El vínculo que existe entre el peso y el riesgo de cáncer

Escrito por Stacy Simon. Traducción por ContextGlobal, Inc. y editado por Rafael Delfín.
woman cutting vegetables in her kitchen


Controlar el peso es un desafío para muchas personas. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más del 70% de los adultos en los EE.UU. tienen sobrepeso.

Esto hace que tengan un mayor riesgo de presentar condiciones graves, como diabetes, cardiopatías y algunos tipos de cáncer. De acuerdo con algunas investigaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, se considera que el peso corporal excesivo es responsable de aproximadamente 8% de todos los cánceres en los Estados Unidos, así también como de aproximadamente 7% de todas las muertes por cáncer.

Los investigadores han encontrado que tener sobrepeso u obesidad se encuentra vinculado con cáncer de seno en las mujeres después de la menopausia, así como con cáncer colorrectal, endometrial, de esófago, riñón y páncreas. Asimismo, podría estar vinculado con cánceres de vesícula, hígado, cuello uterino y ovario, al igual que con linfoma no Hodgkin, mieloma múltiple y formas agresivas de cáncer de próstata.

Los investigadores consideran que el sobrepeso puede aumentar el riesgo de cáncer porque puede resultar en cambios en el cuerpo que incluyen:

  • Función e inflamación del sistema inmunitario
  • Niveles de determinadas hormonas, como la insulina y el estrógeno
  • Factores que regulan el crecimiento celular, tal como el factor de crecimiento insulínico tipo 1 (IGF-1)
  • Proteínas que influyen en cómo el cuerpo usa determinadas hormonas, tal como la globulina fijadora de hormonas sexuales

Sin embargo, el vínculo que existe entre el peso y el riesgo de cáncer es complejo. Algunos estudios sugieren que el riesgo para algunos tipos de cáncer al parecer es mayor para las personas que tuvieron sobrepeso cuando eran niños o adultos jóvenes que para quienes aumentaron de peso a edades más avanzadas. Asimismo, tener un exceso de grasa en el área de la cintura puede aumentar más el riesgo para algunos tipos de cáncer que tener un exceso de grasa en la cadera y los muslos.

Aunque aumentar de peso puede incrementar su riesgo de cáncer, no está claro si perder peso reduce su riesgo. Sin embargo, hay cada vez más evidencias de que la pérdida de peso podría reducir el riesgo de cáncer de seno (después de la menopausia), de formas más agresivas de cáncer de próstata y probablemente también de otros cánceres.

Ciertamente sabemos que evitar el aumento de peso es beneficioso, ya sea que tenga o no sobrepeso. Si usted tiene unos kilos o libras de más, perder incluso una pequeña cantidad de peso aporta beneficios a la salud y es un buen comienzo. Refiérase a la Sociedad Americana Contra El Cáncer sobre cómo hacer elecciones inteligentes que pueden ayudarle a llegar y a mantenerse en un peso que sea saludable para usted.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.