Radioterapia para los sarcomas de tejidos blandos

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) o partículas para destruir las células cancerosas. Es una parte clave del tratamiento del sarcoma de tejidos blandos.

  • En la mayoría de los casos, la radiación se administra después de la cirugía. Esto se conoce como tratamiento adyuvante. Se emplea para destruir cualquier célula cancerosa que pueda quedar luego de la cirugía. La radiación puede afectar la cicatrización de heridas, por lo que no se puede iniciar hasta más o menos un mes después de la cirugía.
  • La radiación también se puede usar antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y facilitar la operación. A esto se le llama tratamiento neoadyuvante.

En una persona que no está lo suficientemente saludable como para someterse a cirugía, la radiación puede ser el tratamiento principal para el sarcoma. La radioterapia también se puede usar para ayudar a aliviar los síntomas del sarcoma cuando éste se ha propagado, Esto se conoce como tratamiento paliativo.

Tipos de radioterapia

  • Radioterapia externa: Es el tipo de radioterapia que se usa con más frecuencia para tratar los sarcomas. A menudo, los tratamientos se administran diariamente, 5 días a la semana, usualmente por varias semanas. En la mayoría de los casos, se emplea una técnica llamada radioterapia de intensidad modulada (IMRT) que enfoca mejor la radiación en el cáncer y reduce el daño al tejido sano.
  • Radiación con rayos de protones: En esta terapia, se usan corrientes de protones en lugar de rayos X para tratar el cáncer. Aunque en teoría presenta algunas ventajas sobre la radioterapia de intensidad modulada, no se ha probado que sea mejor tratamiento para el sarcoma de tejidos blandos. La terapia con rayos de protones no está ampliamente disponible.
  • Radioterapia intraoperatoria (IORT): Para esta terapia, se administra una sola dosis grande de radiación en el quirófano después de extraer el tumor, pero antes de cerrar la incisión. Administrar la radiación de esta manera significa que la radiación no tiene que pasar por el tejido sano para llegar al área que necesita ser tratada. También permite que sea más fácil proteger a las áreas sanas adyacentes de la radiación. A menudo, la IORT es solo una parte de la radioterapia, y el paciente recibe algunos otros tipos de radiación después de la cirugía.
  • Braquiterapia: Algunas veces llamada radioterapia interna, es un tratamiento para colocar pequeñas partículas (o semillas) de material radioactivo en o cerca del cáncer. Para el sarcoma de tejidos blandos, estas partículas se colocan en catéteres (tubos muy delgados y flexibles) que fueron colocados durante la cirugía. La braquiterapia puede ser la única forma de radioterapia usada o puede ser combinada con radiación externa.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen de la parte del cuerpo tratada y de la dosis administrada. Algunos efectos secundarios comunes son:

  • Cambios en la piel por donde se aplicó la radiación que van desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación
  • Cansancio
  • Náusea y vómito (más frecuentes con la radiación dirigida al abdomen)
  • Diarrea (más frecuente con la radiación dirigida a la pelvis y al abdomen)
  • Dolor al tragar (debido a la radiación dirigida a la cabeza, el cuello o el pecho)
  • Daño a los pulmones que ocasionan problemas al respirar (debido a la radiación dirigida al pecho).
  • Debilidad en los huesos que pueden ocasionar fracturas en años posteriores

La radiación en áreas grandes de un brazo o una pierna puede ocasionar hinchazón, dolor y debilidad en esa extremidad.

Los efectos secundarios de la radioterapia al cerebro por un sarcoma metastásico incluyen pérdida de cabello (en este caso, puede ser permanente), dolores de cabeza y dificultad para razonar.

Si se administra antes de la cirugía, la radiación puede causar problemas con la cicatrización de la herida. Si se administra después de la cirugía, puede causar rigidez a largo plazo e hinchazón que puede afectar qué tan bien funciona la extremidad.

Después de concluir la radiación, muchos efectos secundarios se alivian o incluso desaparecen. Sin embargo, algunos efectos secundarios, como la debilidad de los huesos y el daño a los pulmones, pueden ser permanentes.

Para más información, consulte Radioterapia.

Quimiorradiación

Después de la cirugía, algunos sarcomas de alto grado pueden tratarse con radiación y quimioterapia simultáneamente. A esto se le llama quimiorradiación.

Esto también se puede hacer antes de la cirugía en los casos donde el sarcoma no se pueda extirpar o si extraerlo causaría grandes daños. A veces, la quimiorradiación puede encoger el tumor lo suficiente como para resolver estos problemas de modo que se pueda extraer.

La quimioradiación puede causar efectos secundarios graves. Y no todos los expertos coinciden en su eficacia en el tratamiento del sarcoma. La radiación sola después de la cirugía parece que funciona tan bien como la quimiorradiación. Sin embargo, para algunos casos, puede que sea una opción de tratamiento a considerar.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: April 6, 2018 Last Revised: April 6, 2018

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