Las emociones y cómo sobrellevar la situación a medida que se aproxima el final de la vida

Esta información ha sido redactada para la persona con cáncer avanzado, pero puede también ser útil para las personas que cuidan, quieren y apoyan a esta persona.

El saber que la muerte está cerca impone un desgaste emocional en la persona con cáncer, así como en los seres queridos. Algunas personas pueden sentirse consternados o con temor. Podrían sentirse culpables al pensar que son una carga o preocuparse por cómo su muerte afectará a sus seres queridos. Este es un momento emocional, y aunque es difícil hablar sobre estos temas, es importante abordarlos. Saber que estos sentimientos son naturales y esperados puede que sea útil para sobrellevar lo que está pasando. A continuación se mencionan algunas de las emociones que se pueden esperar.

Miedo

Las personas a menudo sienten temor a morir, pero a veces puede ser útil identificar cuál aspecto sobre la muerte es al que temen en particular. ¿Tienen miedo de dónde podrían morir? ¿Temen al hecho de morir en soledad? ¿Tienen miedo al sufrimiento o dolor? ¿Temen que al morir no habrá nada más allá de la vida terrenal? ¿Acaso temen que su vida no haya tenido algún propósito o sentido? Estas son algunas de las razones más comunes por las que la gente podría temer a la muerte.

Tratar de identificar lo que le causa temor puede ser útil para afrontarlo y tenerlo bajo control. También ayudará a las demás personas a cuidar de usted y apoyarle mejor. Por ejemplo, si siente miedo de la soledad, comparta esto con su familia y seres queridos para que ellos traten de siempre tener a alguien que le acompañe. Compartir esto con sus seres queridos y su equipo de atención médica les ofrece la oportunidad de ayudarle a que juntos encuentren formas de sobrellevar y aliviar algunos de sus temores. También les brinda la oportunidad de hablar con usted sobre las ideas que pueda tener. Asimismo, le ofrece la oportunidad de analizar y tratar algunos de sus temores bajo una nueva perspectiva.

Enojo

El enojo es a veces difícil de identificar. Muy pocas personas en realidad sienten que están listas para morir. Es perfectamente normal sentirse enojado sobre el final de su vida – tal vez antes de lo que esperaba. ¡Es injusto y usted tiene el derecho a estar enfadado! Desafortunadamente, el enojo a menudo es dirigido a las personas con quienes más convivimos, a quienes más queremos. Con estas personas es con quienes sentimos la mayor confianza y es probable que acepten este enojo y nos perdonen. Pero puede que sea útil procurar dirigir el enojo a la enfermedad en sí, en lugar de hacerlo hacia sus seres queridos. Además, puede canalizar su enojo como una fuente de energía que le ayude a tomar acción en donde más se requiera. Puede usarlo como combustible para resolver algunos problemas o enfocarse a conseguir los resultados que busca. Procure encausar su enojo hacia algo positivo y con propósito.

Culpa y arrepentimiento

En la última etapa de la vida, una persona puede arrepentirse o sentirse culpable de las cosas que ha hecho o no ha hecho, o tal vez de las cosas que ha dicho. Lamentamos cuando pensamos sobre lo que deberíamos haber hecho de otra manera. O quizás sobre cosas que deseamos no haberlas hecho. Puede que nos sintamos culpables cuando no cumplimos con nuestras expectativas o creemos que no hemos cumplido con las de alguien más. Pero mortificarse constantemente sobre estas cosas no le ayudará a sentirse mejor al respecto. Preocuparse no mejorará las relaciones ni aliviará las cargas.

A veces, lo mejor es decidir “liberarse” de estos sentimientos sin sentir culpabilidad sobre cosas que están fuera de su control. Usted no puede cambiar el pasado, pero podría haber cosas que pueda hacer hoy. Tal vez considere disculparse por las cosas que le causan remordimiento. Puede pedir perdón o perdonar a los demás y a usted mismo. Tal vez sea mejor tratar de dejar ir las cosas que no pueda cambiar.

Este es un buen momento para hablar con sus hijos sobre las cosas importantes que quisiera decirles. También es el momento ideal para hablarles sobre cómo sobrellevar sus sentimientos, así como acerca de la pérdida que próximamente confrontarán. Dedique su tiempo para enfocarse en el futuro de sus hijos, no para sentirse culpable por el pasado. Fortalezca sus relaciones con sus seres queridos. Puede que quiera escribir cartas a las personas que ame, grabe mensajes en audio o en video para que puedan reproducir posteriormente; déjeles cosas que puedan conservar para que recuerden el tiempo que convivieron con usted. Viva la vida lo mejor que pueda, y destine su tiempo para las cosas que sean más importantes para usted.

Duelo

Es normal sentir un duelo intenso durante la última etapa de su vida. La aflicción que siente es por la pérdida de la vida que planeó y esperó tener. Puede que se sienta bien y no presente muchos síntomas, por lo que le es difícil comprender cuánto va a perder. O puede que ya haya tenido pérdidas, como la energía para ir de un lugar a otro como lo hacía antes, o el interés por las actividades que disfrutaba, o quizás su capacidad de reunirse con los amigos. Usted puede sentirse distanciado de aquellos que no están afrontando bien el hecho de que usted está en su última etapa de la vida. Esta es otra pérdida que puede afligirle y entristecerle. Muchas pérdidas físicas y emocionales surgen previas a la pérdida de la vida en sí.

Sus seres queridos también están afligidos. Saben que usted está por dejarlos físicamente. ¿Cómo pueden sus seres queridos y usted encontrar sentido en lo que está sucediendo? Trate de hablar con sus seres queridos sobre la aflicción y sensación de pérdida por las que estén pasando. Poder conectarse espiritualmente con una entidad superior pudiera ayudar a sus seres queridos a sanar tras su perdida.

Hable con alguien sobre estos sentimientos, ya sea su pareja, un amigo querido, su consejero espiritual o alguien de su confianza que pueda ayudarle a asimilar estos sentimientos para que ya no le agobien. Tal vez tome muchos intentos, pero hacerlo puede ayudarle a sentir que se ha aliviado la carga. Puede ayudarle a prestar atención a otras tareas físicas y emocionales que son parte del final de la vida. El final de la vida conlleva muchas acciones importantes, pero el quedar en paz con las pérdidas es una de las más dolorosas.

Ansiedad y depresión

¿Cómo se siente la ansiedad? La ansiedad ha sido descrita como una sensación de “mariposas en el estómago”, incertidumbre, impaciencia, angustia y temor a lo desconocido. Puede ser desagradable y causar preocupación.

Se espera cierta ansiedad, pero si es grave puede necesitar tratamiento ya sea con terapia o medicina. El objetivo es hacerle sentir más cómodo y ayudarle a lidiar con los cambios que se están dando. Puede que los medicamentos contra la ansiedad o incluso los antidepresivos puedan ayudar. El apoyo psicológico puede ser especialmente útil para ayudarle a concentrarse en el presente y no preocuparse por el mañana. Dividir los problemas en partes más pequeñas que sean más fáciles de manejar puede ser una mejor forma de sobrellevar algunos tipos de ansiedad.

La depresión es más que sentir tristeza. La depresión incluye sentimientos de desesperanza, impotencia, inutilidad e infelicidad, en ocasiones durante varias semanas, sin tener momentos gratos por ninguna actividad. No es normal tener estos sentimientos, ni cuando el final de la vida se acerca. La depresión a veces puede tratarse con antidepresivos, apoyo psicológico o una combinación de ambos. Tener un buen control de la ansiedad y depresión puede marcar la gran diferencia en qué tanto pueda disfrutar en su última etapa de vida.

Soledad

Cuando alguien sabe que está ante su última etapa de vida, puede surgir una soledad que es distinta a cualquier otra. Es una soledad que se siente aun cuando usted tiene gente a su alrededor. Puede que haya personas que realmente puedan hablarle de tal forma que le ayude a sentir menos soledad. Es posible que algunas de estas personas sean expertos en hablar con familiaridad sobre el final de la vida, como los trabajadores sociales y enfermeras en los hospicios, u otros encargados de la salud. Puede que sean buenos en escucharle o permanecer en silencio cuando usted lo necesite. Encontrar personas con las que pueda conectarse puede aliviar su sentido de soledad. Su equipo de atención médica puede ser uno de sus mejores recursos en esta área.

Búsqueda de sentido a la vida

Es normal querer sentir que hay un propósito en la vida y que hay una razón para estar en la Tierra y para lo que ha sucedido en la vida. Algunas personas encuentran el sentido de su vida a través de su trabajo o vocación. Otras lo encuentran con la crianza de una familia, lo cual les ha dado la más grande sensación de logro y alegría. Es útil pasar por un proceso de análisis de su vida y tratar de descubrir cuál ha sido su propósito en la vida. Tal vez se pregunte cuál ha sido su contribución especial a este mundo. O, ¿qué ha hecho para hacer de este un mundo mejor? Tal vez a usted le gustaría que el mundo o que sus hijos, familiares y amigos le recuerden de cierta manera. Reflexione sobre los asuntos que han sido realmente importantes y que usted quiere que sus hijos recuerden en el futuro. Esto no necesariamente tiene que tratarse de un evento de gran magnitud, simplemente determine las cosas que han sido importantes para usted y para las personas a su alrededor. La experiencia de llegar al final de la vida está llena de significado que puede descubrirse a través de la reflexión personal. Compartir sus pensamientos, experiencia y conocimientos será algo que sus amigos y familiares apreciarán por años.

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Última revisión médica completa: Mayo 10, 2019 Actualización más reciente: Mayo 10, 2019

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