Etapas del tumor neuroendocrino pancreático

Después del diagnóstico de un tumor neuroendocrino pancreático (NET), los médicos tratarán de averiguar si se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Las etapas principales del tumor neuroendocrino pancreático (NET) van del I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más baja sea la etapa, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para los tumores neuroendocrinos pancreáticos es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • El tamaño y extensión del tumor principal (T): ¿De qué tamaño es el tumor canceroso? ¿Ha invadido a las estructuras o a los tejidos cercanos?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes? (El sitio de propagación más común es el hígado).

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. Para más información consulte Estadificación del cáncer.

El sistema descrito a continuación es la versión más reciente del sistema AJCC, en vigor desde enero de 2018. Este sistema se usa para clasificar por etapas (estadificar) a los tumores neuroendocrinos pancreáticos bien diferenciados, pero no para los de alto grado (conocidos como carcinomas neuroendocrinos) u otros tipos de cáncer de páncreas, los cuales tienen sus propios sistemas de estadificación.

A los tumores neuroendocrinos pancreáticos normalmente se les asigna una etapa clínica en base a los resultados de un examen físico, biopsia y estudios por imágenes (como se describe en Pruebas para tumores neuroendocrinos pancreáticos). Si se realiza una cirugía, la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica), se determina mediante el examen del tejido extirpado durante la operación. 

La clasificación por etapas (estadificación) de los tumores neuroendocrinos pancreáticos puede ser compleja. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer o lo que implica, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapas de tumores neuroendocrinos pancreáticos

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

I

T1 N0 M0

El tumor mide menos de 2 centímetros (cm) de ancho y aún se encuentra solo en el páncreas (T1). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

 

 

II

T2 N0 M0

El tumor mide al menos 2 cm de ancho, pero no más de 4 cm de ancho, y aún se encuentra solo en el páncreas (T2). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

O

T3 N0 M0

El tumor mide más de 4 cm de ancho y aún se encuentra solo en el páncreas, O el tumor ha crecido en el duodeno (la primera parte del intestino delgado) o en el conducto biliar común (T3). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

 

 

III

T4 N0 M0

El tumor ha crecido en órganos cercanos (tales como el estómago, el bazo, el colon o las glándulas suprarrenales) o bien ha crecido en los vasos sanguíneos grandes adyacentes (T4). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a partes distantes del cuerpo (M0).

O

Cualquier T N1 M0

El tumor puede ser de cualquier tamaño y puede haber crecido fuera del páncreas (cualquier T). Se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1), pero no a partes distantes del cuerpo (M0).

IV

Cualquier T Cualquier N M1

El tumor puede ser de cualquier tamaño y puede haber crecido fuera del páncreas (cualquier T). Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo (M1).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: no se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información. 
  • T0: no existe evidencia de tumor primario.
  • NX: no es posible evaluar los ganglios linfáticos cercanos debido a falta de información. 

Otros factores de pronóstico

Aunque no son formalmente parte del sistema TNM, otros factores también pueden ser importantes para determinar el pronóstico (perspectiva de recuperación) del paciente.

Grado del tumor

El grado indica qué tan rápido es probable que el cáncer crezca y se propague. Para los tumores neuroendocrinos pancreáticos, una parte importante de la clasificación por grados es medir cuántas células están en proceso de dividirse en nuevas células. Esto es determinado por:

  • El conteo mitótico, el cual es el número de células que se observan bajo el microscopio que están en proceso de dividirse en dos nuevas células (mitosis). 
  • El índice de Ki-67, el cual es una medida del porcentaje de células que están casi listas para empezar a dividirse.

Basado en estas pruebas, los tumores neuroendocrinos pancreáticos se dividen en dos grupos principales:

  • Tumores neuroendocrinos pancreáticos bien diferenciados (que incluye a tumores de grado bajo [G1] e intermedios [G2]) tienen 20 o menos mitosis y un índice de Ki-67 de 20% o menos.
  • Tumores pobremente diferenciados (tumores de alto grado [G3]) que tienen más de 20 mitosis o un índice de Ki-67 superior al 20%. Estos también se llaman carcinomas neuroendocrinos (NEC), y a menudo crecen y se propagan rápidamente.

Funcionalidad del tumor

El pronóstico de los tumores neuroendocrinos pancreáticos se puede afectar si el tumor es funcional (está produciendo hormonas) o no funcional. En los tumores funcionales, el tipo de hormona también puede ser importante. Por ejemplo, los insulinomas (tumores neuroendocrinos pancreáticos que producen insulina) suelen tener un riesgo más bajo de propagación que otros tipos de tumores neuroendocrinos pancreáticos.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Joint Committee on Cancer. Exocrine Pancreas. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017:337.

Última revisión médica completa: octubre 30, 2018 Actualización más reciente: octubre 30, 2018

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