¿Cómo se clasifican por etapas los sarcomas de tejidos blandos?

Después del diagnóstico de un sarcoma de tejidos blandos, los médicos tratarán de averiguar si se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

Las etapas de los sarcomas de tejidos blandos varían desde I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para sarcomas de tejidos blandos es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), el cual se basa en cuatro piezas clave de información:

  • La extensión del tumor (T): ¿De qué tamaño es el cáncer?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos cercanos?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes tal como a los pulmones?
  • El grado (G) del cáncer: ¿Qué tanto las células del sarcoma se parecen a las células normales?

El grado de un sarcoma se determina utilizando un sistema conocido como el sistema francés o FCCLCC, y se basa en tres factores:

  • Diferenciación: a las células cancerosas se les asigna un puntaje entre 1 y 3; el 1 se asigna cuando lucen similares a las células normales y el 3 cuando las células cancerosas lucen muy anormales. A ciertos tipos de sarcoma se les asigna automáticamente una puntuación más alta.
  • Recuento mitótico: para saber cuántas células cancerosas se están dividiendo al observarse con el microscopio; se asigna un puntaje de entre 1 y 3 (un puntaje más bajo significa que se observaron menos células dividiéndose).
  • Necrosis tumoral: para ver qué tanto el tumor está compuesto de tejido muerto; con un puntaje entre 0 y 2 (un puntaje menor significa que había menos tejido muerto).

Los puntajes para cada factor se suman para determinar el grado del cáncer. Los cánceres con un grado mayor tienden a crecer y propagarse más rápido que los de menor grado.

GX: no se puede evaluar el grado (debido a que la información está incompleta).

Grado 1 (G1): puntaje total de 2 o 3.

Grado 2 (G2): puntaje total de 4 o 5.

Grado 3 (G3): Puntaje total de 6, 7 o 8.

Hay diferentes sistemas de estadificación para los sarcomas de tejidos blandos dependiendo de donde se encuentra el cáncer en el cuerpo.

  • Cabeza y cuello
  • Tronco y extremidades (brazos y piernas)
  • Abdomen y órganos viscerales torácicos (pecho)
  • Retroperitoneo

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. De las cuatro localizaciones principales, solo dos (Tronco y extremidades, y retroperitoneo) tienen agrupamientos por etapas.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada laetapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de un examen médico, biopsia, y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. A menudo, no obstante, el cáncer se ha propagado más que el estimado de la etapa clínica y puede que no proporcione un pronóstico del paciente tan preciso como la etapa patológica.

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender. 

Etapas del sarcoma en tronco y extremidades

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de las etapas del sarcoma en tronco y extremidades*

IA

T1

N0

M0

G1 o GX

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

IB

T2, T3, T4

N0

M0

G1 o GX

 

El cáncer:

  • Mide más de 5 cm, pero no más de 10 cm (T2) O
  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

 

II

T1

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIA

 

T2

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide más de 5 cm (2 pulgadas), pero no más de 10 cm (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIB

T3 o T4

N0

M0

G2 o G3

El cáncer:

  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IV

Cualquier T

N1

M0

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

O

Cualquier T

Cualquier N

M1

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

Se ha propagado a órganos distantes como los pulmones (M1). Puede ser de cualquier grado.

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 

 

Etapas del sarcoma en el retroperitoneo

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de las etapas del sarcoma en el retroperitoneo*

IA

T1

N0

M0

G1 o GX

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

IB

T2, T3, T4

N0

M0

G1 o GX

El cáncer:

  • Mide más de 5 cm, pero no más de 10 cm O
  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es de grado 1 (G1) o el grado no pudo ser determinado (GX).

 

II

T1

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide 5 cm (2 pulgadas) o menos (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIA

 

T2

N0

M0

G2 o G3

El cáncer mide más de 5 cm (2 pulgadas), pero no más de 10 cm (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

IIIB

T3 o T4

N0

M0

G2 o G3

El cáncer:

  • Mide más de 10 cm, pero no más de 15 cm (T3) O
  • Mide más de 15 cm (T4).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0). El cáncer es grado 2 (G2) o grado 3 (G3).

O

Cualquier T

N1

M0

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0). Puede ser de cualquier grado.

IV

Cualquier T

Cualquier N

M1

Cualquier G

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) Y se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1).

Se ha propagado a órganos distantes como los pulmones (M1). Puede ser de cualquier grado.

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información. 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Soft Tissue Sarcoma of the Trunk and Extremities. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:507.

American Joint Committee on Cancer. Soft Tissue Sarcoma of the Retroperitoneum. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:531.

Last Medical Review: December 19, 2017 Last Revised: December 19, 2017

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