Inmunoterapia de tejidos blandos

La inmunoterapia es el uso de medicinas para ayudar al propio sistema inmunitario de la persona a reconocer y destruir a las células cancerosas con más eficacia.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una característica importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar que él mismo ataque a otras células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son proteínas en las células inmunitarias o en otras células que necesitan ser activadas (o desactivadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Pero los medicamentos dirigidos a estos puestos de control, referidos como inhibidores de puestos de control, pueden emplearse en el tratamiento de algunas personas con sarcomas de tejidos blandos.

Inhibidores de la PD-1 y la PD-L1

La PD-1 es una proteína de los puestos de control inmunitarios que se encuentra en las células inmunes llamadas células T. Normalmente actúa como un tipo de "interruptor" que ayuda a evitar que las células T ataquen a otras células en el organismo cuando se une a la PD-L1, una proteína en algunas células normales (y cancerosas). Cuando la PD-1 se une a la PD-L1, básicamente le indica a la célula T que no intervenga con la otra célula. Algunas de las células cancerosas presentan grandes cantidades de PD-L1, lo cual las ayuda a evitar ser atacadas por las células inmunitarias.

El atezolizumab (Tecentriq) actúa sobre el puesto de control de la proteína PD-L1. Al bloquear la PD-L1, este medicamento refuerza la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de algunos tumores o desacelerar el crecimiento.

El atezolizumab se pueden usar en personas con sarcoma alveolar de partes blandas que no se puede extirpar mediante cirugía o que se ha propagado (metástasis) a otras partes del cuerpo.

Este medicamento se administra por infusión intravenosa, por lo general una vez cada dos, tres o cuatro semanas.

El pembrolizumab (Keytruda) se dirige al puesto de control de la proteína PD-1, lo cual también puede ayudar al que el sistema inmunológico del cuerpo ataque a las células cancerosas. Mientras que este medicamento no ha sido aprobado por la FDA específicamente para el tratamiento contra el sarcoma de tejidos blandos, si se ha aprobado para el tratamiento contra otros tipos de cáncer. Algunos estudios preliminares indican que puede ser útil contra ciertos tipos de sarcomas en tejidos blandos en etapa avanzada, por lo que podría ser una opción en determinados casos. También podría ser una opción si se descubre que hay ciertos cambios genéticos o proteínicos en las células del sarcoma.

Este medicamento se administra por infusión intravenosa, por lo general una vez cada 3 o 6 semanas.

Posibles efectos secundarios de los inhibidores de los puestos de control

Los efectos secundarios de estos tipos de medicamento pueden incluir cansancio, tos, náuseas, comezón, erupciones en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento, dolores en las articulaciones y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia.

Reacciones a la infusión: Algunas personas pueden presentar una reacción a la infusión mientras reciben alguno de estos medicamentos. Esto es como una reacción alérgica y puede incluir fiebre, escalofríos, enrojecimiento de la cara, erupciones en la piel, comezón de la piel, sensación de mareo, respiración sibilante y dificultad para respirar. Es importante que notifique inmediatamente a su médico o enfermera si presenta cualquiera de esos síntomas mientras recibe alguno de estos medicamentos.

Reacciones autoinmunes: básicamente, estos medicamentos remueven una de las medidas de protección del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo causando problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Más información sobre inmunoterapia

Para saber más sobre cómo se usa la inmunoterapia en el tratamiento contra el cáncer la cirugía para tratar el cáncer, refiérase al contenido sobre inmunoterapia contra el cáncer (información disponible en inglés).

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

National Comprehensive Cancer Network, Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines®). Soft Tissue Sarcoma, v 2.2022. Accessed at https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/sarcoma.pdf on December 12, 2022.

Dirección de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE.UU. FDA grants approval to atezolizumab for alveolar soft part sarcoma. 2022. Accessed at https://www.fda.gov/drugs/resources-information-approved-drugs/fda-grants-approval-atezolizumab-alveolar-soft-part-sarcoma on December 12, 2022.

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Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Referencias

National Comprehensive Cancer Network, Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines®). Soft Tissue Sarcoma, v 2.2022. Accessed at https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/sarcoma.pdf on December 12, 2022.

Dirección de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE.UU. FDA grants approval to atezolizumab for alveolar soft part sarcoma. 2022. Accessed at https://www.fda.gov/drugs/resources-information-approved-drugs/fda-grants-approval-atezolizumab-alveolar-soft-part-sarcoma on December 12, 2022.

Actualización más reciente: diciembre 12, 2022