (G2): puntaje total de 4 o 5.

Grado 3 (G3): Puntaje total de 6, 7 o 8

Definición de TNM

Hay diferentes sistemas de estadificación para los sarcomas de tejidos blandos dependiendo de donde se encuentra el cáncer en el cuerpo.

  • Cabeza y cuello
  • Tronco y extremidades (brazos y piernas)
  • Abdomen y órganos viscerales torácicos (pecho)
  • Retroperitoneo

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. De las cuatro localizaciones principales, solo dos (Tronco y extremidades, y retroperitoneo) tienen agrupamientos por etapas. Para más información, consulte Estadificación del cáncer.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de un examen médico, biopsia, y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. Sin embargo, algunas veces el cáncer se ha propagado más que el estimado de la etapa clínica y puede que no proporcione un pronóstico tan preciso como la etapa patológica.

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender. 

Etapas del sarcoma en tronco y extremidades

Etapas AJCC

Agrupación por etapas

Descripción de las etapas del sarcoma en tronco y extremidades*

IA

T1

N0

M0

G1 o GX

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

IB

T2, T3, T4

N0

M0

G1 o GX

 

El cáncer:

  • Mide más de 5 cm, pero no más de 10 cm (T2) O
  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

 

II

T1

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIA

 

T2

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide más de 5 cm (2 pulgadas), pero no más de 10 cm (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIB

T3 o T4

N0

M0

G2 o G3

El cáncer:

  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IV

Cualquier T

N1

M0

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

O

Cualquier T

Cualquier N

M1

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

Se ha propagado a órganos distantes como los pulmones (M1). Puede ser de cualquier grado.

 
*Las siguientes categorías no se incluyen en la tabla anterior:
 
  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 

Etapas del sarcoma en el retroperitoneo

Etapas AJCC

Agrupación por etapas

Descripción de las etapas del sarcoma en el retroperitoneo*

IA

T1

N0

M0

G1 o GX

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

IB

T2, T3, T4

N0

M0

G1 o GX

El cáncer:

  • Mide más de 5 cm, pero no más de 10 cm O
  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

 

II

T1

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIA

 

T2

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide más de 5 cm (2 pulgadas), pero no más de 10 cm (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIB

T3 o T4

N0

M0

G2 o G3

El cáncer:

  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

O

Cualquier T

N1

M0

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

IV

Cualquier T

Cualquier N

M1

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

Se ha propagado a órganos distantes como los pulmones (M1). Puede ser de cualquier grado.

 
*Las siguientes categorías no se incluyen en la tabla anterior:
  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Joint Committee on Cancer. Soft Tissue Sarcoma of the Trunk and Extremities. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:507.

American Joint Committee on Cancer. Soft Tissue Sarcoma of the Retroperitoneum. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:531.

Last Medical Review: April 6, 2018 Last Revised: April 6, 2018

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